Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα Brittanic. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων
Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα Brittanic. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων

Δευτέρα, 19 Σεπτεμβρίου 2016

Burdigala: 100 years since the sinking of the second largest shipwreck of the Greek Seas



On November 14, 1916 the luxury liner S/S Burdigala, formerly known as "Kaiser Friedrich" struck a mine and sunk between Kea and Makronissos islands.

2016 marks the centenary of this shipwreck, the second largest in the Greek Seas, after the "Brittanic", which was lost  in 1916 too.

The luxurious ship had been requisitioned by the French government, in order to serve as a troop carrier during World War One (WW1).

Just two nautical miles from the wreck of "Burdigala" there is another important shipwreck of the Greek Seas, that of the "Brittanic" sister ship of the infamous "Titanic", after hitting a mine on November 21, 1916 just one week after the sinking of the "Burdigala".

In December 1915 the "Burdigala" was requisitioned by the French State as an auxiliary cruiser and until her sinking, the elegant ship was serving as a troop and war material carrier to the ill fated "Gallipoli campaign" in the Dardanelles and to Thessaloniki.

The ship started her voyage from the naval base of Toulon, briefly stopped in Malta, before passing Maleas Cape  and arriving to Piraeus. 

From Piraeus she sailed through the Straits of Kea to Thessaloniki where on September 16, 1916 the Greek provisional government with the "pro-Entente" Prime Minister Eleftherios Venizelos was based, after the fall out with the King of Greece who wanted Greece to become allies with the Germans and not the British and the French.

On November 13, 1916 the ship started her return voyage from Thessaloniki to Toulon, in order to bring in more troops and war material. 

On the next day, November 14, at 10:45 in the morning, while the ship was about two nautical miles southwest of Cape St. Nicholas of Kea island,  a huge explosion rattled "Burdigala". 

The ship was struck on the right side amidships and the engine room started to flood. 

While the ship initially listed slightly, 20 minutes later the situation changed dramatically, as the water rushed into the front of the engines' second boiler room.

The listing increased and the captain gave the order to "Abandon Ship!" Immediately the crew launched the lifeboats and abandoned the doomed ship.

Just after 15 minutes, Burdigala broke in two by a second explosion and quickly disappeared beneath the waves, sinking off the northwest coast of Kea at a depth of 75 meters, where she remained forgotten until her discovery in 2008 in a research mission approved and licensed by the Department of Underwater Antiquities of the Ministry of Culture, by a team of Greek divers.

As reported by eyewitnesses, just one unlucky sailor was lost, a 22-year old engineer, who died from burns caused by the rupture of a steam pipe in the boiler room at the time of the explosion.

The ocean liner "Burdigala" was built in 1897 under the name "Kaiser Friedrich" for the shipping company Nord Deutscher Lloyd. She was 183 m long, 19 m wide and was equipped with two five-cylinder engines and  two bronze propellers, with a diameter of 6.19 meters each.

The Imperial German submarine U-73, is credited with the sinking of both the "Burdigala" and the "Brittanic". 

Although it was initially thought that the ocean liner was torpedoed, it has been ultimately proved beyond any doubt that the "Burdigala" was a victim of the minefield that was laid by the German submarine U-73, while the same minefield claimed  the "Brittanic" a week later.

The complete story of the wreck of "Burdigala", can be found at

Text by Dimitris Galon, historical researcher

When our diving team first visited the then "unknown wreck of Kea", in September 2008 , we saw a particularly beautiful and well-preserved wreck of an unknown large ship.

The shipwreck survey was conducted with the simultaneous research in libraries, files and museums and led to a fully documented identification of the wreck, as the ocean liner "S/S Burdigala", formerly known as "S/S Kaiser Friedrich". 

This is a ship which was historically connected with the development of transatlantic maritime transport during the second half of the 19th century, the race of large shipping companies to lead the great migration from Europe to the USA, but also the agony and death of the early 20th century, expressed through military operations of World War I.

The sinking of the "Burdigala", 183 meters in length and with a displacement of 20,100 tons is the second largest preserved shipwreck in modern history that has been discovered in the Greek seas, following the sinking of the "Brittanic", with both ships eternally resting in proximity. 

