Translate

Τρίτη, 21 Αυγούστου 2012

Νέες ελπίδες για τους... φαλακρούς της Γης



Τέλος στη μισητή φαλάκρα που… βασανίζει εκατομμύρια άνδρες σε όλο τον κόσμο ελπίζουν ότι θα θέσουν μέσα στην επόμενη διετία επιστήμονες στις ΗΠΑ, όταν διατεθεί στην αγορά νέο φαρμακευτικό σκεύασμα, με ελληνική υπογραφή, που καταπολεμά τα αίτιά της.

Υπό την καθοδήγηση του καθηγητή δερματολογίας στο πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια δρος Γιώργου Κωτσαρέλη, οι ειδικοί κατάφεραν να απομονώσουν το «ένοχο» για την τριχόπτωση γονίδιο PGD2 και πλέον βρίσκονται σε συζητήσεις με εταιρείες, προκειμένου να λάβουν άδεια κυκλοφορίας του φαρμάκου, το οποίο θα χορηγείται με ιατρική συνταγή και θα έχει μορφή γαλακτώματος ή χαπιού.

Οι επιστήμονες εντόπισαν τα γονίδια εκείνα που ενεργοποιούνται όταν τα τριχοθυλάκια αρχίζουν να συρρικνώνονται, με αποτέλεσμα να διακόπτεται η φυσική αναγέννηση του τριχωτού της κεφαλής και κατάφεραν να αποκρυπτογραφήσουν τη διαδικασία της δημιουργίας φαλάκρας στα ανδρικά κρανία.

Σύμφωνα με την ανακοίνωση των επιστημόνων που αποκωδικοποίησαν τη διαδικασία της απώλειας μαλλιών στους άνδρες, ένα ένζυμο, η προσταγλανδίνη D, δίνει «εντολή» να σταματήσει η δημιουργία νέων τριχών. Έτσι, σταδιακά επέρχεται η… αποψίλωση του κρανίου, ένα πρόβλημα κυρίως αισθητικό, με ψυχολογικές όμως προεκτάσεις για μεγάλο ποσοστό εκείνων που διαπιστώνουν με φρίκη μπροστά στον καθρέπτη τους ότι δε θα ξαναχρειαστεί να… χτενιστούν.

Σύμφωνα με τα ευρήματα των ερευνών του Δρος Κοτσαρέλη και του επιστημονικού του επιτελείου, οι άνδρες με απώλεια τριχών είχαν τριπλάσια επίπεδα της προσταγλανδίνης D στα σημεία της φαλάκρας σε σύγκριση με τα τμήματα εκείνα του κεφαλιού που είχαν ακόμα τριχοφυία. «Θεωρώ πως αν ελέγξουμε τη γενετική προδιάθεση φαλάκρας που προκαλεί η προσταγλανδίνη D, τότε όχι μόνο θα είμαστε σε θέση να ανακόψουμε την τριχόπτωση, αλλά ακόμα και να δώσουμε τη δυνατότητα αναγέννησης των τριχοθυλακίων», σημείωσε ο Δρ. Κωτσαρέλης στην έρευνά του.

Οι ελπίδες για την καταπολέμηση της φαλάκρας μέσα σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα οφείλεται στο ότι ήδη κυκλοφορούν στις ΗΠΑ φάρμακα που μειώνουν τα επίπεδα της PGD2, κυρίως για τη θεραπεία του άσθματος.

Το επόμενο βήμα των ερευνητών είναι να διερευνήσουν και τις αντίστοιχες γονιδιακές διεργασίες και στις γυναίκες, ορισμένες από τις οποίες αντιμετωπίζουν προβλήματα αραίωσης ή εξασθένισης του τριχωτού της κεφαλής, κυρίως μετά την εμμηνόπαυση.

ΞΕΡΕΤΕ ΟΤΙ...
40% των ανδρών ηλικίας μέχρι 35 ετών έχουν απώλεια μαλλιών
65% των ανδρών ηλικίας μέχρι 60 ετών έχουν απώλεια μαλλιών
60% εκείνων που παρουσιάζουν τριχόπτωση αισθάνονται άσχημα
100 τρίχες ημερησίως είναι η φυσιολογική τριχόπτωση
100.000 τριχοθυλάκια υπάρχουν σε ένα υγιές ανδρικό κρανίο
3,5 δις δολάρια ετησίως ο τζίρος στις ΗΠΑ της αντιμετώπισης της τριχόπτωσης με χειρουργική επέμβαση μεταφύτευσης, χρήση ειδικών σαμπουάν, κ.λπ.
1.000.000 περίπου εγχειρήσεις μεταφύτευσης μαλλιών πραγματοποιούνται κάθε χρόνο παγκοσμίως. Από αυτές: Το 75% αφορά άνδρες και το 25% γυναίκες.

