Translate

Δευτέρα, 30 Απριλίου 2012

Στο "σφυρί" για ψίχουλα το πρώτο πλοίο στελθ


Κόστισε 190 εκατομμύρια δολάρια, καθελκύστηκε το 1985, η ύπαρξή του επιβεβαιώθηκε μόλις το 1993 και αποσύρθηκε από την ενεργό δράση το 2005. 




Το βάρους 563 τόνων "Sea Shadow", ή "Θαλάσσια Σκιά" άρχισε να ναυπηγείται το 1982, ως το πρώτο σκάφος επιφανείας που θα ήταν εντελώς "αόρατο" από τα ραντάρ και χρησιμοποιήθηκε για δοκιμές συστημάτων και εξοπλισμού. Δεν μπήκε ποτέ σε ενεργό υπηρεσία και σήμερα, μέσω ιστοσελίδας που εκποιεί πλεονάζον στρατιωτικό υλικό διατίθεται στον πλειοδότη που θα καταθέσει την υψηλότερη προσφορά. 


Η τελευταία προσφορά αγγίζει τα 80 χιλιάδες ευρώ, ένα πολύ μικρό ποσό συγκριτικά με αυτά που διατέθηκαν για τη ναυπήγησή του. To Sea Shadow θα καταλήξει σε διαλυτήριο πλοίων, καθώς οι απόπειρες να μετατραπεί σε πλωτό μουσείο δεν απέδωσαν.




Έτσι, ένα μνημείο της σύγχρονης ναυπηγικής θα χαθεί για πάντα, αν δεν αλλάξει κάτι και μόνο οι φωτογραφίες του και η ταινία του Τζαίημς Μποντ του 1997 Tomorrow never dies, θα θυμίζουν το πρώτο "αόρατο" πολεμικό. 


Αν σας ενδιαφέρει να το αποκτήσετε, δείτε εδώ: http://gsaauctions.gov/gsaauctions/aucdsclnk?sl=31QSCI12129001



Εγκληματίας του Β' Παγκοσμίου έγινε μελισσοκόμος



O ουκρανικής καταγωγής και ηλικίας 91 ετών Βλαντιμίρ Κατριούκ ζούσε μια ήσυχη ζωή σε αγρόκτημα του Καναδά, στην περιοχή του Κεμπέκ. Η μελισσοκομία τον ηρεμούσε και οι γείτονές  του έλεγαν ότι ήταν ένας φιλήσυχος άνθρωπος που όμως προτιμούσε να ζει απομονωμένος.

Ο 91 ετών Βλαντιμίρ Κατριούκ, συνεργάτης των ναζί και εγκληματίας πολέμου
Κανείς δε γνώριζε ότι ο Κατριούκ ήταν στη θέση 4 των 10 πλέον καταζητούμενων ναζί, δεδομένου ότι είχε ενεργή συμμετοχή σε σφαγές αμάχων, κυρίως γυναικόπαιδων. Πρόσφατα αποχαρακτηρισμένα έγγραφα κατέδειξαν το μέγεθος της θηριωδίας του, καθώς φάνηκε ότι πρωτοστάτησε στον εγκλεισμό των κατοίκων ενός χωριού σε έναν ξύλινο στάβλο το Μάρτιο του 1943, τον οποίο πυρπόλησε. Όσοι κατάφερναν να ξεφύγουν από τη φωτιά έπεφταν εκτελεσμένοι από το όπλο του Κατριούκ και των ομοϊδεατών του.

Αν και κατά το παρελθόν είχαν διεξαχθεί έρευνες για το ρόλο του κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, δεδομένου ότι είχε μεταναστεύσει από την Ουκρανία στον Καναδά το 1951, δεν είχαν προκύψει επιβαρυντικά στοιχεία.

Μετά την αποκάλυψη των εγγράφων, θεωρείται πιθανό να ανοίξει εκ νέου η υπόθεση, αν και η ηλικία του Κατριούκ μάλλον θα του επιτρέψει να πεθάνει ατιμώρητος για τα εγκλήματα που διέπραξε.

Σάββατο, 28 Απριλίου 2012

Η βδομάδα που πέρασε 23-28 Απριλίου 2012


Επιδημία αυτοκτονιών
Σε μάστιγα έχουν πλέον εξελιχθεί οι αυτοκτονίες, καθώς τέσσερις ακόμα συνάνθρωποί μας έθεσαν τέλος στη ζωή τους τις τελευταίες ημέρες. «Δε μου αρέσει η ζωή που μας αναγκάζουν να ζούμε» έγραψε ένας από τους αυτόχειρες στο σημείωμα που άφησε. Η οικονομική κρίση οδηγεί όλο και περισσότερους στην απελπισία και η κατάθλιψη τείνει να παγιωθεί ως εθνικό σπορ.

Καλπάζει η ανεργία
Αν επαληθευτούν οι εφιαλτικές εκτιμήσεις, οι άνεργοι θα φτάσουν το 1,25 εκατομμύρια ανθρώπους μέχρι το τέλος του 2012, με το ποσοστό να ανέρχεται στο 25% επί του εργατικού δυναμικού. Όσο οι κυβερνώντες εμμένουν στην εφαρμογή του Μνημονίου που έχει αποδειχθεί στην πράξη αποτυχημένο και δεν προσφέρεται καμία προοπτική ανάπτυξης, τόσο τα πράγματα θα γίνονται χειρότερα.

 Ολλανδική κρίση
Ράπισμα σε εκείνους που θεωρούσαν ότι η κρίση είναι φαινόμενο που πλήττει μόνο τις «απείθαρχες» οικονομίες του ευρωπαϊκού Νότου είναι η είδηση ότι κατέρρευσε ο κυβερνητικός συνασπισμός της Ολλανδίας. Για «δικτάτορες των Βρυξελλών» κάνει λόγο ο ακροδεξιός ηγέτης Γκερτ Βίλντερς, ο ίδιος που πριν από λίγο καιρό μιλούσε για «τεμπέληδες Έλληνες». Στην… πρέσα πλέον και οι πιο πιστοί… σύμμαχοι του Βερολίνου.

Μειώσεις επί μειώσεων
Μέχρι και 35% η μείωση στο μισθό δεκάδων χιλιάδων εργαζομένων, με την υπογραφή ατομικών και επιχειρησιακών συμβάσεων. Μετεκλογικά, η τάση αυτή θα γενικευθεί και θα επηρεάσει το σύνολο σχεδόν όσων έχουν ακόμα απασχόληση. Τι κι αν «φωνάζουν» παράγοντες της αγοράς ότι η μείωση των αποδοχών δεν οδηγεί σε αύξηση της ανταγωνιστικότητας, αλλά αντίθετα οδηγεί στη συρρίκνωση της κατανάλωσης και στην καχεξία της οικονομίας; Το νέο… Ευαγγέλιο ονομάζεται Μνημόνιο.

Χειμώνας για τα Μουσεία
Άκαρπη τελικά η συνάντηση των υπαλλήλων φύλαξης αρχαιολογικών χώρων με το υπουργείο Πολιτισμού. Έτσι η Ακρόπολη και εκατοντάδες αρχαιολογικοί χώροι και Μουσεία σε όλη τη χώρα κλείνουν από τις 2:30 το μεσημέρι τα Σαββατοκύριακα, όπως προβλέπεται στο χειμερινό ωράριο. Μια χώρα που βάζει τον πολιτισμό στο περιθώριο, δεν μπορεί να ελπίζει και πολλά…

Η Ιστορία δεν… ξεγράφεται
Ο «συνωστισμός» των Ελλήνων στην προκυμαία της Σμύρνης το 1922 και η«απώθηση» των Ιταλών το 1940, όροι που περιέγραφαν τα αντίστοιχα ιστορικά γεγονότα στα βιβλία της ιστορίας της ΣΤ’ Δημοτικού, θα αλλάξουν στα νέα βιβλία που θα δοθούν στους μαθητές το Σεπτέμβριο. Άγνωστο βέβαια παραμένει αν θα είναι σε φωτοτυπίες ή DVD. Η σύγκρουση διαφόρων ιδεολογικών σχολών ιστοριογραφίας έχει ως θύμα την αντικειμενικότητα που… «συνωστίζεται» στις παρυφές της αντικειμενικότητας.