Δευτέρα, 4 Φεβρουαρίου 2013

Λένα Τσοπουροπούλου: Η Ελληνίδα που φωτογράφισε το ναυάγιο του "Βρετανικού"

Μια αμιγώς ελληνική καταδυτική αποστολή, με την άδεια και υπό την εποπτεία της Εφορείας Εναλίων Αρχαιοτήτων του υπουργείου Παιδείας και Θρησκευμάτων Πολιτισμού και Αθλητισμού και την υλικοτεχνική υποστήριξη του καταδυτικού κέντρου Planet Blue του Κώστα Θωκταρίδη έφερε από βάθος 120 σχεδόν μέτρων εικόνες από ένα μοναδικό ναυάγιο που αναπαύεται στην αγκαλιά του Αιγαίου εδώ και 100 σχεδόν χρόνια. Η «Ελληνίδα της Αβύσσου», Λένα Τσοπουροπούλου κατέγραψε με τη φωτογραφική της μηχανή εικόνες μοναδικής καθαρότητας και ευκρίνειας, οι οποίες απαθανατίζουν ένα θηριώδες πλοίο μήκους σχεδόν 260 μέτρων.

Το στενό ανάμεσα στη Μακρόνησο και την Κέα, λίγα μόλις ναυτικά μίλια από το Ναό του Ποσειδώνα στο νότιο άκρο της Αττικής, είναι ένα από τα πιο πολυσύχναστα θαλάσσια περάσματα εδώ και σχεδόν 2.500 χρόνια ναυσιπλοΐας. Δεν είναι όμως πολλοί εκείνοι που γνωρίζουν ένα μυστικό που κρύβει ο βυθός: Ο «Βρετανικός», αδελφό πλοίο του θρυλικού «Τιτανικού», αναπαύεται από τις 21 Νοεμβρίου 1916 στα βαθυγάλανα νερά του Αιγαίου, σε σχεδόν άριστη κατάσταση.

«Θύμα» του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, ο «Βρετανικός», μετασκευασμένος σε νοσοκομειακό πλοίο, βυθίστηκε μετά από πρόσκρουση σε γερμανική νάρκη που είχε ποντίσει στα τέλη Οκτωβρίου του ίδιου έτους το υποβρύχιο U73 και έμεινε για δεκαετίες ξεχασμένος, μέχρι τη στιγμή που ο διάσημος Γάλλος ωκεανογράφος Ζακ-Ιβ Κουστό το εντόπισε το 1975. Από τότε αρκετές καταδυτικές και επιστημονικές αποστολές έχουν επισκεφθεί το ναυάγιο, το οποίο παρουσιάζει έντονο ενδιαφέρον, τόσο λόγω της σχεδόν άριστης κατάστασής του, 100 σχεδόν χρόνια μετά τη βύθισή του, όσο και επειδή η ιστορική και αρχαιολογική του σημασία είναι πολύ μεγάλη. Είναι αξιοσημείωτο ότι σε αντίθεση με τον «Τιτανικό» που συμπαρέσυρε περισσότερα από 1.500 άτομα στο βυθό, ο «Βρετανικός» αποδείχθηκε πιο… φιλεύσπλαχνος, αφού περισσότεροι από 1000 επιβαίνοντες -πλήρωμα και νοσηλευτικό προσωπικό- κατάφεραν να διασωθούν και μόλις 30 χάθηκαν.

«Ο Βρετανικός είναι ένα σημαντικό ναυάγιο με μεγάλη ιστορία» αναφέρει στον «ΤτΚ» η κ. Τσοπουροπούλου και συμπληρώνει: «Η κατάδυση στο ναυάγιο αυτό είναι μοναδική εμπειρία, το μέγεθος του πλοίου σε αφήνει άναυδο και όταν καταδύθηκα, απλά το κοιτούσα που χανόταν στο μπλε. Χρειάστηκα λίγη ώρα μέχρι να ξεκινήσω να φωτογραφίζω».

Οι καταδύσεις σε βάθος 120 μέτρων απαιτούν υψηλό επίπεδο εκπαίδευσης και συντονισμού, ενώ η Εφορεία Εναλίων Αρχαιοτήτων, η οποία έδωσε τη σχετική άδεια στην καταδυτική αποστολή, όπως απαιτείται σε κάθε παρόμοια περίπτωση κατάδυσης σε ναυάγιο ιστορικής και αρχαιολογικής αξίας, είχε την καταδυόμενη υπάλληλο κ. Αθηνά Πατσούρου παρούσα σε όλες τις φάσεις της αποστολής.

