Translate

Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα 1944. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων
Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα 1944. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων

Δευτέρα, 12 Σεπτεμβρίου 2016

To Willys MB τζιπ του 1944: Ο Άκης Παρασκευόπουλος αποκαλύπτει την αναγέννηση του μυθικού τζιπ


O διεθνώς καταξιωμένος φωτογράφος Άκης Παρασκευόπουλος είναι ο ευτυχής ιδιοκτήτης ενός ιστορικού οχήματος, ενός θρυλικού τζιπ Willys MB του 1944, με μηχανή 2.200 κ.εκ. που αποδίδει 55 ίππους, το οποίο με πολύ κόπο, προσωπική εργασία, μεράκι και χρήματα που αντιστοιχούν σε ένα σύγχρονο μικρομεσαίο  αυτοκίνητο, κατάφερε να φέρει και πάλι σε άριστη κατάσταση, του... κουτιού, όπως έλεγαν οι παλαιότεροι. 




Αφήνω τον Άκη Παρασκευόπουλο να ξετυλίξει το μίτο του μύθου που έγινε πραγματικότητα, με τα δικά του λόγια.


"Συνήθως, η επιθυμία για την απόκτηση ενός ιστορικού Jeep του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου ξεκινάει σταδιακά και περνάνε χρονια, ίσως και δεκαετίες μεχρι να φτασει κάποιος στο σημείο να το αποκτήσει. Στη δική μου περίπτωση, η επιθυμία ξεκίνησε απο την παιδική ηλικία. 

Ήταν ένα όνειρο ζωής!


Για ενάμιση χρόνο, παρακολουθούσα μια αγγελία πώλησης που αφορούσε ένα τέτοιο όχημα, ώσπου κάποια στιγμή, εν μέσω καλοκαιρινών διακοπών, αποφάσισα να καλέσω στο τηλέφωνο τον τότε ιδιοκτήτη και να του δώσω μια προσφορά αγοράς. 


Προς μεγάλη μου έκπληξη, μετά από ενα 24ωρο μου τηλεφώνησε και καταλήξαμε σε συμφωνία. 


Έτσι λοιπον, ήρθε στην κατοχή μου τον Σεπτεμβριο του 2011 το Willys MB. Τότε βέβαια, δεν ειχα ιδέα τι μου επιφύλασσε η αγορά του.


Από τη στιγμή που το αγόρασα, έπεσα στα βαθιά, μπήκα σε εναν καινούριο κόσμο. 


Σκοπός μου, ήταν η σωστή αποκατάστασή του. 


Συγκεκριμένα, ήθελα να επαναφέρω το όχημα στην μορφή που είχε την 06/06/1944 D-Day, την ημέρα δηλαδή της απόβασης των συμμαχικών δυνάμεων στις παραλίες της Νορμανδιας. Ήταν μεγάλη πρόκληση, γιατι ήθελα να παραμείνω πιστός σε ολες τις λεπτομέρειες. 


Το όχημα ηταν μεν σε λειτουργική κατάσταση, αλλά πολύ παραμελημένο και με πολλά ανταλλακτικά από μεταγενέστερες περιόδους (πχ το παρμπρίζ και το σαζμάν) καθώς και αρκετές ελλείψεις. 


Ηταν επικίνδυνο και αναξιόπιστο στην οδήγηση. Με την βοηθεια του ιντερνετ, ξεκίνησα μια τεράστια έρευνα -η οποία συνεχίζεται μέχρι σήμερα- για να μάθω αφ´ενός τι ακριβώς θα χρειαζόμουν, αλλα και πού θα το έβρισκα. 


Πέρασε καιρός προτού καταλήξω με ποιους θα συνεργαστώ και απο που θα αγοράσω τα απαραίτητα ανταλλακτικά.


Δικτυώθηκα και έγινα μελος σε διάφορα group και φόρουμ που αφορούν το Willys MB. 

Πολλά μέλη αυτών των ιστοσελίδων κάθε φορά που χρειαζόμουν βοήθεια, μου μετάφεραν πρόθυμα τη γνώση και την εμπειρία τους. 


Μετά απο ατελείωτο ψαξιμο, ξεκίνησα να αγοράζω ανταλλακτικα απο την Αγγλια και να επαναφέρω το jeep στην αυθεντικη του μορφή. 

Κομμάτι-κομμάτι το παζλ συμπληρωνόταν. Αισθητικά, η μεγαλη αλλαγή επήλθε μετά την τοποθέτηση των Combat Rims, των λαστιχων του πολεμου με το NDT προφιλ και του αυθεντικού διαιρουμενου παρμπριζ. 