Κλικ στου Αιγαίου τα μπλουζ


CREDIT PHOTO:  © Nicholas Samaras | Underwater Photography
Διάκριση σε διεθνή διαγωνισμό υποβρύχιας φωτογραφίας κέρδισε με το «κλικ» του ο Θεσσαλονικιός Νικόλας Σαμαράς, προβάλλοντας τις ομορφιές των βυθών του Αιγαίου. Μια νότα αισιοδοξίας στη μουντή καθημερινότητα, αλλά και η καλύτερη διαφήμιση για τον ενάλιο πλούτο της πατρίδας μας. 

Παρασκευή, 27 Απριλίου 2012

Φωτιά και τσεκούρι και με το νόμο για τον Αμαζόνιο


Θύελλα αντιδράσεων έχει προκαλέσει η ψήφιση νόμου στη Βραζιλία, ο οποίος στην ουσία ανοίγει το δρόμο για την αποψίλωση του τροπικού δάσους του Αμαζονίου. Μετά από διαβουλεύσεις που κράτησαν περισσότερο από ένα χρόνο και με ψήφους 247 υπέρ και 184 κατά, ο νόμος πλέον περνάει στα χέρια της προέδρου της χώρας Ντίλμα Ρούσεφ, η οποία έχει το δικαίωμα να ασκήσει βέτο σε κάποια από τα άρθρα του.

Περιβαλλοντικές οργανώσεις εντός και εκτός Βραζιλίας έχουν εκφράσει την αντίθεσή τους, καθώς θεωρούν πως ανατρέπει παλιότερες αποφάσεις που είχαν αποδειχθεί ευεργετικές στην επιβράδυνση της καταστροφής του Αμαζονίου. 

Η Greenpeace σε ανακοίνωσή της σημειώνει ότι «είναι απίστευτη η χρονική συγκυρία της απόφασης, καθώς σε μερικές εβδομάδες το Ρίο θα φιλοξενήσει τη σύνοδο κορυφής για την αειφόρο ανάπτυξη και η κυβέρνηση επιλέγει να υπερψηφίσει νόμο που θα οδηγήσει μαθηματικά στην καταστροφή μεγάλου μέρους του δάσους του Αμαζονίου».

Εκπρόσωποι μεγαλογαιοκτημόνων από την άλλη πλευρά, οι οποίοι αποτελούν ένα ισχυρό λόμπι στη χώρα, δήλωσαν ικανοποιημένοι υποστηρίζοντας ότι η ανάπτυξη της οικονομίας και η αύξηση του ΑΕΠ της χώρας εξαρτάται από την αξιοποίηση του φυσικού της πλούτου.

Αν και τα τελευταία χρόνια παρατηρείται κάμψη στην αποψίλωση, κυρίως λόγω της χρήσης δορυφορικών καταγραφών των περιοχών που απειλούνται και πιο αποτελεσματικής αστυνόμευσης, είναι σχεδόν βέβαιο ότι η τάση αυτή θα ανατραπεί. 

Ο νέος νόμος επιτρέπει πλέον την καλλιέργεια γαιών κοντά σε κοίτες ποταμών και βουνοπλαγιές, σημεία δηλαδή του αναγλύφου που επηρεάζονται δραματικά από διάβρωση και κατολισθήσεις. Παράλληλα, δεδομένου ότι τα εδάφη δεν είναι πολύ γόνιμα και απαιτούν τη χρήση μεγάλων ποσοτήτων λιπασμάτων, η υποβάθμιση του περιβάλλοντος μπορεί να προσλάβει τεράστιες διαστάσεις με απρόβλεπτες συνέπειες για το οικοσύστημα.

Μια άλλη πρόβλεψη του νόμου που έχει εξαγριώσει πολλούς είναι η γενική αμνηστία που θα δοθεί σε εκείνους που αποψίλωσαν παράνομα εκτάσεις πριν το 2008, η πλειοψηφία των οποίων είναι μεγαλοϊδιοκτήτες αγροκτημάτων.

Η ετυμηγορία της προέδρου της χώρας αναμένεται με ενδιαφέρον, καθώς όπως σημειώνουν στο BBC πολιτικοί αναλυτές, η Ντίλμα Ρούσεφ αντιμετωπίζει ένα σοβαρό δίλημμα, να προτάξει την οικονομική ανάπτυξη ή να εμμείνει στις υποσχέσεις που έδωσε για την προστασία του περιβάλλοντος κατά την προεκλογική της εκστρατεία το 2010.

Η Ελληνίδα και ο Αυστραλός του Β' Παγκοσμίου





Μια συγκινητική ιστορία θάρρους, αγάπης και ελπίδας μέσα στις σκοτεινές ημέρες της γερμανικής εισβολής στην Ελλάδα το 1941 ξεδιπλώθηκε μέσα από την αφήγηση της Ξανθούλας Παπαδοπούλου. 


Ο Αυστραλός στρατιώτης Μπερτ Ρίγκλεϋ, ξυπόλητος και ταλαιπωρημένος, περιφερόταν στις ερημιές της Βόρειας Ελλάδας, κυνηγημένος και αυτός από τους ναζί που έτρεψαν σε άτακτη υποχώρηση τη Βρεταννική Στρατιωτική Δύναμη που είχε έρθει στην Ελλάδα να βοηθήσει -υποτίθεται- τον ελληνικό στρατό στη μάχη κατά των μηχανοκίνητων στρατευμάτων των Γερμανών.

Ο βοσκός, πατέρας της Ξανθούλας, βρήκε τον εξαθλιωμένο Αυστραλό, τον φιλοξένησε στο φτωχικό σπίτι του, παρά το ότι η φιλοξενία στρατιωτών των Συμμάχων σήμαινε το σίγουρο θάνατο από τους Γερμανούς, τον περιέθαλψε, του έδωσε φαγητό και τον καθοδήγησε σε ασφαλές μέρος, βοηθώντας τον να ξεφύγει από την αιχμαλωσία. Ο ίδιος ο πατέρας εκτελέστηκε από γερμανοτσολιάδες προδότες λακέδες των Γερμανών κατά τη διάρκεια της Κατοχής, ως συμπαθών τους αντάρτες.

Μετά τον πόλεμο, την Κατοχή και τον αδελφοκτόνο εμφύλιο που ακολούθησε, η Ξανθούλα διατήρησε αλληλογραφία με τον Μπερτ, ο οποίος το 1951 τής ζήτησε να έρθει στην Αυστραλία και να την παντρευτεί. 

Έτσι και έγινε και από τότε το ζευγάρι έζησε στην Αυστραλία, χωρίς να ξεχνάει το κοινό τους παρελθόν και τις περιπέτειες που πέρασαν στην Ελλάδα.

Σήμερα, πολλοί Αυστραλοί και Νεοζηλανδοί που πολέμησαν στην Ελλάδα, είτε στην ηπειρωτική χώρα, είτε στην Κρήτη, ζητούν επιτέλους αναγνώριση του αγώνα τους, καθώς οι τοπικές κυβερνήσεις προτιμούν να αποσιωπούν τη συνεισφορά τους, δεδομένου ότι το Βρετανικό Εκστρατευτικό Σώμα που είχε αποσταλεί στην Ελλάδα διακρίθηκε κυρίως για την... άτακτη υποχώρησή του, πέρα από μεμονωμένες ηρωικές πράξεις κάποιων στρατιωτών. 

Δείτε τη μαρτυρία της Ξανθούλας Παπαδοπούλου-Ρίγκλεϋ εδώ:


Διαβάστε τον αγώνα των Anzac για αναγνώριση εδώ: http://www.sbs.com.au/news/article/1645267/Greek-Anzac-story-overlooked

Πέμπτη, 26 Απριλίου 2012

Το τσιμεντένιο τέρας των ναζί έγινε σύγχρονος πύργος


Ένας πύργος συλλογής βρόχινου νερού, ο οποίος χρησιμοποιήθηκε και από τους ναζί κατά το Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, μετατράπηκε σε πολυτελή κατοικία, 70 και πλέον χρόνια μετά την ανέγερσή του. 