Δευτέρα, 20 Αυγούστου 2012

Στους αιθέρες και πάλι ο 91 ετών... Τζόνι Ρεντ


Η ιστορία του 91 ετών πιλότου της RAF Έρικ Κάρτερ θυμίζει το κόμικ "Τζόνι Ρεντ" σε όσους ξεφύλλιζαν τέτοια περιοδικά τη δεκαετία του 70 και του 80 στη χώρα μας. 


Ο Κάρτερ συμμετείχε μαζί με άλλους πιλότους στην εναέρια άμυνα του λιμανιού του Μουρμάνσκ το 1941, ζωτικής σημασίας για τους τότε Σοβιετικούς, καθώς εκεί έφταναν οι συμμαχικές νηοπομπές από τη Βρετανία. Είναι ο μόνος επιζών του σμήνους και σε ηλικία 91 ετών ξανανέβηκε στο κόκπιτ ενός ειδικά μετασκευασμένου Spitfire για μια δεκάλεπτη βόλτα στους ουρανούς. "Μεμιάς θυμήθηκα το 1941" είπε ενθουσιασμένος ο ίδιος.

Δείτε εδώ

Οι Έλληνες της NASA


Μπορεί το σενάριο μιας ελληνικής διαστημικής αποστολής να θυμίζει περισσότερο ταινία επιστημονικής φαντασίας, παρόλα αυτά οι Έλληνες επιστήμονες βάζουν εδώ και πολλά χρόνια…κομμάτια στο Διαστημικό παζλ. Μάλιστα, ορισμένα από τα μεγαλύτερα διαστημικά προγράμματα της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας, της NASA, φέρουν και…υπογραφές Ελλήνων ερευνητών, που είτε κατοικούν μόνιμα στις ΗΠΑ είτε συνεργάζονται με αυτήν από τη χώρα μας. Ο Δρ. Σταμάτης Κριμιζής, ο Δρ. Ξενοφών Μουσσάς και ο Δρ. Περικλής Παπαδόπουλος είναι μόλις τρεις από τους δεκάδες Έλληνες του χώρου, που μετά από προσωπικό κόπο έχουν καταφέρει να συνδέσουν το όνομά τους με μεγάλες διαστημικές αποστολές και τεράστιας σημασίας επιστημονικές ανακαλύψεις.

Δρ. Σταμάτης Κριμιζής

Μετά από 500 δημοσιευμένες εργασίες σε περιοδικά και βιβλία, την κατάκτηση δύο φορές του μεταλλίου «Εξαιρετικής Επιστημονικής Επίτευξης» της NASA (Exceptional Scientific Achievement Medal) και τη συμμετοχή του σε διάφορες διαστημικές αποστολές της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας, ο Δρ. Σταμάτης Κριμιζής κατέχει δίκαια μια θέση ανάμεσα στους κορυφαίους ερευνητές παγκοσμίως. 

«Έχω σχεδιάσει όργανα, που έχουν εκτοξευτεί σε όλους τους πλανήτες αλλά και στον Πλούτωνα, που πρόσφατα ονομάστηκε πλανήτης-νάνος. Στον Πλούτωνα θα φτάσει αργότερα το 2015 η αποστολή «New Horizons», δηλαδή οι «Νέοι Ορίζοντες»  λέει στον «ΤτΚ» ο ίδιος, και συμπληρώνει: «Είμαι τυχερός που εργάστηκα σε όλα αυτά τα προγράμματα». Ο Επίτιμος Διευθυντής του εργαστηρίου Τζονς Χόπκινς και Πρόεδρος του Εθνικού Συμβουλίου Έρευνας και Τεχνολογίας, που έχει δώσει το όνομά του και στον αστεροειδή «8323 Krimizis», θα παραβρεθεί στον εορτασμό της 35ης επετείου από την εκτόξευση του Voyager, μιας από τις μεγαλύτερες αποστολές όλων των εποχών. 