Το 2012, συμμετείχα στον ετήσιο διαγωνισμο της ΦΙΛΠΑ, Concour d' Elegance όπου κέρδισα το πρώτο βραβείο αναπαλαίωσης στρατιωτικού οχήματος. 


Η έκπληξή μου ήταν μεγάλη, γιατί η αναπαλαίωση του οχήματός μου δεν είχε φτασει ακόμα στο επίπεδο που επιθυμούσα, αλλά αναμφισβήτητα, η αναγνώριση της προσπάθειάς μου, συνεισέφερε στο να συνεχίσω την αναπαλαίωση ακάθεκτος.


Στη συνέχεια, αφού το έβαψα μόνος μου, με το σωστό ματ Olive Drab χρώμα της εποχής, το όχημα είχε πλέον φτάσει σε ενα ικανοποιητικό επιπεδο αναπαλαίωσης, οπότε είχε έρθει η κατάλληλη στιγμή να ξεκινήσω μια ολική ανακατασκευή στα μηχανικά μέρη. 


Εδώ να σημειώσω, ότι ιδανικά, το σωστό είναι κάποιος να επισκευάσει πρώτα τα μηχανικα μέρη ενός οχήματος και μετα να προβεί σε αισθητικές αλλαγές. 
Στην περίπτωσή μου δυστυχώς, αυτό δεν ήταν εφικτό, γιατι δεν ειχα δικό μου χωρο, ούτε τα απαραίτητα χρήματα.
Με την πάροδο του χρόνου και με την βοήθεια ενος φίλου βρεθηκε ένας χώρος και μάλιστα κοντα στο σπίτι μου και ξεκίνησε η μηχανική αποκατάσταση. 
Καθετί μηχανικό λύθηκε μέχρι την τελευταία ροδέλλα,  ανακατασκευάστηκε ή επισκευάστηκε, ή μπήκε καινούργιο ανταλλακτικό.
Για παράδειγμα, λύθηκαν διαφορικά, σούστες, τρόμπες νερού, βενζίνης, λαδιού, καρμπυρατέρ, ντιστριμπιτέρ, κλπ. 
Στην μηχανή έγινε ρεκτιφιέ και από 0,40 ξαναγύρισε σε στάνταρ. Τοποθετήθηκαν καινούργια πιστόνια, ελατήρια, μεταλλάκια στροφάλου κ.α. 
Το σαζμάν του M38 και το βοηθητικό του αντικαταστάθηκαν από το αυθεντικό Τ84j χρησιμοποιώντας New Old Stock υλικά.
Η διαδικασία διάρκεσε περίπου ένα χρόνο, γιατί μπορούσαμε να δουλεύουμε μόνο τα Σαββατοκύριακα. 
  
Όσο διαρκούσε η ανακατασκευή, οι διασυνδεσεις μεσω διαδικτύου συνεχιζονταν και τον Ιούνιο του 2014, βρέθηκα στην Νορμανδια για τους εορτασμούς των 75 χρόνων απο την απόβαση της Νορμανδιας, παρέα με μέλη από τα διάφορα γκρουπ που παρακολουθούσα.
Ήταν ένα αξεχαστο ταξιδι που μου εδωσε την ευκαιρια να συναναστραφώ και να συνάψω φιλίες με ατομα που έχουν το ίδιο χόμπυ με μένα. 
Απο τοτε, κάθε χρόνο, γίνεται τουλάχιστον ένα ταξίδι στο εξωτερικο με σκοπό την συμμετοχή σε ιστορικές εκδηλώσεις.
Αξίζει να αναφερω συμπληρωματικά, οτι στο εξωτερικο ολοι οι ιδιοκτητες, οχημάτων ειναι και reenactors, αναβιωτές της συγκεκριμένης ιστορικής περιόδου, με τον κατάλληλο ρουχισμό και εξοπλισμό. 
Δηλαδή, οδηγός και όχημα πρέπει να συμβαδίζουν αισθητικά. 
Συνεπώς, η απόκτηση στολής Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου είναι μονόδρομος. 

Στην Ελλάδα είμαστε πίσω σε αυτό το θέμα και γίνονται πολύ αργά βήματα προς αυτή την κατεύθυνση.
Το Willys MB μου, εχει πλέον αναπαλαιωθεί ως Jeep πολεμικού ανταποκριτή "War Correspondent". 
Αυτο, ήρθε ως φυσικό επακόλουθο, όντας φωτογράφος στο επάγγελμα.
Συμμετέχει σε διαφορα events, υπό τη συνοδεία αυθεντικού εξοπλισμού Πολεμικού Ανταποκριτή, όπως γραφομηχανές, φωτογραφικές μηχανες, τρίποδα, κ.α.
Πλέον, συνεισφέρω προσφέροντας τη γνώση και την εμπειρία που έχω αποκομίσει ως τώρα, στην προσπάθεια που κάνουν φίλοι, ενίοτε και γνωστοί, να αναπαλαιώσουν το εκάστοτε όχημά τους.
Επίσης, συμβάλλω στην προσπάθεια να διαδοθεί το reenacting στην Ελλαδα, με στόχο να φτασουμε τα πρότυπα του Εξωτερικού τα οποία ειναι πολυ υψηλά.