Στο χωριό Στινοκέρζελ του Βελγίου, ο ύψους 30 μέτρων πύργος εκτείνεται σε έξι επίπεδα και κατασκευάστηκε από το 1938 μέχρι το 1941. Χρησιμοποιήθηκε μέχρι τη δεκαετία του '90 για τις ανάγκες άρδευσης των καλλιεργειών της εποχής.




Αρχιτεκτονικό γραφείο ανέλαβε την ολοκληρωτική μετατροπη του πύργου σε πολυτελή κατοικία, η οποία εκτός από την απεριόριστη θέα, παρέχει όλες τις σύγχρονες ανέσεις στους ιδιοκτήτες του.


Η μετασκευή των τσιμεντένιων τεράτων που άφησαν οι ναζί ως αρχιτεκτονική.... κληρονομιά στην ανθρωπότητα, αποκτά όλο και περισσότερους θιασώτες, καθώς στη Νορμανδία, αλλά και στο Βερολίνο και αλλού, μπούνκερ και πυροβολεία που δεν κρίθηκαν ως ιστορικά διατηρητέα έχουν μετατραπεί σε σπίτια που δεν τα κουνάει ούτε... σεισμός. 


Δείτε εδώ: http://bham.be/?page_id=218





Υπερκέρδη για την Apple


Ξεπέρασαν κάθε προσδοκία τα κέρδη της Apple κατά το πρώτο τρίμηνο του 2012, καθώς ανήλθαν στα 8,8 δισεκατομμύρια ευρώ, αυξημένα κατά 94% σε σύγκριση με το αντίστοιχο τρίμηνο του 2011, καθώς ακόμα και οι πλέον αισιόδοξοι εντός και εκτός του «Μήλου» είχαν εκτιμήσει ότι τα καθαρά έσοδα δε θα ξεπερνούσαν τα 7 δις ευρώ.

Πρωταγωνιστές στον πακτωλό χρημάτων που κατέληξαν στα… θησαυροφυλάκια της Apple,  όπως ήταν αναμενόμενο, ήταν το iPhone και το iPad, με το τηλέφωνο να… «ακούει» αύξηση των πωλήσεών του κατά 88% σε σύγκριση με πέρσι, ενώ το iPad είδε τους ιδιοκτήτες του να διπλασιάζονται στο ίδιο διάστημα. 

Πόλεμος στα... σύννεφα της τεχνολογίας


H Google, με αρκετή καθυστέρηση σε σύγκριση με τον ανταγωνισμό, παρουσίασε επίσημα την υπηρεσία αποθήκευσης φωτογραφιών, ταινιών, κειμένων και άλλων ηλεκτρονικών αρχείων στα… σύννεφα, όπως ονομάζεται η υπηρεσία απομακρυσμένης πρόσβασης, η οποία στην ουσία στέλνει τους σκληρούς δίσκους των ηλεκτρονικών υπολογιστών στο…χρονοντούλαπο της Ιστορίας.

Πρόκειται για το Google Drive, την «απάντηση» του κολοσσού της πληροφορικής στις αντίστοιχες υπηρεσίες που έχουν ήδη η Microsoft και η Apple, οι οποίες έχουν αποδειχθεί εξαιρετικά δημοφιλείς για εκατομμύρια χρήστες του Διαδικτύου. «Είτε εργάζεστε με ένα φίλο και θέλετε να έχετε τα αρχεία σας άμεσα προσβάσιμα, ανεξάρτητα από το αν έχετε μαζί σας τον υπολογιστή σας, είτε απλά θέλετε να αποθηκεύσετε ή να επεξεργαστείτε έγγραφα και οπτικοακουστικό υλικό, το Drive είναι το κατάλληλο εργαλείο», ανέφερε σε μήνυμά του ο Σαντάρ Πιχάι, επικεφαλής των διαδικτυακών υπηρεσιών της Google.

Η εφαρμογή μπορεί να εγκατασταθεί σε ηλεκτρονικούς υπολογιστές και «έξυπνα» κινητά τηλέφωνα και ταμπλέτες. Διαθέτει επίσης φωνητική αναγνώριση για ανθρώπους με προβλήματα όρασης και μια πληθώρα άλλων διευκολύνσεων, οι οποίες, όπως ελπίζουν οι επικεφαλής της Google, θα προσφέρουν στην εταιρεία μια ακόμα πηγή διαφημιστικών εσόδων.

Οι χρήστες του Drive θα μπορούν να αναζητούν αρχεία με λέξεις-κλειδιά και να φιλτράρουν τα αποτελέσματα ανά τύπο αρχείου και ημερομηνία τροποποίησης, ενώ η υπηρεσία θα επιτρέπει και την αναγνώριση κειμένων από σκαναρισμένα αποκόμματα, για παράδειγμα ενός άρθρου εφημερίδας.

Σημαντική επίσης καινοτομία είναι το λογισμικό αναγνώρισης εικόνων: «Αν ανεβάσετε στο Drive τις φωτογραφίες από κάποιο ταξίδι σας, την επόμενη φορά που θα αναζητήσετε πληροφορίες για το συγκεκριμένο μέρος, η εφαρμογή θα ανασύρει τις φωτογραφίες σας», εξήγησε ο κ. Πιχάι.

Αν και τα πρώτα 5 μεγκαμπάιτ της υπηρεσίας διατίθενται δωρεάν, οι αναβαθμίσεις σε μεγαλύτερες χωρητικότητες κοστίζουν από 2 μέχρι 900 ευρώ το μήνα, ανάλογα με τον αποθηκευτικό χώρο που χρειάζεται ο κάθε χρήστης.

Το επόμενο επεισόδιο του πολέμου στα… σύννεφα της τεχνολογίας αναμένεται με ενδιαφέρον, καθώς οι ανταγωνίστριες εταιρίες της Google είναι δεδομένο ότι θα αναπροσαρμόσουν τόσο την τιμολογιακή τους πολιτική, όσο και το φάσμα υπηρεσιών που προσφέρουν. 

Αρχαίοι λαθρέμποροι σε ρωμαϊκό ναυάγιο


Η ανακάλυψη ενός ρωμαϊκού ναυαγίου του 3ου αιώνα μ.Χ. σε βάθος μόλις 2 μέτρων στο Τράπανι της Ιταλίας έκρυβε εκπλήξεις για τους ενάλιους αρχαιολόγους.




Εκτός από την πληθώρα αμφορέων στους οποίους βρέθηκαν ίχνη από ξηρούς καρπούς, σύκα, κρασί και λάδι, οι ειδικοί εντόπισαν κάποια κυλινδρικά κεραμικά αντικείμενα, τα οποία χρησιμοποιούσαν στην ανέγερση οικοδομών της εποχής, ιδίως για τη στήριξη σε κατασκευή αψίδων.  




Οι αρχαιολόγοι διαπίστωσαν ότι το επιμελώς κρυμμένο φορτίο είχε τετραπλάσια τιμή πώλησης στη Ρώμη, σε σύγκριση με τη Βόρεια Αφρική από όπου είχε αποπλεύσει το 15 μέτρων σκαρί και οι ναυτικοί ενίσχυαν το πενιχρό τους εισόδημα με το λαθρεμπόριο των υλικών.


Το ναυάγιο και το φορτίο του διασώθηκαν σε άριστη κατάσταση, παρά το ότι βρισκόταν τόσο κοντά στην ακτή και σε τέτοιο μικρό βάθος, καθώς είχε σκεπαστεί από ίζημα και φύκια, τα οποία λειτούργησαν ως προστατευτικό στρώμα που το διέσωσε για 1700 χρόνια, μέχρι να εντοπιστεί από τους αρχαιολόγους. 