«Όταν έγινε η εξερεύνηση του Δία και του Κρόνου, αποφασίσαμε να συνεχίσει την αναζήτησή του. Τώρα υπάρχουν ενδείξεις ότι έχει φτάσει πολύ μακριά στο Ηλιακό μας σύστημα, περίπου 18 δις χιλιόμετρα από τη Γη. Το σήμα του Curiosity φέρνει πληροφορίες στη Γη με καθυστέρηση περίπου 14 λεπτών. Από το Voyager χρειάζονται 16 ώρες και 40 λεπτά. Παίρνουμε δεδομένα από αυτό κάθε μέρα» εξηγεί ο Δρ. Κριμιζής, που δεν παραλείπει να αναφέρει ότι με τους ερευνητές του Τζονς Χόπκινς έχουν δημιουργήσει το «Messenger» που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Ερμή και το «New Horizons» το οποίο κατευθύνεται στον Πλούτωνα: «Από τον πιο…ζεστό πλανήτη στον πιο παγωμένο πλανήτη-νάνο» ολοκληρώνει λέγοντας ο διακεκριμένος ερευνητής από τη Χίο.


Δρ. Περικλής Παπαδόπουλος

Ανάμεσα στους επιστήμονες που παρακολουθούσαν με κομμένη την ανάσα την προσεδάφιση του «Curiosity» στον Άρη ήταν και ο Δρ. Περικλής Παπαδόπουλος. Όπως λέει ο ίδιος στον «Τ.τ.Κ» η αποστολή της Περιέργειας στον «Κόκκινο Πλανήτη» επιφυλάσσει εκπλήξεις, που δεν μπορούμε ούτε να τους φανταστούμε.  

«Εκτός από τον πλούτο των πληροφοριών για το γεωλογικό παρελθόν του πλανήτη, θα ανοίξει και ο δρόμος για την πρώτη παρουσία ανθρώπου στον Άρη, την οποία ήδη προγραμματίζουμε με ορίζοντα το 2040» αναφέρει χαρακτηριστικά ο ερευνητής. Ανάμεσα στα μελλοντικά σχέδια του Δρ. Παπαδόπουλου, ο οποίος είναι καθηγητής στο πανεπιστήμιο του Σαν Χοσέ στην Καλιφόρνια, είναι και η αποστολή «Άτρομος» στον κρατήρα «Ελλάς» του Άρη. «Θα στείλουμε δύο μικρά ερευνητικά οχήματα που θα συλλέξουν μετεωρολογικά και άλλα επιστημονικά δεδομένα. 

Το μικρό τους μέγεθος εξασφαλίζει ότι θα μπορέσουν να πάνε σε σημεία που μεγαλύτερου μεγέθους αδυνατούν να κινηθούν, λόγω της γεωμορφολογίας ή άλλων εμποδίων», λέει ο Δρ. Παπαδόπουλος. Την ίδια ώρα, στις 20 Ιουλίου ο καθηγητής από την Καλαμάτα και οι φοιτητές του έστειλαν ένα δορυφόρο-κύβο στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Σε λίγο καιρό, ο δορυφόρος αυτός θα εκτοξευθεί σε τροχιά γύρω από τη Γη και θα αναμεταδίδει σήματα πίσω στη Γη. «Άμεσος στόχος μου και προσπάθεια είναι να εκτοξεύσω τον πρώτο καθαρά ελληνικό μικρό-δορυφόρο από το διαστημικό σταθμό και πρώτο σε Ευρωπαϊκό επίπεδο.  Ολοκληρώσαμε το πρόγραμμα σε μόλις οκτώ μήνες, από το σχεδιασμό μέχρι την υλοποίησή του με κόστος μικρότερο των 100.000 δολαρίων» ολοκληρώνει λέγοντας ο διακεκριμένος επιστήμονας, που στο παρελθόν εργάστηκε για 20 χρόνια στο Κέντρο Ερευνών Ames της NASA.


Δρ. Ξενοφών Μουσσάς

Από την Αθήνα συνεργάζεται και συμμετέχει σε προγράμματα της NASA, ο Δρ. Ξενοφών Μουσσάς διευθυντής του Εργαστηρίου Αστροφυσικής και καθηγητής Φυσικής Διαστήματος. Ο Δρ. Μουσσάς με την ερευνητική Ομάδα Φυσικής Διαστήματος του ΕΚΠΑ έχει βραβευτεί από την NASA για το πρόγραμμα «Οδυσσέας», γνωστό στο εξωτερικό με την ονομασία «Ulysses». 

«Ο Οδυσσέας ήταν το πρώτο διαστημικό σκάφος που πήγε πάνω από τους πόλους του Ήλιου για να κάνει μετρήσεις» λέει στον «ΤτΚ» ο Δρ. Μουσσάς. Την ίδια ώρα, ο ειδικός δεν παραλείπει να τονίσει ότι η ομάδα του έχει βάλει τον…οβολό της και σε διάφορα άλλα προγράμματα, όπως για παράδειγμα στο σχεδιασμό μαγνητικής ασπίδας γερμανικού διαστημόπλοιου μια επιτυχία που ο ίδιος χαρακτηρίζει αρκετά σημαντική. 

