Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα australia. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων
Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα australia. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων

Δευτέρα, 12 Σεπτεμβρίου 2016

Mystery solved! The life and death of Xenophon Castrisos and the story behind a photo "somewhere in the Pacific"

It all began with a black and white photograph of a soldier reading a Greek newspaper, "somewhere in the Pacific" during WW2.

The newspaper is the "ΠΑΝΕΛΛΗΝΙΟΣ ΚΗΡΥΞ" or "Hellenic Herald" and according to the caption "Xenophon Castrisos (Castles), an aerial photographer with the Royal Australian Air Force, reads the Hellenic Herald, a Greek-Australian newspaper, during World War II".

While the surname "Castrisos" or "Castrissios" is common in Kythera island, Greece, there are other places, such as Naxos island where this surname may be found.

This mystery, as to the exact origin of this WW2 soldier persisted and the best option would be to contact the John Oxley Library, State Library of Queensland, which owned this WW2 photo.

Image colorised by acclaimed artist Markos Danezis

Librarian Jennifer Freeman, professional, courteous and a keen researcher, provided me with all the info she could gather, including previously unpublished photos, as well as details to the life and death of this Greek, who emigrated as a young man to Australia, a land that he called home for the rest of his life.

Xenophon Castrisos was part of the BEF in Greece, as a photo of Australian soldiers with a Greek soldier and civilians under the Acropolis attest. 

Mrs. Jennifer Freeman explains:

"Based on what I've managed to piece together, there is most certainly a Kythera connection, and that connection is via the Freeleagus (Φριλίγγος) family.

  • The 10-year-old Xenophon, taken in 1922 on Kythera, appears on page 59 (chapter 3) in the book:The Greeks in Queensland A History from 1859-1945 by Denis A Conomos. Brisbane: Copyright Publishing, 2002

Xenophon was the son of Maria Castrissios, née Freeleagus, nephew of Christy Freeleagus, the Greek Consul for Brisbane, Queensland, and grandson of Kosma Anthony Freeleagus of Kythera.

You can read about his uncle Christy Freeleagus in the Australian Dictionary of Biography.

Xenophon Castrisos - Presentation cups for rowing

Xenophon's full name was Xenophon Haralambous Castrissios as evidenced by his intention to naturalise. He was naturalised on 26 September, 1941.

According to this naturalisation documentation, he was born in Lourenço Marques (now known as Maputo, Mozambique) but on a passenger list dated 1939 he quotes the island of Rhodes as being his place of birth. 

This same document reveals his date of birth – 1 January 1912. 

Xenophon Castrisos wearing Greek costume for a community play, ca. 1930-1940

The National Archives also holds Xenophon’s WW2 service record, which gives Lourenço Marques as his birthplace and confirms the date of birth as 1/1/1912. 

This document reveals his war service. Unlike the WW1 service records held by the National Archives, the WW2 service records have not been digitised.

By checking the Ryerson Index to death notices I can report that Xenophon died in on the 2nd November, 2000. 

A death notice was published in the Sydney Morning Herald the following day. 

Παρασκευή, 2 Δεκεμβρίου 2011

Βρίσκοντας ναυάγια σε ένα... πάρκινγκ

Η ιστορία των δύο φαλαινοθηρικών που ξεκίνησαν από την ανατολική ακτή των ΗΠΑ και αφού διένυσαν 10 χιλιάδες ναυτικά μίλια, ξώκειλαν στις ακτές της Αυστραλίας, έχει το δικό της, ξεχωριστό ενδιαφέρον:  Πρόκειται για το "Σάμιουελ Ράιτ" και το "Νόρθ Αμέρικα". Αν και τα ναυάγια πλοίων βρίσκονται -συνήθως- στους βυθούς, δύο από αυτά βρέθηκαν σε ένα... πάρκινγκ αυτοκινήτων, όταν ξώκειλαν στις ακτές της Αυστραλίας, εγκαταλείφθηκαν εκεί, ξεχάστηκαν για 160 και πλέον χρόνια, μέχρι που μια ομάδα αρχαιολόγων άρχισε τις ανασκαφές και τα βρήκε ακριβώς στο σημείο που σημείωναν οι ναυτιλιακές αναφορές της εποχής.

Χάρτης με τα πεδία φαλαινοθηρίας του 19ου αιώνα

Το πρώτο είναι μήκους 33,5 μέτρων, 375 τόνων και είχε πλήρωμα 21 ανδρών. Το δεύτερο ξεχωρίζει κυρίως για τον προληπτικό καπετάνιο του Τζορτζ Γκρίνελ: Βλέποντας το "μεγάλο κομήτη του 1843", όπως έμεινε στην ιστορία, ο Γκρίνελ θεώρησε ότι έρχεται η συντέλεια του κόσμου και αποφάσισε να ανοίξει τα πανιά του προς τον κόλπο... Κουμπάρα της Αυστραλίας, θέλοντας να αποφύγει την οργή του Θεού. Τελικά, δε γλύτωσε από μια βίαια ριπή του ανέμου που έριξε το πλοίο στα αβαθή.

Παρά το ότι προσπάθησε να το ξαναφέρει στα βαθιά, το πλήρωμα απαυδισμένο από τις εμμονές του καπετάνιου απείλησε με στάση, όταν η Φύση έδωσε τη λύση: Μια ξαφνική καταιγίδα έκανε το πλοίο να ξωκείλει ξανά και λίγο μετά εγκαταλείφθηκε στο σημείο εκείνο, μέχρι πρόσφατα που οι ανασκαφές αποκάλυψαν το σκαρί του να καταλαμβάνει θέση στο δημοτικό... πάρκινγκ, λίγα μέτρα κάτω από την άσφαλτο.

Η ενδιαφέρουσα ιστορία, με καθημερινή καταγραφή της ανασκαφής και των στοιχείων που προκύπτουν, βρίσκεται εδώ: 

Ο "Μεγάλος Κομήτης του 1843" σε γκραβούρα εποχής