Διαβάστε εδώ: http://www.archaeorama.com/portfolio/roman-ship-recovered/


και εδώ: http://www.msnbc.msn.com/id/47181178/ns/technology_and_science-science/#.T5kIpbNNuZY

Ρομπότ εκτελούν νοητικές εντολές


Ένα ρομπότ που… υπακούει στην σκέψη του ανθρώπου και εκτελεί κινήσεις εξ αποστάσεως παρουσιάστηκε για πρώτη φορά σε επίδειξη που πραγματοποιήθηκε στην Ελβετία. Με τη βοήθεια ενός ειδικού καπέλου με ηλεκτρόδια που «διαβάζουν» την εγκεφαλική δραστηριότητα, ένας παραπληγικός σε νοσοκομείο της Σιον καθοδήγησε το ρομπότ στη Λωζάννη, από απόσταση 60 περίπου χιλιομέτρων.

Ο ασθενής έστειλε μια νοητική εντολή στον υπολογιστή του που βρισκόταν στο δωμάτιό του και εκείνος στη συνέχεια τη μεταβίβασε σε έναν άλλο που κινούσε το ρομπότ. Το σύστημα αναπτύχθηκε από τον καθηγητή Χοσέ Μιλάν της Ομοσπονδιακής Πολυτεχνικής Σχολής της Λωζάννης, ο οποίος εξειδικεύεται στη δημιουργία συσκευών και λογισμικού που επιτρέπουν τη «συνομιλία» μεταξύ του ανθρώπινου εγκεφάλου και ηλεκτρονικών συσκευών. 

Πρόκειται για μια σημαντική εξέλιξη, η οποία αναμένεται να ανοίξει το δρόμο τόσο στην κατανόηση των νοητικών λειτουργιών και την αποκρυπτογράφηση των εγκεφαλικών κυμάτων, όσο και στη διευκόλυνση της καθημερινότητας εκατομμυρίων ανθρώπων που αντιμετωπίζουν κινητική αναπηρία.

Η ίδια τεχνολογία μπορεί να εφαρμοστεί και για την κίνηση αναπηρικών αμαξιδίων σημείωσε ο καθηγητής Μιλάν και συμπλήρωσε: «Όταν ξεκινήσει η κίνηση του ρομπότ ή του αμαξιδίου, ο εγκέφαλος μπορεί να χαλαρώσει. Βέβαια η τεχνολογία έχει όρια, καθώς αν βρίσκονται πολλά άτομα γύρω από το αμαξίδιο, είναι πιθανόν τα εγκεφαλικά σήματα να δεχθούν παρεμβολές».
Δεδομένου ότι το ειδικό καπέλο επιτρέπει την αναγνώριση των εγκεφαλικών κυμάτων, έχει ιδιαίτερη σημασία, σύμφωνα με τους ειδικούς, το ότι ο νοητικός τηλεχειρισμός του ρομπότ δεν απαιτεί χειρουργική επέμβαση για την εμφύτευση ηλεκτροδίων. Αν και το πρόγραμμα είναι ακόμα στα πρώτα στάδια ανάπτυξης, οι επιστήμονες είναι αισιόδοξοι ότι μέχρι το 2020 θα έχουν πλήρως λειτουργικά ρομπότ που θα εκτελούν κινήσεις των ανθρώπων που τα καθοδηγούν πνευματικά.

και τεχνητά μέλη πουνιώθουν
Η εξέλιξη της τεχνολογίας και των νευροεπιστημών δεν περιορίζεται στον έλεγχο συσκευών με τη δύναμη του μυαλού, αλλά επεκτείνεται και στην ανάπτυξη πρωτοποριακών προσθετικών μελών, τα οποία εκτός από τη δυνατότητα κινήσεων, θα διαθέτουν επίσης και την αίσθηση της αφής και θα μεταδίδουν νευρικά ερεθίσματα στον εγκέφαλο.

Ήδη, τεχνητό «δέρμα» το οποίο διαθέτει ηλεκτρονικούς επεξεργαστές που αναλύουν το κρύο και τη ζέστη έχουν δοκιμαστεί σε κλινικές μελέτες με ενθαρρυντικά αποτελέσματα. Η καθηγήτρια Στεφανί Λακούρ της Ομοσπονδιακής Πολυτεχνικής Σχολής της Λωζάννης εξήγησε ότι το προσθετικό δέρμα είναι στην ουσία ένας προσαρμοσμένος αισθητήρας που μιμείται με σχεδόν απόλυτη πιστότητα την αίσθηση αφής του ανθρώπου: 

«Σκοπεύουμε να τοποθετήσουμε τους ηλεκτρονικούς αισθητήρες σε επιφάνειες που έχουν ανεξαρτησία και ποικιλία κινήσεων, όπως για παράδειγμα στο τεχνητό μέλος κάποιου ακρωτηριασμένου ανθρώπου. Έτσι, εκτός από την κίνηση του τεχνητού μέλους, θα έχει και την αίσθηση της αφής, αναβαθμίζοντας σημαντικά την ποιότητα ζωής του». 

Τετάρτη, 25 Απριλίου 2012

«Θεέ μου, κοίτα θέα!» Η ιστορία μιας φωτογραφίας



Είναι ίσως η πιο εμβληματική απεικόνιση του πλανήτη μας, όπως φαίνεται από τη Σελήνη και περιλαμβάνεται στις 100 φωτογραφίες που άλλαξαν τον κόσμο, σύμφωνα με το περιοδικό Life. Το πρώτο έγχρωμο «κλικ», το οποίο πλέον είναι γνωστό με την ονομασία «Η ανατολή της Γης», επειδή ο πλανήτης μας φαίνεται σαν να ανατέλλει από τη γκρίζα επιφάνεια του φεγγαριού, τραβήχτηκε στις 24 Δεκεμβρίου του 1968, κατά τη διάρκεια της αποστολής του Apollo 8. 

Και όμως, όπως αποκάλυψε η NASA, η φωτογραφία αυτή προέκυψε σχεδόν… κατά τύχη, καθώς τα παράθυρα του διαστημικού θαλαμίσκου ήταν προσανατολισμένα προς την επιφάνεια του δορυφόρου της Γης και μια αλλαγή στην κατεύθυνσή του, την ώρα που βρισκόταν σε τροχιά, επέτρεψε στους αστροναύτες να δουν τον πλανήτη μας. Αν και οι… αστροφωτογράφοι αιφνιδιάστηκαν και δεν έβρισκαν αρχικά το έγχρωμο φιλμ, τελικά μετά από αγωνιώδεις προσπάθειες κατάφεραν να απαθανατίσουν τη μοναδική αυτή εικόνα λίγα δευτερόλεπτα πριν χαθεί από το οπτικό τους πεδίο. Στο οπτικοακουστικό υλικό που έδωσε στη δημοσιότητα η αεροδιαστημική υπηρεσία των ΗΠΑ ακούγονται καθαρά τα λόγια ενός αστροναύτη: «Θεέ μου, κοίτα θέα!».

Τρίτη, 24 Απριλίου 2012

Το "γεράκι" πέταξε με 20.000 χιλιόμετρα την ώρα


Το αμερικανικό Πεντάγωνο έδωσε στη δημοσιότητα λεπτομέρειες για τη δοκιμαστική πτήση του γερακιού", ενός πειραματικού αεροσκάφους ικανού να πετάει με ταχύτητες που φτάνουν τα 20 χιλιάδες χιλιόμετρα την ώρα, ή Μαχ 20, δηλαδή 20 φορές την ταχύτητα του ήχου.


Η πτήση πραγματοποιήθηκε τον Αύγουστο του 2011 και μέχρι πρόσφατα ελάχιστα στοιχεία είχαν γίνει γνωστά, τόσο για τα αποτελέσματά της, όσο και για τις επιδόσεις που "έπιασε".


Το Falcon Hypersonic Vehicle 2, όπως είναι το πλήρες όνομά του, είναι ένα μη επανδρωμένο αεροσκάφος, το οποίο εκτοξεύθηκε με τη βοήθεια πυραύλου στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας, πριν ξεκινήσει την πορεία του προς τον Ειρηνικό Ωκεανό.