«Στις Θερμοπύλες υπάρχει ένα εξαιρετικό ραδιοτηλεσκόπιο, ονόματι “Άρτεμις”, που βλέπει τον Ήλιο βρέξει χιονίσει. Κάθε δευτερόλεπτο παίρνουμε 110 φάσματα του Ήλιου. Κάθε βράδυ συγκεντρώνονται 10 giga μετρήσεων από τα οποία κρατάμε περίπου το 1/8, δηλαδή 1,3 giga. Παρόμοιο όργανο έχουμε σχεδιάσει σε συνεργασία με άλλους ερευνητές για το Solar Orbiter της NASA, που θα ακολουθήσει αντίστοιχη τροχιά με τον Οδυσσέα αλλά τελικά θα φτάσει πιο κοντά στον Ήλιο. Τα όργανα αυτά έχουν σχεδιαστεί για να αντέχουν στην υπερβολική ζέστη» σημειώνει χαρακτηριστικά ο Δρ. Μουσσάς, και ολοκληρώνει: «Η Ελλάδα δίνει λίγα χρήματα για έρευνα. Υπάρχει μόνο η βοήθεια του Πανεπιστημίου Αθηνών. Και όλα αυτά τα καταφέρνουμε επειδή έχουμε καλούς φοιτητές».   

Οι Anonymous θα κλέψουν την «Περιέργεια»;



Στόχος των “Anonymous” φαίνεται ότι έγινε και η «Περιέργεια», καθώς οι ακτιβιστές, διάσημοι για τις επιθέσεις μέσω Διαδικτύου σε ιστοσελίδες κυβερνητικών υπηρεσιών των ΗΠΑ και άλλων χωρών, ψάχνουν να βρουν τον τρόπο να εισέλθουν στα συστήματα της NASA


Ένα μήνυμα με το οποίο αναζητείται κάποιος που να μπορεί να βοηθήσει στην απομόνωση του σήματος ελέγχου του οχήματος που βρίσκεται στον Άρη, σήμανε το συναγερμό στις υπηρεσίες ασφαλείας των ΗΠΑ. Αν και δεν έχει επιβεβαιωθεί η αυθεντικότητα του μηνύματος αυτού, με δεδομένη την ικανότητα των “Anonymous” να αποκρυπτογραφούν ακόμα και τους πλέον φυλασσόμενους κώδικες, η ανησυχία των αρμοδίων είναι παραπάνω από… δικαιολογημένη. 

Έτοιμο για… βόλτες το Curiosity



Μετά τις απαραίτητες ρυθμίσεις της… τελευταίας στιγμής, οι οποίες περιλάμβαναν την αναβάθμιση του λογισμικού και την προσαρμογή των οργάνων της, η «Περιέργεια» το μη επανδρωμένο αυτοκινούμενο όχημα της NASA είναι πλέον έτοιμο να ξεκινήσει τις… βόλτες του στον Άρη. «Ολοκληρώσαμε με επιτυχία τη… μεταμόσχευση εγκεφάλου», σημείωσε χαριτολογώντας ο Μάικ Ουότκινς, επικεφαλής του προγράμματος της αμερικανικής αεροδιαστημικής υπηρεσίας. «Τώρα περνάμε σε μια νέα φάση, εκείνη των λειτουργικών δοκιμών και της πρώτης δοκιμαστικής βόλτας», συμπλήρωσε ο ίδιος.

Μέσα στην τρέχουσα βδομάδα το “Curiosity” θα κάνει τα πρώτα δειλά του βήματα στην επιφάνεια του «Κόκκινου Πλανήτη», στον κρατήρα Γκέιλ όπου προσεδαφίστηκε. Η πρώτη φάση της εξερεύνησης θα διαρκέσει περίπου ένα χρόνο και θα περιλαμβάνει την αναγνώριση της περιοχής προσεδάφισης, πριν ξεκινήσει την… αναρρίχηση στις πλαγιές του όρους Σαρπ, το οποίο βρίσκεται μέσα στον κρατήρα. Αν και η αποστολή έχει χρονικό ορίζοντα διετίας, οι επιστήμονες της NASA ευελπιστούν ότι οι πυρηνικές μπαταρίες πλουτωνίου θα εξασφαλίσουν τουλάχιστον μια δεκαετία επιπλέον «ζωής» στον… εξερευνητή του Άρη. 