Τετάρτη, 7 Σεπτεμβρίου 2016

A 1944 Willys MB Jeep restoration from A to Z. Akiss Paraskevopoulos and his WW2 legend


Internationally acclaimed photographer Akiss Paraskevopoulos is the happy owner of a historic WW2 vehicle, a legendary 1944 Willys MB Jeep, equipped with a 2.2 lt. engine (55 hp), which with great effort, commitment and above all love, managed to bring it again to perfect working condition.


Akiss Paraskevopoulos unfolds the thread of the myth that came true, in his own words.


"Usually, the desire to acquire a historical World War II Jeep begins gradually and many years, even decades pass, until the... dreamer manages to  make his dream come true. 





In my case, I remember myself since I was a kid, wanting to be behind the wheel of such a legendary WW2 Jeep.



It was the dream of a lifetime!


For a year and half, I looked for such a vehicle until sometime in the midst of my summer vacation, I decided to call someone who was selling his Jeep and offer him a bid.


To my surprise, after 24 hours he called me back and we reached to an agreement.


So, in September 2011, I got my own piece of WW2 history, a 1944 Willys MB Jeep. 


Since I bought it, I entered a new world.


My aim was to properly restore it, with attention to the smallest detail and a focus on originality.


I wanted to restore the vehicle as it was on D-Day (06/06/1944), the day that the Allied forces landed on the beaches of Normandy. It was a great challenge, because I wanted to remain faithful to all the details.


The vehicle was in working condition, but very neglected and many parts where post war, such as the windshield, while many other parts were just missing. 


It was a dangerous and unreliable vehicle to drive. I started an internet investigation around the world, which continues to this day, to learn what was exactly needed, but also where to find it.


It takes time before you end up with what parts you need exactly and from whom you will buy those necessary parts.


Networking helped a lot and I also became a member in various groups and forums specifically on the Willys MB Jeep.

Many members of these websites gladly transferred their knowledge and experience, whenever I needed assistance.


After thorough research, I started buying spare parts from England in order to restore the jeep in is original appearance.

Piece by piece the puzzle was completed. Aesthetically, the big change occurred after the installation of WW2 Combat Rims wheels, with NDT (non-directional tread) profile and the authentic WW2 split windscreen.


In 2012, I participated in the annual contest of FILPA, Concours d' Elegance and my Jeep won the first prize.

My surprise was great, because the restoration of my Jeep had not yet reached the level I wanted, but undoubtedly, the recognition was an extra incentive to continue the restoration until I felt my Jeep was up to my standards.


Then, after I painted it with the appropriate  Olive Drab Matt color of the era, the Jeep had now reached a satisfactory level of restoration, so the time was right to begin a full reconstruction of the mechanical parts.

Ideally, the right process is to first repair the mechanical parts of a vehicle and after continue with the aesthetic changes.


In my case, unfortunately, this was not possible, because I did not have the appropriate garage space or money needed for this process.

Over time and with the help of a friend I found a garage close to my place and started the mechanical restoration.


Everything mechanical was disassembled to the last bolt. Differentials, water pumps, gasoline pumps, oil pumps, the carburetor and everything else in between were thoroughly restored and reconditioned, using new old stock materials whenever necessary.

The process took about a year, as we could only work during weekends.

During the restoration process, I continued networking and in June 2014, I made it to Normandy for the 75th celebration  of the Normandy landings, along with members of various Willys MB Jeep groups that I was a part of.


It was a memorable trip that gave me the opportunity to meet with people who have the same hobby as I do and learn more details on my project.

Since then, every year, I make at least one trip to participate in historical events.


All WW2 vehicle owners in Europe and all over the World are reenactors, revivalists of this historical period, with appropriate clothing and equipment.

The driver and his vehicle should be exact reenactors of History.

In Greece unfortunately, reenactment is still in its initial steps.


My Willys MB has now been restored as a "War Correspondent" Jeep.

This came as a natural consequence, being a  professional photographer.

I participate in various events, with original equipment, such as WW2 typewriters, cameras, tripods, etc.

I also gladly provide my knowledge and experience I have gained so far to friends and other enthusiasts who plan to restore their own WW2 vehicle.