Η πτήση διάρκεσε περίπου 9 λεπτά, πριν οι θερμοκρασίες των περίπου 2.000 βαθμών Κελσίου που αναπτύχθηκαν λόγω της τριβής αποκολλήσουν κάποια τμήματα της ατράκτου, με αποτέλεσμα το "γεράκι" να χάσει την ευστάθειά του και να συντριβεί στη θάλασσα. 


Η δοκιμή πάντως κρίθηκε επιτυχής από τους στρατιωτικούς και τους επιστήμονες, καθώς η εξέλιξη του αεροσκάφους αυτού ανοίγει το δρόμο για μαχητικά, αλλά και επιβατικά αεροσκάφη που θα διανύουν αποστάσεις, όπως από το Λος Άντζελες στη Νέα Υόρκη, σε περίπου 12 λεπτά.


Δείτε εδώ το βίντεο από την πτήση των 20 χιλιάδων χιλιομέτρων την ώρα:







Βρήκε χιλιάδες σμαράγδια στο βυθό


Αυτοδύτης εντόπισε θησαυρό αμύθητης αξίας, αποτελούμενο από χιλιάδες σμαράγδια και αμέθυστους, στο βυθό του Κόλπου του Μεξικού. Ο Τζέι Μίσκοβιτς έφερε στην επιφάνεια μερικές χούφτες, έτσι ώστε να επιβεβαιωθεί ότι πρόκειται για πολύτιμα πετράδια μεγάλης αξίας. 


Ο τυχερός αυτοδύτης αναμένει την άδεια από το δικαστήριο για την ανέλκυση του συνόλου των πολύτιμων λίθων, έτσι ώστε να μπορέσει στη συνέχεια να τα διαθέσει σε συλλέκτες. Αν και η προέλευσή τους δεν έχει ταυτοποιηθεί μέχρι στιγμής, τα ενδεχόμενα είναι δύο: Είτε πρόκειται για το φορτίο ισπανικού ή άλλου πλοίου, πιθανόν πειρατικού, του 17ου αιώνα, ή απλά κάποιοι σύγχρονοι λαθρέμποροι τα ξεφορτώθηκαν για να αποφύγουν τη σύλληψη από την ακτοφυλακή των ΗΠΑ.


Διαβάστε εδώ: http://articles.philly.com/2012-04-23/news/31387401_1_emeralds-gems-pirate-ship



Ορυχεία στο Διάστημα



Σήμερα αναμένεται μια από τις πιο σημαντικές ανακοινώσεις διαστημικού… περιεχομένου, η οποία υπόσχεται να ξεπεράσει ακόμα και τις ταινίες επιστημονικής φαντασίας.

Αρχίζει το… κυνήγι αστεροειδών, πλούσιων σε σπάνια μέταλλα και άλλα υλικά, για την αξιοποίηση των πλουτοπαραγωγικών τους πηγών;

Τα αποκαλυπτήρια της εταιρείας Planetary Resources, δηλαδή «Πλανητικοί Πόροι» που έχει χρηματοδοτήσει μια πλειάδα… αστέρων, όπως, μεταξύ άλλων, ο γνωστός σκηνοθέτης Τζέιμς Κάμερον, ο δισεκατομμυριούχος συνιδρυτής της Google Λάρι Πέιτζ, ο επικεφαλής της ίδιας εταιρείας Έρικ Σμιτ, ο μαικήνας και γιος του υποψήφιου σε προηγούμενες εκλογικές αναμετρήσεις προέδρου των ΗΠΑ Ρος Περό Τζούνιορ και ο ελληνικής καταγωγής οραματιστής των διαστημικών πτήσεων αναψυχής Πίτερ Διαμαντής, θα γίνουν στο Σιάτλ των ΗΠΑ σήμερα το απόγευμα.

Σύμφωνα με την ανακοίνωση της εταιρείας, «θα συνδυαστούν δύο τομείς, η εξερεύνηση του Διαστήματος, με τους φυσικούς πόρους που υπάρχουν σε αστεροειδείς και πλανήτες του Ηλιακού μας Συστήματος, με στόχο την αύξηση του παγκόσμιου ΑΕΠ κατά πολλά τρισεκατομμύρια δολάρια. Αυτή η επιχειρηματική πρωτοβουλία θα δημιουργήσει μια νέα βιομηχανία και θα επανακαθορίσει την έννοια των φυσικών πόρων». 

Ο Πίτερ Διαμαντής, σε συνέντευξή του στο περιοδικό Forbes είχε δηλώσει ότι η Γη είναι… «ψίχουλα σε ένα σούπερ μάρκετ πόρων που υπάρχουν στο Διάστημα. Τώρα πλέον έχουμε την τεχνολογία για να εξορύξουμε πολύτιμα μέταλλα και άλλα υλικά εκτός… Γης, για το καλό της ανθρωπότητας, χωρίς να καταστρέφουμε τον πλανήτη μας και να λεηλατούμε τα αποθέματά του».

Όσο φιλόδοξη και αν ακούγεται αυτή η προοπτική, δεν είναι η πρώτη φορά που πέφτει στο τραπέζι. Δεδομένης της αδυναμίας της NASA, λόγω των δραστικών περικοπών στον προϋπολογισμό της ελέω κρίσης, να χρηματοδοτήσει νέα σχέδια ανάπτυξης των δραστηριοτήτων της, η «σκυτάλη» των διαστημικών εξερευνήσεων περνάει στην ιδιωτική πρωτοβουλία. 

Μεταξύ των μελών του διοικητικού συμβουλίου της εταιρείας υπάρχουν και πρώην αστροναύτες αλλά και επιτελείς της NASΑ, γεγονός που καταδεικνύει ότι οι «Πλανητικοί Πόροι» εκτός από… πακτωλό χρημάτων διαθέτουν και την απαραίτητη τεχνογνωσία για την ανάπτυξη του προγράμματός τους.

Η αεροδιαστημική υπηρεσία των ΗΠΑ είχε παρουσιάσει το σχέδιο «Όσιρις-Ρεξ», ένα μη επανδρωμένο διαστημικό όχημα, το οποίο θα εκτοξευόταν προς τον αστεροειδή «1999 RQ36» μέχρι το 2020, προκειμένου να συλλέξει δείγματά του. 

Η Ιαπωνική Αεροδιαστημική Υπηρεσία αντίστοιχα είχε καταφέρει το 2005 να στείλει το «Χαγιαμπούσα» σε έναν αστεροειδή, τον «25143 Ιτοκάουα», αν και η αποστολή δε στέφθηκε από επιτυχία, καθώς ο συλλέκτης λίθων και σκόνης από την επιφάνεια του αστεροειδούς δε λειτούργησε και ο «Χαγιαμπούσα» επέστρεψε από το Διάστημα με… άδειο καλάθι.

Δευτέρα, 23 Απριλίου 2012

Διεθνή βραβεία για τις ομορφιές των βυθών του Αιγαίου



Ένα ακόμα διεθνές βραβείο κέρδισε ο Έλληνας υποβρύχιος φωτογράφος Νικόλας Σαμαράς, ο οποίος απέσπασε την τρίτη θέση με το «κλικ» από τα νερά της Χαλκιδικής ενός γυμνοβράγχιου, είδους… σαλιγκαριού της θάλασσας για τους αμύητους, σε έναν από τους πιο γνωστούς διαγωνισμούς παγκοσμίως που διοργανώνει το πανεπιστήμιο του Μαϊάμι στις ΗΠΑ.

Δεν είναι η πρώτη, αλλά ούτε και η… τελευταία φορά που το έργο του κ. Σαμαρά αναγνωρίζεται από κοινό και κριτικούς εντός και εκτός συνόρων, προβάλλοντας με τον καλύτερο τρόπο τις ομορφιές που κρύβονται κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας, καθώς έχει συγκεντρώσει δεκάδες βραβεία και φωτογραφίες του έχουν εκτεθεί σε πολλές χώρες του κόσμου. 