Ιστορίες κατασκοπείας από το Διάστημα στην… άβυσσο


Μια ιστορία καταχωνιασμένη για δεκαετίες στα απόρρητα αρχεία της CIA, της Υπηρεσίας Πληροφοριών των ΗΠΑ, βλέπει για πρώτη φορά το φως της δημοσιότητας, μετά τον αποχαρακτηρισμό της. Πρόκειται για την επιχείρηση εντοπισμού και ανέλκυσης τμήματος κατασκοπευτικού δορυφόρου που κατέπεσε το 1971 στον Ειρηνικό Ωκεανό, σε βάθος σχεδόν 5 χιλιομέτρων, η οποία οδήγησε στην πρώτη στα παγκόσμια χρονικά επιτυχημένη ναυαγιαίρεση από τόσο μεγάλο βάθος.


Στις 10 Ιουλίου του 1971, στο απόγειο δηλαδή του Ψυχρού Πολέμου μεταξύ των ΗΠΑ και της τότε Σοβιετικής Ένωσης, ο αμερικανικός κατασκοπευτικός δορυφόρος με την κωδική ονομασία “Hexagon”, ο οποίος βρισκόταν σε τροχιά γύρω από τη Γη φωτογραφίζοντας «ευαίσθητες» περιοχές, στέλνει πίσω στον πλανήτη μας ένα «φορτίο δεδομένων», όπως αποκαλούσαν στη γλώσσα των… πρακτόρων τις φωτογραφίες που είχε καταγράψει ο διαστημικός κατάσκοπος.

Η διαδικασία περισυλλογής του ήταν -τουλάχιστον στη θεωρία- απλή: Μόλις το «φορτίο» εισερχόταν στη γήινη ατμόσφαιρα, αλεξίπτωτο επιβράδυνε την πορεία του και ένα ειδικά εξοπλισμένο αεροσκάφος το έπιανε κυριολεκτικά στον αέρα. Η πραγματικότητα όμως διέψευσε τις προσδοκίες των ανθρώπων της CIA, καθώς το αλεξίπτωτο έσπασε και η «φωτοκάψουλα» βυθίστηκε στην άβυσσο, σε βάθος 4.876 μέτρων κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας.

Το χρονικό της ανέλκυσης
Οι κατασκοπευτικοί δορυφόροι «Εξάγωνο», όπως είναι η ονομασία τους στα ελληνικά, ήταν μέρος ενός απόρρητου, μέχρι τα τέλη του 2011, προγράμματος όταν οι ΗΠΑ παραδέχθηκαν επίσημα την ύπαρξή τους. Σταδιακά, φωτογραφικό υλικό και αναφορές αποστολών δημοσιοποιούνται, με στόχο να προβληθεί μια σκοτεινή περίοδος ανταγωνισμού των υπερδυνάμεων, αλλά και να παρουσιαστεί η τεχνολογική πρόοδος που συντελέστηκε τις τελευταίες δεκαετίες.

Ο “Hexagon” αποτύπωνε φωτογραφικά τις περιοχές «ειδικού ενδιαφέροντος», όπως βάσεις πυραύλων, λιμενικές εγκαταστάσεις και πυρηνικά εργοστάσια και στη συνέχεια, ελλείψει άλλων μέσων μετάδοσης, «έστελνε» πίσω στη Γη το φιλμ με ειδικό «φορτίο δεδομένων». Η είδηση της απώλειας του φορτίου αυτού σήμανε άμεσα συναγερμό στις υπηρεσίες των ΗΠΑ. Έτσι, η CIA σε συνεργασία με το πολεμικό ναυτικό της χώρας αποφάσισαν να επιχειρήσουν κάτι που δεν είχε ξαναγίνει στο παρελθόν: Τον εντοπισμό, αλλά και την ανέλκυση του πολύτιμου υλικού. Με τη βοήθεια του ειδικού βαθυσκάφους Trieste II ξεκίνησε η διαδικασία έρευνας, η οποία σύμφωνα με την αναφορά της CIA «αποσκοπούσε τόσο στην περισυλλογή του πολύτιμου φωτογραφικού αρχείου, όσο και στην επίτευξη ανελκύσεων από μεγάλα βάθη».


Οι ειδικοί έπρεπε να ξεπεράσουν σημαντικά εμπόδια: Το βαθυσκάφος δεν είχε καταδυθεί βαθύτερα από τα 3 χιλιόμετρα μέχρι τότε, ο εντοπισμός ενός «ψύλλου στα άχυρα» ήταν εξαιρετικά δύσκολος με τα μέσα της εποχής, ενώ και η κατάσταση του «φορτίου δεδομένων» μετά την πρόσκρουση και την παραμονή στη θάλασσα ήταν αμφίβολη. 