Η κ. Τσοπουροπούλου αναφέρθηκε επίσης στις τεχνικές δυσκολίες που παρουσίασε το εγχείρημα της φωτογραφικής απεικόνισης του ναυαγίου: «Οι συνθήκες είναι ιδιαίτερα απαιτητικές, τόσο από τεχνικής άποψης, όσο και για την άρτια φωτογράφησή του. Είναι μεγάλη πρόκληση να μπορέσεις να αποτυπώσεις φωτογραφικά ένα τέτοιο ναυάγιο και να μπορέσεις να δώσεις μια συνολική εικόνα του πλοίου», εξηγεί στον «ΤτΚ».
Η «ταυτότητα» του Βρετανικού
Ο «Βρετανικός» ήταν ένα από τα τρία σχεδόν όμοια υπερωκεάνια της πλοιοκτήτριας εταιρείας “White Star”, με τον «Τιτανικό» που βυθίστηκε το 1912 και τον… «Ολυμπιακό», το «Olympic», ο οποίος πωλήθηκε για παλιοσίδερα τη δεκαετία του 1920 να είναι συνώνυμα της πολυτέλειας των υπερατλαντικών πλόων στις αρχές του 20ου αιώνα.
Καθελκύστηκε το Φεβρουάριο του 1914
Επιτάχθηκε το Δεκέμβριο του 1915
Βυθίστηκε το Νοέμβριο του 1916
Εγγεγραμμένο μήκος: 259,80 μέτρα
Κόροι ολικής χωρητικότητας: 48.158
Υπηρεσιακή ταχύτητα: 21 κόμβοι

Της Αγγελικής Σίμωσι, Προϊσταμένης της ΕΕΑ
"Η Εφορεία Εναλίων Αρχαιοτήτων είναι μοναδική Υπηρεσία με κάθε έννοια της λέξεως.
Η μοναδικότητα της έγκειται τόσο στην ιδιαιτερότητα του αντικειμένου της, που αφορά στην Προστασία και Ανάδειξη της Ενάλιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς, όσο και στο γεγονός ότι δεν υπάρχει άλλη Υπηρεσία τέτοιου είδους στη Χώρα μας.
Ιδρύθηκε το 1976 και στα 37 χρόνια δραστηριότητας της έδωσε και δίνει ένα δυναμικό παρόν στο χώρο της υποβρύχιας αρχαιολογικής έρευνας.
Με ολιγάριθμο αλλά έμπειρο επιστημονικό και τεχνικό προσωπικό, με μόνο τα εντελώς απαραίτητα τεχνολογικά μέσα στην διάθεση μας, με ελάχιστη χρηματοδότηση, κατορθώσαμε να εξερευνήσουμε ένα μεγάλο μέρος των Ελληνικών θαλασσών, εντοπίζοντας βυθισμένους αρχαίους οικισμούς, λιμενικές εγκαταστάσεις, ναυάγια.
Μεγάλο επίτευγμα της Εφορείας μας θεωρείται η εξερεύνηση των βαθέων υδάτων σε συνεργασία με ελληνικά και ξένα Ινστιτούτα, όπως το Ελληνικό Κέντρο Θαλασσίων Ερευνών (ΕΛΚΕΘΕ) και το Wood’s Hole της Μασαχουσέτης.
Με βάση την κείμενη νομοθεσία ναυάγια πλοίων και αεροσκαφών, τα οποία ναυάγησαν ή κατέπεσαν πενήντα χρόνια από σήμερα,  προστατεύονται από την ΕΕΑ. Στο πλαίσιο αυτό εποπτεύσαμε έρευνες και άρχισε να εμπλουτίζεται το αρχείο μας με εποπτικό υλικό, από σύγχρονα ναυάγια. Ως παραδείγματα αναφέρονται τα ναυάγια του Βρετανικού και του Βurdigala στα ανοικτά της νήσου Κέας, των ναυαγίων Helmstedt και  Parana που έχουν βυθιστεί στα νερά της νοτίου Ευβοίας, όπως και του ισπανοτουρκικού ατμόπλοιου Ταγκαναροκ, που βομβαρδίστηκε το 1943 στο λιμάνι του Πυθαγορείου Σάμου".