«Κάθε βράβευση και διάκριση σε διαγωνισμό υποβρύχιας φωτογραφίας με γεμίζει ικανοποίηση και χαρά και σίγουρα νιώθω πως οι κόποι μου αποδίδουν καθώς δέχομαι την ηθική επιβράβευση και την αναγνώριση. Ορισμένες διακρίσεις όμως έχουν ιδιαίτερη σημασία για εμένα καθώς οι φωτογραφίες που διαγωνίζονται και κερδίζουν δεν προέρχονται από ένα δαπανηρό ταξίδι σε έναν εξωτικό καταδυτικό προορισμό αλλά από τα μαγευτικά νερά των Ελληνικών Θαλασσών», αναφέρει στον «Ε.Τ.» ο κ. Σαμαράς.

Τα θέματα που επιλέγει ο κ. Σαμαράς είναι πολλά και διαφορετικά, όσες και οι εμπνεύσεις που προσφέρει απλόχερα το… βασίλειο του Ποσειδώνα: Ψάρια, μικροσκοπικοί οργανισμοί, ναυάγια, κοράλλια και ό,τι άλλο κινείται ή απλά… ποζάρει στο φακό του καλλιτέχνη αποτελούν τα πιο αγαπημένα του θέματα. 

«Τα πλάσματα που κρύβει ο βυθός έχουν μοναδική ομορφιά την οποία θέλω να αναδείξω μέσα από τις φωτογραφίες μου», λέει στον «Ε.Τ.» ο κ. Σαμαράς και συμπληρώνει: « Θέλω να στείλω το μήνυμα πως η Ελλάδα θα μπορούσε να είναι ανταγωνιστική στον τομέα του καταδυτικού τουρισμού και πως η δημιουργία προστατευόμενων θαλάσσιων περιοχών θα μπορούσε να έχει εκπληκτικά αποτελέσματα στη διατήρηση και ανάπτυξη των θαλάσσιων ειδών».

ΒΟΧ
Ο Νικόλας Σαμαράς γεννήθηκε το 1974 και ζει και εργάζεται στη Θεσσαλονίκη. Ασχολείται με την υποβρύχια φωτογραφία από το 2002, με πλήθος βραβεύσεων και εκθέσεων, τόσο στην Ελλάδα όσο και διεθνώς, για το έργο του. Στην ιστοσελίδα του www.underwater-photography.gr υπάρχει πλούσιο υλικό από τους βυθούς της χώρας μας, ίσως τα τελευταία… οχυρά που προσπαθούν να αντέξουν τις καταστρεπτικές ανθρωπογενείς παρεμβάσεις που έχουν φέρει το φυσικό περιβάλλον στο χείλος της καταστροφής. 

Τορπιλίστηκε το 1941 και σήμερα απειλεί το οικοσύστημα


Το πετρελαιοφόρο Ντάρκντειλ τορπιλίστηκε από το γερμανικό υποβρύχιο U68 το 1941 στο Τζέιμσταουν της Αγίας Ελένης, ένα απομονωμένο νησί στο νότιο Ατλαντικό, παρασέρνοντας μαζί του 41 μέλη του πληρώματος. 




Σήμερα, 70 και πλέον χρόνια μετά τη βύθισή του, δύτες ετοιμάζονται να καταδυθούν στο ναυάγιο που αναπαύεται σε βάθος 40 περίπου μέτρων, ώστε να δουν τι μπορεί να γίνει με τις ποσότητες πετρελαίου που αναδύονται στην επιφάνεια, απειλώντας με πιθανή περιβαλλοντική καταστροφή το περιβάλλον.


Το πετρελαιοφόρο κόπηκε στα δύο από τις 4 τορπίλες που εξακόντισε το γερμανικό υποβρύχιο και βυθίστηκε μέσα σε μια κόλαση φωτιάς σε πέντε λεπτά. Οι μόνοι επιζώντες ήταν όσοι τυχεροί από το πλήρωμα βρίσκονταν στην ξηρά.


Διαβάστε εδώ: http://en.mercopress.com/2012/04/14/uk-team-to-survey-wreck-of-rfa-tanker-sunk-by-wwii-german-u-boat-in-st-helena

Κρουαζιερόπλοιο αγνόησε ναυαγούς


Σάλο έχει προκαλέσει η υπόθεση τριών ναυαγών που αν και εντοπίστηκαν μαζί με το ακυβέρνητο φουσκωτό τους από επιβάτες κρουαζιερόπλοιου, το πλήρωμά του δεν έκανε κάποια ενέργεια να τους διασώσει.

Επιβάτες του Star Princess, οι οποίοι με κιάλια και τηλεσκόπια σάρωναν τον ορίζοντα για να εντοπίσουν σπάνια είδη πουλιών, είδαν μια βάρκα με τρεις επιβαίνοντες να προσπαθούν να προσελκύσουν την προσοχή του κρουαζιερόπλοιου. Αν και οι τουρίστες ενημέρωσαν άμεσα το πλήρωμα, το πλοίο όχι μόνο δεν άλλαξε πορεία, αλλά δεν μπήκε καν στο κόπο να ενημερώσει το θάλαμο επιχειρήσεων και έρευνας και διάσωσης, έτσι ώστε να σταλεί κάποιο σωστικό μέσο.

Τελικά, παρασυρμένοι από τα θαλάσσια ρεύματα, οι τρεις ναυαγοί και το φουσκωτό τους εντοπίστηκαν 28 μέρες μετά την εξαφάνισή τους, αλλά το τραγικό είναι ότι μόνο ένας είχε επιζήσει, καθώς οι άλλοι δύο υπέκυψαν στις κακουχίες και τις στερήσεις.

Ο καπετάνιος, όταν ερωτήθηκε, ανέφερε πως θεώρησε ότι οι ναυαγοί απλά χαιρετούσαν το κρουαζιερόπλοιο και δε χρειάζονταν κάποια βοήθεια....




Σάββατο, 21 Απριλίου 2012

Η βδομάδα που πέρασε 16-21 Απριλίου 2012


Εκλογική… μαρκίζα 
Εισήλθαμε στην προεκλογική περίοδο και τα κόμματα επιστρατεύουν ηθοποιούς παλαιάς και νεότερης… κοπής, δημοσιογράφους, τηλεοπτικούς αστέρες και κάθε λογής «διάσημους», όχι για τη δραστηριότητά τους στα κοινά, αλλά για την αναγνωρισιμότητα που τούς έχει χαρίσει κυρίως η τηλεόραση, ελπίζοντας ότι θα… σαγηνεύσουν τους ψηφοφόρους. Άντε και στη μαρκίζα της κάλπης με… τηλεκοντρόλ.

Μετά τις εκλογές… κλάμα 
Τα μέτρα που έχουν ήδη αποφασιστεί για μειώσεις σε κύριες, επικουρικές συντάξεις και σε μισθούς, οι αυξήσεις σε φόρους, τα "ραβασάκια" της εφορίας και άλλες… ομορφιές, μετακυλίονται για μετά τις εκλογές, έτσι ώστε να μη… χαλάσει η ψυχολογία των ψηφοφόρων προ της εκτόνωσης που θα προσφέρει η κάλπη. Γιατί μετά την απομάκρυνση από αυτήν, ουδέν λάθος αναγνωρίζεται.

Φυλ…Άκης 
Προφυλακίστηκε ως ύποπτος φυγής ο Άκης Τσοχατζόπουλος μετά τις εισαγγελικές αποκαλύψεις για τα εκατομμύρια που φέρεται ότι εισέπραττε επί σειρά ετών, στο πλαίσιο φυσικά (!) των υπηρεσιακών του… καθηκόντων. Αλγεινή εντύπωση όμως δεν προκαλεί μόνο ο χυδαίος πλουτισμός του, αλλά και το ότι είναι ο μόνος από τους ομοίους του, που χρησιμοποίησαν την πολιτική ως όχημα για την κραυγαλέα αύξηση της περιουσίας τους, που λογοδοτεί ενώπιον της Δικαιοσύνης.