Χαρακτηριστική της δυσκολίας του εγχειρήματος ήταν ότι προηγήθηκαν δύο αποτυχημένες απόπειρες ανέλκυσης, στις 3 και τις 30 Νοεμβρίου του 1971, πριν την επιτυχημένη της 25ης Απριλίου του 1972, μετά από ένα σχεδόν χρόνο παραμονής του… διαστημικού επισκέπτη στο βυθό. «Η Τρίτη απόπειρα στέφθηκε από επιτυχία», σημειώνει ο συντάκτης της απόρρητης αναφοράς. «Καταφέραμε να ανασύρουμε το πολύτιμο υλικό, αλλά δυστυχώς λίγο πριν την ανάδυση του Τριέστε, χάσαμε μεγάλο μέρος του», καταλήγει ο επικεφαλής της επιχείρησης.

Παρά την απώλεια «σημαντικού μέρους» του φορτίου, η επιχείρηση χαρακτηρίστηκε ως «απολύτως επιτυχής», κυρίως γιατί άνοιξε το δρόμο στην εξερεύνηση της Αβύσσου, η οποία πλέον έχει περάσει και στα χέρια ιδιωτών, όπως καταδεικνύει το ρεκόρ του διάσημου σκηνοθέτη Τζέιμς Κάμερον, ο οποίος καταδύθηκε στο βαθύτερο σημείο της Γης, στην Τάφρο των Μαριανών σε βάθος 11 σχεδόν χιλιομέτρων με το… Ι.Χ. βαθυσκάφος του πριν από λίγους μήνες. 

Πέμπτη, 16 Αυγούστου 2012

Βρήκαν το πλοίο που μετέφερε τον Σκοττ στο Νότιο Πόλο


Ένα από τα πιο ιστορικά ναυάγια, το Terra Nova που μετέφερε το 1910 τον εξερευνητή Ρόμπερτ Σκοττ και την ομάδα του στην Ανταρκτική για την αποτυχημένη απόπειρά τους να κατακτήσουν πρώτοι το Νότιο Πόλο, πριν πεθάνουν από τις κακουχίες και την ασιτία, εντοπίστηκε πριν από λίγες μέρες στο βυθό της Γροιλανδίας.


Το διάσημο σκαρί βυθίστηκε το 1943 και από τότε οι έρευνες για τον εντοπισμό του ήταν μάταιες. Λόγω του βάθους στο οποίο τελικά εντοπίστηκε από μη επανδρωμένο ρομοποτικό όχημα, αλλά και των συνθηκών που επικρατούν στο βυθό, το ναυάγιο διασώζεται σε πολύ καλή κατάσταση, με το φουγάρο του να είναι ακόμα ευδιάκριτο παρά τα 70 χρόνια που βρίσκεται στο βυθό.


Η ανακάλυψή του οφείλεται σε μεγάλο βαθμό και στην τύχη, καθώς ο εντοπισμός του έγινε χάρη στη δοκιμή του εξοπλισμού τη δεδομένη χρονική στιγμή.

Διαβάστε εδώ:

Τα μυστικά του "Curiosity" και ο... Κάπταιν Κερκ του Σταρ Τρεκ


Το ταξίδι των 566 περίπου εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη στον Άρη ξεκίνησε στις 26 Νοεμβρίου του 2011 και λίγα εικοσιτετράωρα μετά την επιτυχημένη προσεδάφισή του το πρωί της Δευτέρας 6 Αυγούστου του 2012, το αυτοκινούμενο ρομποτικό όχημα της NASA με το ενδεικτικό του… ανθρώπινου πνεύματος όνομα «Περιέργεια» είναι πλέον έτοιμο να ξεκινήσει την περιπλάνησή του στον κρατήρα Γκέιλ και το όρος Σαρπ του «Κόκκινου Πλανήτη».

Πρωταρχικός του στόχος, η αποκρυπτογράφηση των μυστικών του και η αναζήτηση μιας οριστικής απάντησης στο θεμελιώδες ερώτημα για το αν ο πλανήτης είχε κάποτε -πριν εκατομμύρια χρόνια- τα βασικά οργανικά συστατικά που ευνόησαν κάποια στιγμή τη δημιουργία ζωής.

Εξοπλισμένο με 10 διαφορετικά τμήματα επιστημονικού εξοπλισμού βάρους 75 κιλών, ο οποίος επιτρέπει λεπτομερείς αναλύσεις δειγμάτων πετρωμάτων και ιζήματος που βρίσκονται στον κρατήρα, αλλά και με πυρηνική «καρδιά» πλουτωνίου που εξασφαλίζει τουλάχιστον μια δεκαπενταετία αυτονομίας, το “Curiosity” μέσα στην επόμενη διετία θα στείλει πίσω στη Γη έναν τεράστιο πλούτο φωτογραφικού υλικού, πληροφοριών και δεδομένων που θα επιτρέψουν στους επιστήμονες να σκιαγραφήσουν τη λεπτομερέστερη «ακτινογραφία» του Άρη που έχει υπάρξει μέχρι σήμερα.

Ξέρετε ότι…
Μέγεθος: Όσο ένα αυτοκίνητο Mini Cooper, διπλάσιο από τους… προγόνους του “Spirit” και “Opportunity” που προσεδαφίστηκαν το 2004 και… γίγαντας σε σύγκριση με το “Sojourner” που είχε μέγεθος… φούρνου μικροκυμάτων και βρέθηκε στον «Κόκκινο Πλανήτη» το 1997.

Τροχοί: Έξι ρόδες με ανεξάρτητη κίνηση, από τους οποίους οι τέσσερις έχουν και σύστημα ελέγχου διεύθυνσης, το οποίο επιτρέπει την επιτόπια περιστροφή της «Περιέργειας» κατά 360 μοίρες. Μπορεί να υπερπηδήσει εμπόδια ύψους μέχρι 75 εκατοστών.

Ακτίνες λέιζερ: Θυμίζει ταινίες επιστημονικής φαντασίας, αλλά είναι πραγματικότητα. Διαθέτει σύστημα λέιζερ που επιτρέπει την ανάλυση των πετρωμάτων, αλλά και την ατμοποίησή τους έτσι ώστε να διαπιστωθεί η σύστασή τους.

Απόσταση: Η συνολική απόσταση που θα διανύσει στην επιφάνεια του Άρη μέσα στην επόμενη διετία, δε θα ξεπεράσει τα 18 χιλιόμετρα από το σημείο προσεδάφισής του, αλλά οι ειδικοί της NASA θεωρούν ότι είναι αρκετή για να εξάγουν πολύτιμα συμπεράσματα.

Καιρικές συνθήκες: Αν και η επιφάνεια του Άρη μαστίζεται συχνά από αμμοθύελλες, οι συνθήκες κατά την προσεδάφισή του ήταν «ιδανικές», σύμφωνα με τη NASA.

Κόστος: Η αποστολή του “Curiosity” κόστισε περίπου 2 δις ευρώ και η τιμή περιλαμβάνει την ανάπτυξη του οχήματος, τα επιστημονικά του όργανα και την εκτόξευσή του.

Curiosity και… Star Trek: Η εμβληματική φυσιογνωμία του Τζέιμς Τ. Κερκ, Κυβερνήτη του αστρόπλοιου «Εντερπράιζ» στην τηλεοπτική σειρά «Σταρ Τρεκ» που καθήλωνε μπροστά στους δέκτες εκατομμύρια ανθρώπους κάθε ηλικίας, «δάνεισε» τη φωνή του στα ενημερωτικά βίντεο της NASA που εξηγούσαν τη διαδικασία προσεδάφισης της «Περιέργειας». Ο Κάπταιν Κέρκ, κατά κόσμον Ουίλιαμ Σάτνερ, παραφράζοντας τα διάσημα λόγια της σειράς, ανέφερε: «Η Περιέργεια θα πάει εκεί που δεν έχει πάει ποτέ κανείς και θα περάσει το Διάστημα, το τελευταίο σύνορο».

Η Ιστορία μέσα από ένα National Geographic του 1949


"Στο άγονο νησί της Μακρονήσου είδα σκληρούς Έλληνες αξιωματικούς να υποδύονται το ρόλο του καλού ποιμένα". Έτσι ξεκινάει το οδοιπορικό του στην Ελλάδα, το οποίο δημοσιεύθηκε στο τεύχος του Δεκεμβρίου του 1949 λίγο μετά τη λήξη του καταστρεπτικού Εμφυλίου πολέμου, ο Μαίηναρντ Όουεν Ουίλλιαμς, έμπειρος δημοσιογράφος του National Geographic.

Για ιστορικούς λόγους και επειδή αρκετοί ζήτησαν υψηλής ανάλυσης αντίγραφο του σχετικού άρθρου, αναδημοσιεύω τις σελίδες της πρόσφατης Ιστορίας μας, όπως τουλάχιστον αποτυπώνεται σε ένα περιοδικό ευρείας κυκλοφορίας της εποχής. 