Ανυπεράσπιστα… γηρατειά 
Τα πάλαι ποτέ… τιμημένα, έχουν πλέον γίνει ανυπεράσπιστα. Ο λόγος για τους ανθρώπους της τρίτης ηλικίας, οι οποίοι πέφτουν, όλο και συχνότερα, θύματα ληστειών και ξυλοδαρμών, ακόμα και μέσα στα σπίτια τους. Τα τελευταία -μέχρι τα επόμενα- κρούσματα σε συνοικίες των μεγαλουπόλεων, αλλά και σε πολλές πόλεις της περιφέρειας, καταδεικνύουν τη δραματική αύξηση της εγκληματικότητας, με την πολιτική ηγεσία να επιδίδεται σε επικοινωνιακές «σκούπες» αλλοδαπών, χωρίς σχέδιο, απλά για το θεαθήναι.

Φέσια… έξτρα λαρτζ 
Σε 560 εκατομμύρια ευρώ έχουν ανέλθει οι ακάλυπτες επιταγές και συναλλαγματικές το πρώτο τρίμηνο του 2012, καταδεικνύοντας με τον πιο εύγλωττο τρόπο τις συνθήκες ασφυξίας που επικρατούν στην αγορά. Τα φέσια λόγω έλλειψης ρευστότητας μεγαλώνουν καθημερινά και οικονομικοί αναλυτές εκτιμούν πως θα ξεπεραστεί το ρεκόρ του 2011, όταν το συνολικό ποσό ξεπέρασε τα 2 δις ευρώ.

«Έφυγε» ο Μητροπάνος 
Μια γνήσια λαϊκή φωνή, ένας άνθρωπος που δεν πρόδωσε τις αρχές του και δεν εξαργύρωσε την επιτυχία του με κρατικές επιχορηγήσεις, βόλτες στα «σαλόνια» και δημόσιες σχέσεις, «έφυγε», αφήνοντάς μας ακόμα φτωχότερους ηθικά και καλλιτεχνικά. Σε μια περίοδο πολύπλευρης κρίσης, η απώλειά του γίνεται ακόμα πιο σκληρή, θα υπάρχουν όμως πάντα τα τραγούδια του, στα χείλια, τις καρδιές και τις ψυχές εκατομμυρίων συνανθρώπων μας.

Το κύπελλο δεν έγινε… Λούης 
Πάλι καλά που το Ίδρυμα Σ. Νιάρχου πλειοδότησε στη δημοπρασία του Λονδίνου και αγόρασε το κύπελλο που είχε απονεμηθεί στον πρώτο σύγχρονο Μαραθωνιονίκη, τον Σπύρο Λούη το 1896, γιατί αν περιμέναμε από τους αρμόδιους κρατικούς φορείς, όπως το υπουργείο Πολιτισμού, να ευαισθητοποιηθούν, το κύπελλο θα γινόταν… Λούης για άλλες πολιτείες. Εντύπωση προκαλεί η εκκωφαντική σιωπή του κατά τα άλλα λαλίστατου υπουργού Πολιτισμού στις εκκλήσεις να χαρακτηριστεί «εθνικό κειμήλιο» το κύπελλο των πρώτων σύγχρονων Ολυμπιακών Αγώνων.

Παρασκευή, 20 Απριλίου 2012

Οι πιο λεπτομερείς χάρτες των βυθών στην οθόνη σας


Χάρτες των βυθών του πλανήτη μας σε υψηλή ανάλυση διαθέτει δωρεάν σε όλους η ΝΟΑΑ. Σε αυτούς καταγράφονται όχι μόνο οι βυθομετρικές διαφορές, αλλά και τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα του κάθε βυθού και η μορφολογία τους.

Ένα χρήσιμο εργαλείο γνώσης, για εκείνους που... δεν τα ξέρουν όλα.

Δείτε εδώ τον παγκόσμιο χάρτη: http://maps.ngdc.noaa.gov/viewers/bathymetry/

Ψάρια που... φωσφορίζουν κατά της ρύπανσης


Επιστήμονες από το πανεπιστήμιο του Έξετερ στη Βρετανία δημιούργησαν ένα ψάρι που... φωσφορίζει όταν εκτεθεί σε ρυπαντές, όπως πλαστικές ουσίες, απόβλητα και χημικά. 


Οι ειδικοί κατάφεραν να φτιάξουν το ψάρι που ζει στα ποτάμια της χώρας, έτσι ώστε συγκεκριμένα μέρη του σώματός του να αντιδρούν με... φως, επιτρέποντας έτσι τον εντοπισμό βλαβερών ουσιών.


Ο καθηγητής Τσαρλς Τάιλερ σημείωσε ότι "με τον τρόπο αυτό θα είναι πιο εύκολο να δούμε τις επιπτώσεις της ρύπανσης καλύτερα από ποτέ".


Διαβάστε εδώ: http://www.bbc.co.uk/newsround/17753702

Πέμπτη, 19 Απριλίου 2012

Η ιστορία ενός κανονιού του θωρηκτού USS Missouri



Ζυγίζει 120 περίπου τόνους, έχει μήκος 20 μέτρα και είχε βεληνεκές 40 περίπου χιλιομέτρων. Πρόκειται για ένα από τα εννιά δεκαεξάιντσα κανόνια του θωρηκτού των ΗΠΑ USS Missouri, το οποίο γλύτωσε στο... τσακ το λίώσιμο στην υψικάμινο, καθώς το αμερικανικό ναυτικό το δώρισε σε όμιλο φίλων της Ιστορίας του πλοίου προκειμένου να συντηρηθεί και να εκτεθεί. 




Το θωρηκτό παρέμεινε μάχιμο για δεκαετίες και στο κατάστρωμά του υπογράφηκε στον Κόλπο του Τόκυο η συνθηκολόγηση της Ιαπωνίας που σηματοδότησε τη λήξη του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. 


Η διαδικασία μεταφοράς του κανονιού κόστισε περισσότερα από 100 χιλιάδες δολάρια και απαίτησε ειδικά μετασκευασμένα τραίνα, γερανούς και τροχοφόρα οχήματα.


Δείτε εδώ φωτογραφικό υλικό από τη μεταφορά του, καθώς και μαρτυρίες ανθρώπων που υπηρέτησαν στο συγκεκριμένο πλοίο:


http://capegazette.villagesoup.com/news/story/uss-missouri-cannon-on-track-to-fort-miles/811653



Διάσημα ναυάγια που περιμένουν να... ανακαλυφθούν

Το ιαπωνικό θωρηκτό Μουσάσι, "αδελφό" σκάφος του Γιαμάτο που εντοπίστηκε το 1982

Τέσσερα πλοία που χάθηκαν κάτω από τα κύματα παραμένουν τα "ιερά δισκοπότηρα" εκείνων που αναζητούν πλούτη και δόξα. Πρόκειται για το αμερικανικό καταδρομικό USS Indianapolis, το ιαπωνικό θωρηκτό Musashi, το πορτογαλικό πολεμικό του 16ου αιώνα Las Cinque Chagas και το  ισπανικό γαλιόνι San Jose. Το καθένα από αυτά έχει τη δική του, συναρπαστική ιστορία, με κοινό παρονομαστή το ότι ακόμα και σήμερα παραμένει άγνωστο το ακριβές σημείο βύθισής τους.

Το αμερικανικό καταδρομικό USS Indianapolis, το οποίο μετέφερε την ατομική βόμβα που έριξαν οι ΗΠΑ στη Χιροσίμα το 1945


Το αμερικανικό καταδρομικό USS Indianapolis είναι γνωστό επειδή μετέφερε την ατομική βόμβα που έριξαν οι ΗΠΑ στη Χιροσίμα το 1945, από το Σαν Φρανσίσκο στο νησί Τινιάν. Κατά την επιστροφή του προς τις Φιλιππίνες, στις 30 Ιουλίου του 1945, ιαπωνικό υποβρύχιο τορπίλισε και βύθισε το πλοίο. Μια σειρά λαθών και ολιγωριών προκάλεσε εκατόμβη θυμάτων: Από τα 1196 μέλη του πληρώματος, μόλις 317 διασώθηκαν, καθώς ο μεθυσμένος διοικητής της βάσης διαβιβάσεων του ναυτικού αγνόησε το σήμα κινδύνου που εξέπεμψε το Ινδιανάπολις, οι λιμενικές αρχές δεν παρατήρησαν ότι το πλοίο δεν είχε επιστρέψει όπως προβλεπόταν, με αποτέλεσμα οι έρευνες για την τύχη του και η περισυλλογή των επιζώντων να καθυστερήσει τέσσερις ολόκληρες ημέρες. Το αποτέλεσμα ήταν πολλοί από τους επιζώντες του ναυαγίου να υποκύψουν στις σκληρές συνθήκες ή να κατασπαραχθούν από καρχαρίες, σύμφωνα με μαρτυρίες εκείνων που κατάφεραν να αντέξουν. Το ναυτοδικείο καταδίκασε τον καπετάνιο του πλοίου, ο οποίος στη συνέχεια αν και αθωώθηκε, αυτοκτόνησε το 1968 με μια σφαίρα στον κρόταφο, μην αντέχοντας το βάρος στη συνείδησή του. Το πλοίο βρίσκεται "κάπου" ανάμεσα στο Γκουάμ και τις Φιλιππίνες και παρά τις προσπάθειες εντοπισμού του, παραμένει κρυμμένο στο βυθό. 

Οι "πέντε πληγές του Ιησού", το πορτογαλικό πλοίο που χάθηκε στην πορεία για τη Γκόα

Το 1594 το Las Cinque Chagas, οι "πέντε πληγές του Ιησού", απέπλευσε από τη Λισαβόνα, έμφορτο πολύτιμων λίθων και άλλων θησαυρών, καθώς και 1000 μελών του πληρώματος και σκλάβων. Στα ανοιχτά των Αζορών ναυμάχησε με τρία βρετανικά πλοία για δύο ολόκληρα μερόνυχτα και μετά από σκληρή μάχη κατέληξε στο βυθό. Η αξία του θησαυρού που περιέχει εκτιμάται στο 1,4 δις δολάρια. Οι επιχειρήσεις εντοπισμού του είναι άκαρπες μέχρι στιγμής.

Το ιαπωνικό θωρηκτό Μουσάσι (φωτό επάνω), καμάρι του Αυτοκρατορικού Στόλου και ναυαρχίδα του από το 1942 μέχρι το 1944, ήταν αδελφό του διάσημου από τον κινηματογράφο θωρηκτού Γιαμάτο. Αν και το Μουσάσι δε συμμετείχε ενεργά σε σημαντικές πολεμικές επιχειρήσεις, αποτελούσε φόβητρο λόγω του βαρέως οπλισμού που έφερε. Βυθίστηκε από αεροσκάφη των ΗΠΑ, παρασέρνοντας 1023 μέλη του πληρώματός του στον υγρό τους τάφο. Οι  απόπειρες εντοπισμού του παραμένουν χωρίς αποτέλεσμα. 

Το Σαν Χοσέ

Αν και υπάρχει εταιρεία που ισχυρίζεται ότι γνωρίζει το ακριβές στίγμα του ισπανικού γαλιονιού που βυθίστηκε το 1708 στα ανοιχτά της Κολομβίας, δικαστικές διαμάχες δεν έχουν επιτρέψει την ανέλκυση του θησαυρού αξίας έως και 17 δις δολαρίων που εκτιμάται ότι κρύβουν τα αμπάρια του. Έτσι, ακόμα και σήμερα το πιο πλούσιο ναυάγιο του κόσμου παραμένει ανέγγιχτο, περιμένοντας να λυθεί ο γόρδιος δεσμός των δικαστικών αντεγκλήσεων. 

Νέα τροπή στο μυστήριο του άγνωστου υποβρυχίου


Νέα τροπή παίρνει η υπόθεση του υποβρυχίου που εντοπίστηκε στο ποτάμι Φόιλ της Βόρειας Ιρλανδίας (διαβάστε εδώ:http://pierrekosmidis.blogspot.com/2012/04/blog-post_6231.html ), καθώς φωτογραφικό ντοκουμέντο από το Βρετανικό Μουσείο Υποβρυχίων δείχνει μερικά από τα 60 περίπου γερμανικά υποβρύχια που παραδόθηκαν με τη λήξη του Β' Παγκοσμίου Πολέμου στη ναυτική βάση των Συμμάχων.




Στη φωτογραφία διακρίνεται (μέσα στον κόκκινο κύκλο) ένα μίνι γερμανικό υποβρύχιο, το οποίο πιθανότατα να είναι το "άγνωστο" αντικείμενο που εντοπίστηκε με τη χρήση ηχοβολιστικών συσκευών.


Αν τελικά ισχύει αυτή η υπόθεση, πρόκειται για μια σημαντική ανακάλυψη που θα φωτίσει το μυστήριο. Μέσα στις επόμενες ημέρες, θα πραγματοποιηθούν καταδύσεις από άνδρες ττου πολεμικού ναυτικού, προκειμένου να διαπιστωθεί η ταυτότητά του. 


Διαβάστε εδώ: http://www.derryjournal.com/news/local/is-this-the-foyle-s-mystery-submarine-1-3730070#

Τέλος στα... πορτοφόλια φέρνουν τα κινητά τηλέφωνα



Τέλος στα πορτοφόλια και τις πιστωτικές κάρτες θα βάλουν τα «έξυπνα» κινητά τηλέφωνα μέσα στα επόμενα χρόνια, σύμφωνα με έρευνα που διενεργήθηκε στις ΗΠΑ. Τα «ψηφιακά πορτοφόλια», όπως ονομάζονται τα κινητά που επιτρέπουν χρηματικές συναλλαγές και αγορές αγαθών με τη χρήση ειδικού κρυπτογραφημένου λογισμικού θα είναι πλέον ο κανόνας μέχρι το 2020, όπως επεσήμαναν κορυφαίοι αναλυτές της αγοράς ηλεκτρονικών ειδών. 

«Τι είναι το πορτοφόλι σήμερα;» αναρωτήθηκε ο Χαλ Βέριαν, επικεφαλής των οικονομικών υπηρεσιών της Google: «Είναι ένα αντικείμενο στο οποίο χωρούν στοιχεία ταυτότητας, μετρητά και πιστωτικές κάρτες, υπηρεσίες δηλαδή που άνετα μπορούν να αντικατασταθούν από την ήδη υπάρχουσα τεχνολογία που χρησιμοποιείται στην κινητή τηλεφωνία».

Αν και η χρήση κινητών για πληρωμές έχει ήδη εφαρμοστεί σε κάποιες περιπτώσεις, η κύρια ανησυχία των χρηστών έγκειται στη διαφύλαξη των προσωπικών δεδομένων, την ασφάλεια και την ευκολία της χρήσης. «Με τα μετρητά μπορεί κάποιος να αγοράσει ό,τι θέλει, χωρίς να φανεί η ταυτότητά του. Με το κινητό είναι τελείως διαφορετική υπόθεση, αφού θα καταγράφεται η συναλλαγή, ο τόπος και ο χρόνος της», εξηγεί ο Άαρον Σμιθ που επιμελήθηκε της έρευνας, σύμφωνα με την οποία το 65% των ερωτηθέντων θεωρεί πως το «ψηφιακό πορτοφόλι» θα αποτελέσει πραγματικότητα μέχρι το 2020.

Το στοίχημα δεν είναι μόνο αν θα πειστούν οι καταναλωτές να εγκαταλείψουν τα πορτοφόλια τους, αλλά και αν οι ίδιες οι εταιρείες και οι τράπεζες που εκδίδουν πιστωτικές κάρτες θα προωθήσουν το «ψηφιακό πορτοφόλι» εις βάρος των κερδών τους, σημειώνεται στα συμπεράσματα της έρευνας.
ΠΗΓΗ: Pew Research