Ρίχτε μια ματιά στο κείμενο, τις φωτογραφίες αλλά και τις λεζάντες που τις συνοδεύουν.






























Ο δορυφόρος της CIA και η ανέλκυση από τα 4.876 μέτρα


Το 1972 η ανέλκυση του δορυφόρου Hexagon από το βάθος των 4.876 μέτρων, ήταν το δυσκολότερο εγχείρημα ναυαγιαίρεσης που είχε ποτέ πραγματοποιηθεί μέχρι τότε, ένα ρεκόρ που έμελλε να μείνει ακατάρριπτο για αρκετά ακόμα χρόνια.

Το άκρως απόρρητο πρόγραμμα των κατασκοπευτικών δορυφόρων, στο απόγειο του Ψυχρού Πολέμου μεταξύ Ανατολής-Δύσης, ή Σοβιετικής Ένωσης και ΗΠΑ, βίωσε σοβαρό πλήγμα όταν το αλεξίπτωτο δε λειτούργησε κατά την είσοδο στα κατώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας, με αποτέλεσμα ο "Hexagon" να βυθιστεί σαν σφαίρα στο βυθό.

Κάτω από δρακόντεια μέτρα ασφαλείας οργανώθηκε η επιχείρηση ανέλκυσής του, η οποία στην τρίτη προσπάθεια στέφθηκε με επιτυχία το 1972.

Για σχεδόν 4 δεκαετίες ελάχιστοι γνώριζαν για το περιστατικό, μέχρι το 2011 όταν αποχαρακτηρίστηκε η επιχείρηση και από "άκρως απόρρητη" έγινε "δημοσιοποιήσιμη".

Διαβάστε περισσότερα εδώ

Τρίτη, 14 Αυγούστου 2012

Βρήκαν εγκεφαλικό ιστό σε θύμα ναυαγίου του 1676


Το ναυάγιο του σουηδικού πολεμικού πλοίου "Κρόναν" είναι ο "παράδεισος" των ενάλιων αρχαιολόγων, καθώς περισσότερα από 20.000 αντικείμενα έχουν ανασυρθεί από βάθος μόλις 27 μέτρων, εκεί που "κάθησε" το πλοίο την 1η Ιουνίου του 1676.

Το ναυάγιο εντοπίστηκε το 1980 και η Ιστορία έχει γράψει ότι μόλις 40 κατάφεραν να διασωθούν ενώ περισσότεροι από 800 χάθηκαν μαζί του κάτω από τα κύματα. Από τότε συνεχίζονται οι εργασίες και πριν από λίγες ημέρες οι επιστήμονες ένιωσαν μεγάλη έκπληξη όταν εντόπισαν τα λείψανα δύο ναυτικών στο αμπάρι του.

Στο κρανίο του ενός ναύτη υπήρχαν υπολείμματα εγκεφαλικού ιστού, τα οποία διατηρήθηκαν για περισσότερα από 300 χρόνια στο βυθό, λόγω των ιδανικών συνθηκών έλλειψης οξυγόνου, σκοταδιού και χαμηλών θερμοκρασιών.

Τώρα πλέον οι ειδικοί καλούνται να πραγματοποιήσουν εργαστηριακές μελέτες για να μάθουν περισσότερα για το πραγματικά απίστευτο εύρημα.

Διαβάστε εδώ:

Μεταλλαγμένες πεταλούδες made in Japan


Παρά τις προσπάθειες των Ιαπώνων αξιωματούχων να πείσουν τους κατοίκους της περιοχής της Φουκουσίμα και τη διεθνή κοινή γνώμη ότι η πυρηνική καταστροφή που προκλήθηκε από το τσουνάμι που σάρωσε τις ανατολικές ακτές της χώρας ήταν αμελητέα, τα δεδομένα δείχνουν ότι οι επιπτώσεις είναι πολύ πιο δραματικές.


Μελέτες σε πεταλούδες της περιοχής κατέδειξαν σοβαρές παραμορφώσεις στα φτερά, τις κεραίες και τα πόδια τους σε ποσοστό που ανέρχεται μέχρι και στο 52% μετά από δύο γενιές.

Θορυβημένοι πλέον οι επιστήμονες, αρχίζουν να μελετούν με περισσότερη προσοχή και άλλα είδη, δεδομένου ότι οι πεταλούδες αποτελούν μέρος της τροφικής αλυσίδας, αλλά και οι επιπτώσεις της ραδιενέργειας αρχίζουν να γίνονται εμφανείς όλο και περισσότερο, μετά την καταστροφή του Μαρτίου του 2011. 

Διαβάστε εδώ: