Translate

Τρίτη, 29 Νοεμβρίου 2011

Η "περιέργεια" πάει στον Άρη




Στις 6 Αυγούστου του 2012, αν όλα κυλήσουν ομαλά μέχρι τότε, ένα περίεργο αυτοκινούμενο όχημα βάρους ενός τόνου, η «Περιέργεια» ή “Curiosity” όπως ονομάζεται στα αγγλικά, θα… προσαρειωθεί στον Κόκκινο Πλανήτη.

Το εξάτροχο ρομποτικό «αυτοκίνητο» της NASA, μετά από ταξίδι οκτώμισι μηνών το οποίο ξεκίνησε το Σάββατο, θα ακουμπήσει του χρόνου το καλοκαίρι απαλά στην επιφάνεια του Άρη και με τη βοήθεια των επιστημονικών οργάνων που διαθέτει θα ξεκινήσει τη μελέτη του κρατήρα Γκέιλ, διαμέτρου 150 περίπου χιλιομέτρων, μέσα στον οποίο υπάρχει ένα βουνό ύψους πέντε χιλιομέτρων.

Οι ειδικοί θεωρούν ότι τα ιζήματα που βρίσκονται στον πυθμένα του καταδεικνύουν ότι υπήρξε μεγάλη συγκέντρωση νερού κατά το παρελθόν, αυξάνοντας έτσι τις πιθανότητες να φιλοξενούσε κάποια μορφή ζωής εκατομμύρια χρόνια πριν την εποχή μας.

Με τη βοήθεια ενός πυραύλου «Άτλας 5» που εκτοξεύθηκε από το ακρωτήριο Κανάβεραλ στη Φλόριντα των ΗΠΑ, το διαστημικό όχημα «ξέφυγε» από τη Γη και πλέον κινείται με ταχύτητα 10 χιλιομέτρων ανά δευτερόλεπτο με κατεύθυνση προς τον Άρη. «Όλα βαίνουν καλώς και το ταξίδι συνεχίζεται», σημείωσε ο υπεύθυνος του προγράμματος «Περιέργεια» Πίτερ Τάισινγκερ και συμπλήρωσε: «Η αποστολή αυτή σηματοδοτεί μια νέα εποχή στη διαστημική εξερεύνηση, καθώς τα δεδομένα που θα στείλει το όχημα από τον Άρη θα είναι τόσο πλούσια που θα χρειαστεί μια… στρατιά επιστημόνων για να τα αξιολογήσει και να τα αναλύσει».

Η «Περιέργεια» διαθέτει μια πληθώρα συσκευών που θα μελετήσουν τα πετρώματα, τα ιζήματα, αλλά και την ατμόσφαιρα του κρατήρα Γκέιλ. Τροφοδοτείται από μια πυρηνική μπαταρία Πλουτωνίου, η οποία θα του εξασφαλίσει αυτονομία τουλάχιστον δέκα ετών. Το συνολικό κόστος ανάπτυξης  του οχήματος και της αποστολής ανήλθε στα 1,8 δις ευρώ περίπου.

Οι… πρόγονοι της «Περιέργειας»
Δεν είναι η πρώτη φορά που η NASA στέλνει αυτοκινούμενα οχήματα στον Άρη. Προηγήθηκαν τα… δίδυμα «Ευκαιρία» και «Πνεύμα» τα οποία βρέθηκαν στην επιφάνειά του το 2004, στέλνοντας πίσω στη Γη εικόνες και δεδομένα που ενθουσίασαν την επιστημονική κοινότητα, αλλά και τους φίλους των διαστημικών εξερευνήσεων σε όλο τον κόσμο. Με βάρος μόλις 185 κιλών το καθένα και μέγεθος… πλυντηρίου ρούχων, τα δύο αυτά οχήματα ήταν μικρογραφίες της «Περιέργειας» και ξεπερνώντας όλες τις προσδοκίες, κατάφεραν να διανύσουν απόσταση περίπου 20 χιλιομέτρων το καθένα, στέλνοντας πίσω στη Γη περισσότερες από 250 χιλιάδες φωτογραφίες από την ερημική επιφάνεια του πλανήτη. Το Μάιο του 2011 η NASA διέκοψε τις απόπειρες επικοινωνίας με το «Πνεύμα», το οποίο καθηλώθηκε στην άμμο του «Κόκκινου Πλανήτη». Η «Ευκαιρία» συνεχίζει ακόμα και σήμερα την περιπλάνησή της.


Δευτέρα, 28 Νοεμβρίου 2011

Ξενοδοχείο... UFO


Στο δάσος της πόλης Χάραντς της Σουηδίας, κάτι παράξενο... προσγειώθηκε, προκαλώντας το ενδιαφέρον των κατοίκων. Πρόκειται για το "ξενοδοχείο UFO", ένα σιδερένιο κατασκεύασμα που θυμίζει ιπτάμενο δίσκο από τις ταινίες χαμηλού προϋπολογισμού "b movies" της δεκαετίας του 1950.

Κρεμασμένο με συρματόσκοινα από τα δέντρα, το αμφίβολης αισθητικής UFO μπορεί να φιλοξενήσει τέσσερα μόλις άτομα  στα δύο δωμάτιά του, οι οποίοι θέλουν να ονειρευτούν... πράσινα ανθρωπάκια και διαπλανητικά ταξίδια, αρκεί να διαθέτουν περίπου 600 ευρώ που κοστίζει η διανυκτέρευση.

Πριν χλευάσετε το επιχειρηματικό δαιμόνιο του ιδιοκτήτη, σημειώστε ότι έχει ήδη δεχθεί κρατήσεις από τουρίστες που κατάγονται από τις ΗΠΑ μέχρι την Ιαπωνία και έχει ήδη "κλείσει" διανυκτερεύσεις μέχρι τα τέλη Φεβρουαρίου.


Ρομπότ σε ρόλο δεσμοφύλακα


Θυμίζει σενάριο επιστημονικής φαντασίας, σύντομα όμως θα είναι πραγματικότητα, καθώς τρία ρομπότ θα αναλάβουν χρέη δεσμοφύλακα σε φυλακή της Νότιας Κορέας.

Για διάστημα ενός μηνός τα ρομπότ θα δοκιμαστούν στην πόλη Ποχάνγκ ως φύλακες των έγκλειστων στο σωφρονιστικό κατάστημα και θα είναι επιφορτισμένα με τον έλεγχο της συμπεριφοράς των φυλακισμένων, καταγράφοντας με το άγρυπνο ηλεκτρονικό τους μάτι κάθε στιγμή στα κελιά.

Με ύψος λίγο μόλις πάνω από τα 150 εκατοστά, το κάθε τροχοκίνητο ρομπότ θα είναι σε θέση να ερμηνεύει τις κινήσεις των φυλακισμένων και να προβλέπει αν επιδεικνύουν αυτοκτονικές τάσεις ή ροπή προς τη βία.

Μετά από μια σειρά άλλων ρομπότ που έχουν αναπτύξει οι Κορεάτες, με στόχο να βρεθούν στην κορυφή της ανάπτυξης της σχετικής τεχνολογίας, το ρομπότ-δεσμοφύλακας, εφόσον το πείραμα στεφθεί από επιτυχία, θα αποτελέσει ένα ακόμα προϊόν προς εξαγωγή. Ήδη οι ασιάτες έχουν κατασκευάσει ρομπότ-καθηγητές αγγλικών με προφορά... Οξφόρδης, ώστε να μαθαίνουν τα παιδιά σωστά την ξένη γλώσσα, ενώ στα πολυκαταστήματα της πρωτεύουσας Σεούλ οι άνθρωποι σταδιακά αντικαθίστανται από ρομπότ-πωλητές που υποκλίνονται στον υποψήφιο πελάτη και τον ενγημερώνουν για τις προσφορές και τις εκπτώσεις της ημέρας.

Αντίστοιχα ρομπότ θα κρατούν συντροφιά στους υπερήλικες, ενώ ρομπότ-στρατιώτες θα τοποθετηθούν στον 38ο παράλληλο, στα σύνορα με τη Βόρεια Κορέα, ώστε να επιτηρούν τις διαβάσεις και τις κινήσεις των στρατιωτών.


Σάββατο, 26 Νοεμβρίου 2011

Η βδομάδα που πέρασε 21-26 Νοεμβρίου



Χωρίς ελπίδα
Τουλάχιστον 500 χιλιάδες συνέλληνες ηλικίας 18 έως 59 ετών επιβιώνουν όπως-όπως χωρίς κανένα απολύτως εισόδημα, σύμφωνα με την έκθεση της νομισματικής πολιτικής της τράπεζας της Ελλάδας. Οι συντηρητικές αυτές εκτιμήσεις, οι οποίες μάλιστα αναφέρουν ότι η κατάσταση θα επιδεινωθεί, είναι απλά οι αριθμοί που κρύβουν καθημερινές τραγικές ιστορίες και δείχνουν την εξαθλίωση στην οποία οδηγούμαστε από πολιτικές που θεωρούν το δικαίωμα στην αξιοπρέπεια μια ενοχλητική υποσημείωση στα λογιστικά βιβλία.

Αλκοολική κρίση
Περίπου 800 χιλιάδες άνθρωποι στη χώρα μας «φλερτάρουν» με τον αλκοολισμό, σύμφωνα με πρόσφατα στοιχεία. Ακόμα χειρότερο είναι το πρόβλημα στις παραγωγικές ηλικίες 25 με 39, που πλήττονται βάναυσα από την ανεργία και βρίσκουν αποκούμπι σε ένα ποτήρι. Από συστατικό της παρέας σε άλλες εποχές, το αλκοόλ έχει πλέον γίνει «σύντροφος» όλων εκείνων που πνίγουν την απελπισία τους με φτηνά ποτά.

Κράτος-κλεφτοκοτάς
Το φιάσκο των χαρατσιών μέσω της ΔΕΗ έχει πολλά επεισόδια, ένα όμως θύμα, τους πολίτες που καλούνται να πληρώσουν και πάλι τα «σπασμένα» της παροιμιώδους ανικανότητας του κράτους, το οποίο λειτουργεί ως… κλεφτοκοτάς. Απελπισία, οργή και ατελείωτες ουρές στα ταμεία, τη στιγμή που διάφοροι συνδικαλιστές και μη, βρίσκουν την ευκαιρία να «εξαγνιστούν» από τα κρίματά τους, παριστάνοντας τους «υπερασπιστές» των αδυνάτων, μετά από δεκαετίες κακοδιαχείρισης και ρουσφετιών.

Σχολεία του 1800
Επιστροφή στο παρελθόν με κρυφό σχολειό στο Γεράνι Ρεθύμνου, καθώς το Δημοτικό λειτουργεί –κυριολεκτικά και μεταφορικά- στο ναό του Αγίου Γεωργίου, ελλείψει σχολικής αίθουσας. Ακόμα χειρότερα τα πράγματα στην Καλαμπάκα, όπου το καλοριφέρ στο σχολείο λειτουργεί μόλις μια ώρα την ημέρα. Ιστορίες από τη θλιβερή καθημερινότητα, την ώρα που η αρμόδια υπουργός κ. Διαμαντοπούλου προετοιμάζει το επόμενο βήμα στην πολιτική της σταδιοδρομία κρύβεται πίσω από τις λέξεις και εμφανίζεται μπροστά στις κάμερες με μαλλί κομμωτηρίου και μακιγιάζ τηλεστάρ μεσημεριανάδικου.

Ρεύμα Τουρκίας
Οι Τούρκοι τρίβουν τα χέρια τους με την κατάσταση της Ελλάδας και ετοιμάζουν «απόβαση» στα νησιά, προσφέροντας ηλεκτρικό ρεύμα και οδηγώντας τα στην ενεργειακή εξάρτηση από τα κέφια των νεοοθωμανών σουλτάνων που ονειρεύονται την αναβίωση του αιμοσταγούς παρελθόντος τους, με βλέψεις στη Συρία, το Κουρδιστάν και την Κύπρο. Ο αποτυχημένος τέως υπουργός Οικονομικών κ.  Παπακωνσταντίνου μετά τους «άθλους» του στα δημοσιονομικά, θέλει τώρα να «σώσει» και το υπουργείο Ενέργειας.

Ισόβια λιτότητα
Όταν οι ίδιοι οι τροϊκανοί εμπνευστές του Μνημονίου, οι οποίοι με τη βοήθεια της κυβέρνησης έριξαν έναν ολόκληρο λαό στη δίνη της κρίσης, ομολογούν ότι η συνταγή ήταν αποτυχημένη, τι περισσότερο χρειάζεται για να καταλάβουμε όλοι μας ότι μπρος στους αριθμούς η ανθρώπινη ζωή δεν έχει καμία αξία; Μια κοινωνία κατακερματισμένη και σε αποσύνθεση πασχίζει να τα βγάλει πέρα σε έναν κατήφορο χωρίς επιστροφή και κυρίως με ηγέτες κατώτερους των περιστάσεων που αδυνατούν να αρθρώσουν, έστω, έναν στέρεο λόγο ανάκαμψης και ελπίδας.

Μειώσεις σε μισθούς και συντάξεις
Οδεύουμε ολοταχώς προς τη… βουλγαροποίηση του βιοτικού μας επιπέδου, με τους μισθούς όσων έχουν ακόμα το προνόμιο να εργάζονται να δέχονται τη μια «τσεκουριά» μετά την άλλη. Τα ίδια και χειρότερα για τους συνταξιούχους που βλέπουν τα πενιχρά «χαρτζιλίκια» τους να περικόπτονται συνεχώς. Πόσο θλιβερό το φαινόμενο να βλέπουμε ότι «ένοχοι» για το κατάντημα της Ελλάδας είναι όλοι εκείνοι που με τον ιδρώτα μιας ζωής αντιμετωπίζονται σήμερα από την κάθε λογής «εξουσία» ως «βάρος» και «ενόχληση».


Παρασκευή, 25 Νοεμβρίου 2011

O Καιάδας της Ινδίας

Απεικόνιση της πόλης Χάραππα στην Ινδία

Αρχαιολόγοι που μελετούν οστά από τάφους της πόλης Χάραπα της Ινδίας που άκμασε από το 2600 μέχρι το 1900 π.Χ. κατέληξαν σε μια σειρά συγκλονιστικών συμπερασμάτων που θυμίζουν λιγότερο ή περισσότερο αντίστοιχες πρακτικές της αρχαίας Ελλάδας -Καιάδας- και όχι μόνο.

Οι ειδικοί διαπίστωσαν ότι πολλά κρανία έφεραν σημάδια θανατηφόρων τραυματισμών από αμβλύ όργανο, ρόπαλο, ή λοστό, γεγονός που καταδεικνύει ότι θανατώνονταν εσκεμμένα.

Τι ήταν όμως αυτό που οδηγούσε στην εκτέλεση των ανθρώπων αυτών, πολλοί από τους οποίους ήταν παιδιά, ή γυναίκες νεαρής ηλικίας;

Οι θεωρίες ότι υπήρξαν θύματα εμφυλίου πολέμου, εισβολής άλλων φύλων, ή απλά κάποιας τυχαίας έκρηξης βίας ανατράπηκαν από τη γενετική ανάλυση των οστών, η οποία έδειξε ότι τα θύματα υπέφεραν από μεταδοτικές ασθένειες ή εκ γενετής προβλήματα υγείας. Προφανώς, η "εκκαθάρισή" τους αποτελούσε μια συνηθισμένη πρακτική για τις αρχές που επιθυμούσαν  την "καθαρότητα" και την "υγεία" του γενικού πληθυσμού, εξαφανίζοντας τα "στραβά".

Οι ανασκαφές έχουν αποκαλύψει μεγάλο μέρος της αρχαίας πολιτείας

Οι ανθρωπολόγοι πάντως που συνεργάζονται στις ανασκαφές και αναζητούν τα ακριβή αίτια είναι ακόμα επιφυλακτικοί ως προς την ερμηνεία της εκτέλεσης τόσων ανθρώπων, καθώς αυτές -αν ισχύει η νέα θεωρία- απαιτούν τη διαστρωμάτωση μιας κοινωνίας με πολύ αυστηρές αρχές, οι οποίες θέτουν την αξία της ζωής και τη θέση των δύο φύλων σε διαφορετικό επίπεδο, γεγονός που δεν επιβεβαιώνεται από άλλα ευρήματα μέχρι στιγμής.

Λίθινη σφραγίδα που βρέθηκε στη Χάραππα


Πέταξε το ατομικό... πολυκόπτερο


Θυμίζει κατασκευή του... Κύρου Γρανάζη, με ανεμιστηράκια... ταξιτζή και πολλή φαντασία, το "πολυκόπτερο" όπως ονομάζεται, είναι όμως αληθινό και πετάει μια χαρά, αν και μόλις λίγα μέτρα πάνω από το έδαφος.

Ηλεκτροκίνητο με 16 έλικες και ένα πλαίσιο που θυμίζει... αρδευτικό μηχάνημα, το "πολυκόπτερο" ελέγχεται από υπολογιστές πτήσης και ένα σύστημα που βασίζεται στα αντίστοιχα των πολεμικών αεροσκαφών.

Ο "ήρωας" δοκιμαστής πιλότος, ο Γερμανός Τόμας Σένκελ σχολίασε χαριτολογώντας μετά την παρθενική πτήση ότι ένιωθε σαν να κάθεται ανάμεσα από 16... γκιλοτίνες, αλλά αυτό δεν τον αποθάρρυνε να γίνει ο πρώτος που πέταξε ένα ηλεκτροκίνητο ελικόπτερο.

Το επόμενο στάδιο της εξέλιξης του "πολυκόπτερου" αφορά στην εξέλιξη της μπαταρίας τους, ώστε να έχει μεγαλύτερη αυτονομία, αλλά και στην πιστοποίησή του, ώστε να αποκτήσει άδεια μαζικής παραγωγής, με χρήσεις που ποικίλλουν, από εναέρια παρακολούθηση π.χ. δασικών περιοχών, μέχρι τις σύντομες διαδρομές από το σπίτι στη δουλειά.

Δείτε βίντεο της πτήσης εδώ: http://www.youtube.com/watch?v=L75ESD9PBOw&feature=colike





Βρέθηκε το γονίδιο των... κοντών

Το ύψος καθορίζεται από την παρουσία ή μη συγκεκριμένων γονιδίων στο γενετικό κώδικα του κάθε ανθρώπου, σύμφωνα με έρευνα Αμερικανών επιστημόνων.

Οι ειδικοί μελέτησαν γενετικό δείγμα 12 χιλιάδων ανθρώπων κάθε ύψους και ηλικίας και διαπίστωσαν ότι η απουσία ή η απομείωση ενός συγκεκριμένου γονιδιακού συντελεστή έχει ως αποτέλεσμα είτε την αργότερη ανάπτυξη, είτε το μικρότερο τελικό ύψος μετά το πέρας της στα τέλη της εφηβείας, ανεξαρτήτως φύλου. Οι ερευνητές αναζητούν τώρα κατά πόσο το φαινόμενο αυτό είναι κληρονομικό, ή οφείλεται σε άλλους παράγοντες.

Πέμπτη, 24 Νοεμβρίου 2011

Καλή ή κακή φωτογραφία; Η απάντηση εδώ

Το μόνιμο άγχος κάθε φωτογράφου, ερασιτέχνη ή επαγγελματία, είναι αν το "κλικ" του είναι καλό ή κακό.

Οι απαντήσεις ποικίλλουν, τα τεχνολογικά εργαλεία παίρνουν "φωτιά", φτάνοντας στο σημείο να μην ξέρεις αν η φωτογραφία που βλέπεις είναι μια ματιά στην πραγματικότητα, ή ένα εξεζητημένο δημιούργημα της "δικτατορίας" των διαφόρων προγραμμάτων επεξεργασίας εικόνας που μεταμορφώνουν μια φωτογραφία σε έργο τέχνης.

Επειδή πολλοί θέλουν να έχουν μια αντικειμενική αξιολόγηση, χωρίς να βασίζονται στα... "like" του facebook, ή στην υποκειμενική άποψη των φίλων τους, η Xerox δημιούργησε μια εφαρμογή, ή app επί το... ελληνικότερον, προκειμένου να κατατάσσονται τα ενσταντανέ σε κατηγορίες.

Αν και είναι ακόμα σε πειραματικό στάδιο, με αρκετές ατέλειες και τα σχόλια των χρηστών που το δοκίμασαν είναι μάλλον... χλιαρά, έχει ενδιαφέρον η εξέλιξη που θα έχει η συγκεκριμένη εφαρμογή, έτσι ώστε να δούμε που θα καταλήξει, ελπίζοντας ότι δε θα οδηγήσει σε μια ισοπεδωτική ομοιομορφία, η οποία θα "καπελώνει" τη ματιά και το ταλέντο του φωτογράφου.

Ρίχτε μια ματιά εδώ: http://open.xerox.com/Services/aesthetic-search

Βιονικός φακός και μάτι... γαρίδα


Στην τελική ευθεία μπαίνει η διαδικασία εργαστηριακών δοκιμών ενός φακού επαφής που θα προβάλλει εικόνες, μηνύματα και άλλες πληροφορίες μπροστά ή ακόμα και πάνω στα… μάτια μας, θυμίζοντας την κλασσική τηλεοπτική σειρά επιστημονικής φαντασίας «Ο άνθρωπος των έξι εκατομμυρίων δολαρίων» της δεκαετίας του 1970.

Ο ιρανικής καταγωγής Μπαμπάκ Αμίρ Παρβίζ, καθηγητής βιονανοτεχνολογίας και καινοτομίας στο πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον των ΗΠΑ διαπίστωσε ότι η πειραματική εφαρμογή του φακού σε ένα κουνέλι δεν είχε καμία παρενέργεια, όπως πρόβλημα στην όραση, ζάλη ή αλλαγή στη συμπεριφορά του. Αντίστοιχης φιλοσοφίας φακοί επαφής χρησιμοποιούνται ήδη για ιατρικούς σκοπούς, καταγράφοντας την ενδοφθαλμική πίεση.

 «Οι εφαρμογές του «βιονικού ματιού» είναι άπειρες, καθώς θα μπορεί να συνδεθεί ασύρματα με κινητά τηλέφωνα, ηλεκτρονικούς υπολογιστές, ακόμα και κονσόλες βιντεοπαιχνιδιών» σχολίασε ο καθηγητής Παρβίζ και συμπλήρωσε: «Για παράδειγμα οι οδηγοί θα μπορούν να βλέπουν πληροφορίες για την πλοήγηση του αυτοκινήτου τους και άλλα στοιχεία, χωρίς να χρειαστεί να αποσπάσουν την προσοχή τους από το δρόμο. Ακόμα και οι παίκτες βιντεοπαιχνιδιών θα αποκτήσουν ένα ακόμα «όπλο», ώστε η εμπειρία τους να γίνεται μοναδική».

Είναι προφανές ότι ιδιαίτερο ενδιαφέρον για το «βιονικό φακό» επιδεικνύει και το Πεντάγωνο, καθώς η χρήση του θα αναβαθμίσει τη μαχητική ικανότητα των στρατιωτών, ενώ είναι σχεδόν σίγουρο ότι θα χρησιμοποιηθεί και από τους πιλότους αεροσκαφών και ελικοπτέρων.

Ένα εμπόδιο που κατάφεραν να υπερνικήσουν οι επιστήμονες είναι οι περιορισμοί στο εστιακό βάθος του ματιού, τη δυνατότητα δηλαδή να βλέπει αντικείμενα και πληροφορίες σε ελάχιστη απόσταση από αυτό. Σε συνεργασία με το πανεπιστήμιο Άαλτο της Φινλανδίας, οι ειδικοί πέτυχαν να εκμηδενίσουν την απόσταση και έτσι οι πληροφορίες προβάλλονται ακόμα και κατευθείαν πάνω στο μάτι εκείνου που φοράει το «βιονικό φακό».

Ο φακός κατασκευάστηκε με ηλεκτρονικά κυκλώματα πάχους λίγων νανομέτρων, το ένα χιλιοστό δηλαδή μιας ανθρώπινης τρίχας. Τα επόμενα βήματα αφορούν στην τροφοδοσία του από ασύρματη μπαταρία, η οποία θα μπορεί να βρίσκεται σε απόσταση από αυτόν, αλλά και η εισαγωγή περισσότερων εικονοστοιχείων, τα οποία με τη σειρά τους θα επιτρέπουν την προβολή πληροφοριών με μεγαλύτερη ανάλυση και ταχύτητα. Εκτιμάται ότι μέσα στην ερχόμενη πενταετία, οι «βιονικοί φακοί» θα είναι έτοιμοι να διατεθούν στο εμπόριο.



Τετάρτη, 23 Νοεμβρίου 2011

Αποκαλύψεις για το ναυάγιο του Mary Celestia στις Βερμούδες

Το σιδερένιο τροχήλατο ατμόπλοιο Mary Celestia, ένας από τους πιο δημοφιλείς καταδυτικούς προορισμούς, βυθίστηκε σε βάθος περίπου 30 μέτρων στις Βερμούδες στις 6 Σεπτεμβρίου 1864, όταν χτύπησε σε ξέρα. Μοιάζει πολύ με το "δικό μας" τροχήλατο "ΠΑΤΡΙΣ" που βρίσκεται στην ξέρα του Κούνδουρου της Κέας.

Η Ιστορία του πλοίου παρουσιάζει ενδιαφέρον, όχι μόνο επειδή ήταν ένα από εκείνα που ξέφευγαν από το ναυτικό αποκλεισμό των Βορείων κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου των ΗΠΑ, αλλά επίσης επειδή ακόμα και σήμερα αποκαλύπτει τα μυστικά του που βρίσκονται καλά κρυμμένα στα αμπάρια του, μικρές καθημερινές ιστορίες των ναυτών και των επιβατών του.

Ναυπηγημένο στο Λίβερπουλ της Βρετανίας το Φεβρουάριο του 1862, ήταν ένα ωραίο σκαρί, ολοκαίνουριο και εξοπλισμένο με την τελευταία λέξη της τεχνολογίας της εποχής. Εξαρχής χρησιμοποιήθηκε για να ξεφεύγει από τα ιστιοφόρα των Βορείων, χάρη στην ταχύτητά του, αλλά και το θάρρος του πληρώματός του, έτσι ώστε να μεταφέρει πολύτιμα αγαθά στα λιμάνια των Νοτίων και να επιστρέφει στην Ευρώπη με βαμβάκι και άλλα αγαθά που διέθεταν οι Νότιοι για να ενισχύσουν τα ταμεία τους. Τα κέρδη ήταν αστρονομικά, καθώς τα ποσοστά ξεπερνούσαν το 700% των προπολεμικών τιμών.

Το τέλος του ήταν δραματικό. Κυνηγημένο από πολεμικό των Βορείων αναγκάστηκε να πετάξει στη θάλασσα 100 μπάλες βαμβακιού, αξίας 100 χιλιάδων δολαρίων της εποχής, έτσι ώστε να φτάσει στη μέγιστη ταχύτητα των 17 κόμβων. Αν και ξέφυγε από τους Βόρειους, μια στιγμιαία αδράνεια του πλοηγού το έστειλε κατευθείαν πάνω στον ύφαλο. Όλοι πρόλαβαν να επιβιβαστούν στις βάρκες, εκτός από το μάγειρα, ο οποίος επέστρεψε στην καμπίνα του να πάρει κάτι και δεν γύρισε ποτέ.

Από τότε ξεκίνησαν και οι θεωρίες συνωμοσίας: Άλλοι έλεγαν ότι το πλοίο ήταν φορτωμένο με χρυσό, άλλοι ισχυρίζονταν ότι ο πλοηγός τα είχε "πάρει" από τους Βόρειους, ώστε να το ρίξει στην ξέρα, άλλοι ότι ήταν "καταραμένο" επειδή ο καπετάνιος του ήταν λάτρης των βουντού της Νέας Ορλεάνης.

Τα στοιχεία της φύσης όμως το 2003 πρόσθεσαν άλλη μια πινελιά στην ιστορία του Mary Celestia: O τυφώνας Φάμπιαν χτύπησε τις Βερμούδες και η ξέρα στην οποία αναπαυόταν το σκαρί αποκάλυψε άγνωστα μέρη του πλοίου που μέχρι τότε βρίσκονταν θαμμένα στο ίζημα και την άμμο, μεταξύ των οποίων προσωπικά αντικείμενα του πληρώματος και εξοπλισμό του πλοίου.

Το 2009, ο τυφώνας Μπιλ χτύπησε τον ύφαλο και ξεσκέπασε σεντούκια με άγνωστο περιεχόμενο, σφραγισμένες με κερί μπουκάλες κρασιού και ένα κρυφό αμπάρι κάτω από τον ένα λέβητα των μηχανών. Ενάλιοι αρχαιολόγοι που έσπευσαν στο ναυάγιο διαπίστωσαν με έκπληξη ότι στο "αόρατο" αμπάρι, μέλη του πληρώματος έκρυβαν λαθραία προϊόντα, μεταξύ των οποίων εντοπίστηκαν άθικτα μπουκάλια με κολόνια, η οποία ακόμα και σήμερα αναδίδει άρωμα κίτρου και κανέλλας.

Εκτός από προσωπικά αντικείμενα που φωτίζουν την καθημερινότητα των ναυτών πριν 150 χρόνια, το σεντούκι έκρυβε και μια ακόμα έκπληξη: Σπάνια χρυσά νομίσματα ισπανικής προέλευσης που χρονολογούνται από το 16ο αιώνα. Πως βρέθηκαν σε ένα πλοίο του 19ου αιώνα; Οι αρχαιολόγοι πιθανολογούν ότι αποτέλεσαν το "θησαυρό" του καπετάνιου, ο οποίος τον κουβαλούσε μαζί του.

Αν και το ναυάγιο του Mary Celestia θεωρείται αρχαιολογικό μνημείο, οι αρχές δεν απαγορεύουν τις ελεγχόμενες ερασιτεχνικές καταδύσεις σε αυτό, καθώς θεωρούν ότι με αυτό τον τρόπο προστατεύεται αποτελεσματικότερα, καθώς έτσι αποθαρρύνονται οι αρχαιοκάπηλοι και οι κάθε λογής απατεώνες που κλέβουν αντικείμενα από τα ναυάγια.

*To Mary Celestia δεν έχει καμία σχέση με το Marie Celeste και το τρίγωνο των Βερμούδων.






Όταν το κινητό σου σε παρακολουθεί


Σε δύο εμπορικά κέντρα των ΗΠΑ δοκιμάζεται μαι νέα τεχνολογία, η οποία σύντομα θα αρχίσει να εξαπλώνεται σε όλο τον κόσμο. Πρόκειται για το "μονοπάτι", όπως ονομάζεται, ένα πρόγραμμα που παρακολουθεί τις κινήσεις των υποψήφιων πελατών μέσα στα  πολυκαταστήματα, με βάση το μοναδικό αριθμό κάθε συσκευής κινητής τηλεφωνίας. Το ΙΜΕΙ των κινητών "συλλαμβάνεται" από το σύστημα και έτσι ανά πάσα στιγμή κάθε κίνηση καταγράφεται, έτσι ώστε να διαπιστώνεται σε ποιο κατάστημα μπήκε ο κάθε άνθρωπος, σε ποια κάθισε στη βιτρίνα και σε ποια δεν έδωσε σημασία.
Οι υπεύθυνοι υποστηρίζουν ότι δεν καταγράφονται προσωπικά δεδομένα και παράλληλα ο καθένας έχει τη δυνατότητα να απενεργοποιήσει το κινητό του, όσο βρίσκεται μέσα στο εμπορικό κέντρο, έτσι ώστε να μη "συλλαμβάνεται" από το σύστημα.
Η εφαρμογή του προγράμματος έχει ήδη ξεσηκώσει αντιδράσεις, καθώς θεωρείται κατάφωρη παραβίαση της ιδιωτικότητας, αν και οι υπεύθυνοι ισχυρίζονται ότι η ύπαρξη καμερών ασφαλείας και άλλων μέσων, έχουν ήδη διαμορφώσει ένα περιβάλλον παρακολούθησης και το "μονοπάτι" απλά καταγράφει την καταναλωτική συμπεριφορά όσων επισκέπτονται εμπορικά κέντρα
Τι κερδίζουν τότε οι εταιρείες που χρησιμοποιούν το "μονοπάτι"; Καταρχήν αποκτούν πλήρη εικόνα των κινήσεων των υποψήφιων αγοραστών, διαπιστώνουν σε ποια μαγαζιά μπαίνουν και τι προϊόντα αγοράζουν. Παράλληλα, μπορούν να βγάλουν συμπεράσματα για τις πιο επιτυχημένες στρατηγικές προώθησης προϊόντων και την απήχησή τους στους πελάτες.
Σύντομα θα φανεί αν το "μονοπάτι" θα περάσει τον Ατλαντικό και θα εγκατασταθεί στην Ευρώπη, καθώς εταιρείες διαχείρισης εμπορικών κέντρων έχουν δείξει μεγάλο ενδιαφέρον. 


Τρίτη, 22 Νοεμβρίου 2011

Βρέθηκε η χαμένη στρατιά του Ναπολέοντα

Οι αχανείς στέπες της κεντρικής Ρωσίας είναι ακόμα και σήμερα σπαρμένες με τα κόκκαλα και τον οπλισμό στρατιωτών άλλων εποχών, από τη Μεγάλη Στρατιά του Ναπολέοντα, μέχρι τις χιτλερικές ορδές των Γερμανών κατά το Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. 
Σκελετοί στρατιωτών του Ναπολέοντα που βρέθηκαν στη Λιθουανία το 2002

Ένα ακόμα σημάδι της πορείας των στρατιωτών του Ναπολέοντα βρέθηκε πριν από λίγες μέρες στο Ολέτσκο, στη σημερινή βορειοανατολική Πολωνία. Σκελετοί τουλάχιστον 350 ανδρών, ανεξακρίβωτος αριθμός σκελετών αλόγων, ένας σταυρός, μερικά νομίσματα της εποχής και πολλά βόλια και σπάθες βρέθηκαν σε έναν ομαδικό τάφο. Έναν ακόμα, μετά από εκείνους που κατά καιρούς εντοπίζονται, συνήθως κατά τύχη, ή από σύγχρονους τυμβωρύχους που "χτενίζουν" τα παλιά πεδία των μαχών για να βρουν αντικείμενα που στη συνέχεια μοσχοπουλούν σε συλλέκτες σε όλο τον κόσμο. 
Ένας ακόμα στρατιώτης που δε γύρισε ποτέ σπίτι του

Συνεργείο οδοποιίας που ετοίμαζε έναν κόμβο στην περιοχή ανακάλυψε τα ευρήματα και κάλεσε άμεσα την αρχαιολογική υπηρεσία για επιτόπιο έλεγχο και αξιολόγησή τους. Σχεδόν αμέσως οι ειδικοί μπόρεσαν να συμπεράνουν ότι οι 350 αυτοί άνδρες ήταν τα θλιβερά απομεινάρια της Στρατιάς του Γάλλου που υποχωρούσαν κακήν κακώς, αλλά τους βρήκε ο θάνατος, είτε από την πείνα, είτε από το κρύο. Θάφτηκαν σε ρηχό τάφο, πιθανότατα την Άνοιξη του 1813 από τους ντόπιους, αφού πρώτα φρόντισαν να τούς αφαιρέσουν ότι πιο πολύτιμο διέθεταν: Τις μπότες και τις χλαίνες τους. Αυτός ήταν και ο λόγος για τον οποίο δε βρέθηκε κανένα ίχνος υποδημάτων ή χοντρής στολής στο σημείο. 

Ο Ναπολέων, με μια στρατιά 690 χιλιάδων ανδρών (ο αριθμός, ανάλογα με την πηγή, κυμαίνεται από 450 μέχρι 700 χιλιάδες), ο μεγαλύτερος στρατός που είχε ποτέ συγκεντρωθεί, ξεκίνησε τον Ιούνιο του 1812 για να καταλάβει τη Ρωσία. 

Ο έφιππος Ναπολέοντας ανάμεσα στους στρατιώτες του


Λιγότερο από έξι μήνες αργότερα, με 400 χιλιάδες νεκρούς και 100 χιλιάδες αιχμαλώτους, η πάλαι ποτέ ανίκητη στρατιά του Γάλλου αυτοκράτορα έμεινε ως υποσημείωση στην Ιστορία, νικημένη από το ρωσικό χειμώνα -ακριβώς όπως οι ορδές των ναζί του Χίτλερ στο Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, σηματοδοτώντας έτσι την αρχή του τέλους για το Γάλλο στρατηλάτη που είχε σχεδόν όλη την Ευρώπη στα πόδια του. 
Αρχαιολόγοι ανασύρουν το κρανίο Γάλλου στρατιώτη, ενός από τους 350 που βρέθηκαν στο ρηχό τάφο στο Ολέτσκο της Πολωνίας. 

Η τακτική του ανταρτοπόλεμου αλλά και οι ευφυείς Ρώσοι στρατηγοί, όπως ο Κουτουζόφ και ο Μπαγκρατιόν, ο οποίος έδωσε το όνομά του στην επίθεση που οδήγησε στη συντριβή των Γερμανών στο Ανατολικό Μέτωπο το 1944,  παρέσυραν τους Γάλλους σε αψιμαχίες ήσσονος σημασίας, μέχρι να τους οδηγήσουν στα σημεία που η υπεροχή τους προδίκαζε την έκβαση των μαχών. 

Όταν τον Οκτώβριο του 1812 ο ρωσικός χειμώνας άρχισε να δείχνει τα δόντια του, ο πόλεμος είχε ήδη κριθεί. Το αγωνιώδες ερώτημα ήταν πως θα διασωθούν τα υπολείμματα της άλλοτε κραταιάς στρατιάς, της "Grande Armée". 

Ο αγωνιώδης δρόμος της υποχώρησης γέμισε με πτώματα παγωμένων και πεινασμένων στρατιωτών και υποζυγίων, αλόγων και βοηθητικού προσωπικού. Οι τελευταίοι -λίγες χιλιάδες ρακένδυτων- κατάφεραν να επιστρέψουν στη Γαλλία μόλις το Δεκέμβριο, θλιβερά σκιάχτρα, απομεινάρια μιας άλλοτε ένδοξης στρατιάς. 

Χάρτης που δείχνει την πορεία και το μέγεθος της "Μεγάλης Στρατιάς": Με καφέ χρώμα η πορεία προς τη Μόσχα και με μαύρο η υποχώρηση. Το πάχος της γραμμής δείχνει και τον όγκο του στρατού, ενώ αναφέρονται και οι κύριες μάχες που δόθηκαν. 



"Μαχαιριά" στο iPhone από τον συνιδρυτή της Apple




Ο Στιβ Βόζνιακ ο συνιδρυτής της Apple με τον Στιβ Τζομπς, μετά τη δήλωσή του ότι το λογισμικό Android της Google είναι πολύ ανώτερο του iOS της Apple, ξαναχτυπάει: Αυτή τη φορά έσπευσε να αποκτήσει το Samsung Galaxy Nexus από τα κεντρικά της Google και μάλιστα πόζαρε με χαρά με το καινούριο του κινητό ανά χείρας.


Πέρσι τον Οκτώβριο σε δηλώσεις του στην ολλανδική εφημερίδα De Telegraaf ο Βόζνιακ είχε δηλώσει ότι "το λειτουργικό σύστημα της Google φαίνεται ότι κερδίζει την κούρσα. Όπως τα windows κυριαρχούν στα PC, έτσι και η πλατφόρμα Android κυριαρχεί στα κινητά".


Στη συνέχεια, αφού δήλωσε ότι παρερμηνεύθηκαν οι δηλώσεις του, έσπευσε να ανασκευάσει και να δηλώσει ότι το κύριο τηλέφωνό του παραμένει το iPhone. 


Μετά του θάνατο του Τζομπς πάντως οι επικεφαλής της Apple θα πρέπει να αποδείξουν ότι μπορούν ακόμα να δημιουργούν την απαραίτητη "φασαρία" πριν από την κυκλοφορία ενός νέου προϊόντος τους και σίγουρα το ότι ο ιστορικός συνιδρυτής της εταιρείας ποζάρει με τη ναυαρχίδα του ανταγωνισμού ανά χείρας, δε βοηθάει στην εικόνα τους. 





73 δις για το facebook

Θα τινάξει τη μπάνκα στον αέρα το facebook, με την είσοδό του στο χρηματιστήριο, καθώς εκτιμάται ότι η αξία των μετοχών θα ανέλθει στα 73 δισεκατομμύρια ευρώ.

Σύμφωνα με πληροφορίες, μέσα στο πρώτο εξάμηνο του 2012 θα γίνει η δημόσια διαπραγμάτευση, προκειμένου ο Ζάκερμπεργκ να αντλήσει τα κεφάλαια που απαιτούνται για να προχωρήσει σε εξαγορές και συγχωνεύσεις που θα επιτρέψουν στη διαβόητη για την κατάχρηση προσωπικών δεδομένων των χρηστών ιστοσελίδα κοινωνικής δικτύωσης να αναρριχηθεί στην κορυφή των εταιριών που δραστηριοποιούνται στο διαδίκτυο.


Δευτέρα, 21 Νοεμβρίου 2011

Ρεκόρ διαδικτυακών αγορών σήμερα

Περισσότερα από 500 εκατομμύρια ευρώ θα διαθέσουν σήμερα οι καταναλωτές στη Βρετανία, αγοράζοντας διάφορα είδη και υπηρεσίες μέσω Διαδικτύου. Εκτιμάται ότι μέχρι τα Χριστούγεννα το συνολικό ποσό θα ξεπεράσει τα 16 δις, τη στιγμή που οι πωλήσεις στα φυσικά καταστήματα αναμένεται να σημειώσουν κάμψη. Το 12% των αγορών θα γίνουν μέσω "έξυπνων" κινητών, γεγονός που καταδεικνύει ότι η σύγχρονη τεχνολογία αποκτά σημαντικό μερίδιο της καταναλωτικής συμπεριφοράς, διαμορφώνοντας νέα δεδομένα.
Πηγή: www.kelkoo.com/





Ρομπότ αρμενίζουν στον Ειρηνικό Ωκεανό

Μια Οδύσσεια 66 χιλιάδων χιλιομέτρων και διάρκειας 300 ημερών ξεκίνησαν τέσσερα ρομποτικά σκάφη, που μοιάζουν με σανίδες σέρφινγκ, προκειμένου να συλλέξουν περισσότερα από 2,25 εκατομμύρια δεδομένα, τα οποία θα διατίθενται δωρεάν σε πανεπιστήμια, ανεξάρτητους επιστήμονες και το κοινό. 

Ανά δέκα λεπτά τα ρομπότ θα συλλέγουν στοιχεία για την αλατότητα του Ωκεανού, τη θερμοκρασία, τις καιρικές συνθήκες και τα ποσοστά οξυγόνου.

Τα τέσσερα ρομπότ ξεκίνησαν στις 17 Νοεμβρίου από το Σαν Φρανσίσκο των ΗΠΑ, θα κινηθούν μαζί προς τη Χαβάη και στη συνέχεια  τα δύο θα κατευθυνθούν προς την Αυστραλία και τα δύο προς την Ιαπωνία.

Περισσότερες πληροφορίες εδώ: http://liquidr.com/


Σάββατο, 19 Νοεμβρίου 2011

Η βδομάδα που πέρασε 13-19 Νοεμβρίου


Πάρε τη σημαία και τρέχα
Κατάντησαν τη σημαία του πολυτεχνείου, τσιφλίκι της κομματικής νεολαίας του υπουργού Δημόσιας Τάξης. Περιφρουρούμενοι από τα ΜΑΤ του υπουργού τους, οι οπαδοί της ΠΑΣΠ έκαναν ξεχωριστή πορεία, αποκομμένοι από τους υπόλοιπους διαδηλωτές, κρατώντας τη ματωμένη ελληνική σημαία και σπεύδοντας να την «εξαφανίσουν», λες και είναι ιδιοκτησία τους. Ακόμα και ο ομόσταβλος του κ. Παπουτσή, ο γραμματέας του ΠΑΣΟΚ κ. Καρχιμάκης, δηλώνει ενοχλημένος ότι η σημαία «δεν είναι λάφυρο».  

Το κόλπο της δραχμής
Οι Γερμανοί συντηρούν με καθημερινές διαρροές, δηλώσεις και απειλές το σενάριο εξόδου της Ελλάδας από το ευρώ, προσβλέποντας στην εκποίηση του εθνικού μας πλούτου, αλλά και στο «συνετισμό» των υπόλοιπων χωρών που βρίσκονται σε δημοσιονομική… στενότητα. Είναι πλέον σαφές ότι η Ευρωπαϊκή Ένωση χορεύει στους ρυθμούς της Γερμανίας, με ολίγη από γαλλική χορωδία σε… πρίμο σεγόντο.

«Στόλισμα» α λα γαλλικά
Γαλλική εφημερίδα αποκάλυψε ότι ο πρόεδρος Σαρκοζί σε πηγαδάκι με υπουργούς του στο περιθώριο του G20 στις Κάννες, παρουσία και δημοσιογράφων, απένειμε στον πρώην πρωθυπουργό κ. Παπανδρέου την «εθνική βρισιά» των Ελλήνων, στην εξίσου διαδεδομένη γαλλική της εκδοχή. Δε μάθαμε πως χαρακτήρισε όλους εκείνους που πίστεψαν στις προεκλογικές του εξαγγελίες πριν δύο χρόνια και τον ψήφισαν, με τις γνωστές συνέπειες για τη χώρα.

Ρητορικά ερωτήματα
Η εφημερίδα “Le Monde” αφιερώνει σελίδες επί σελίδων, προσπαθώντας να απαντήσει στο ερώτημα «αν οι Έλληνες ανήκουν στην Ευρώπη» και κάνοντας αναδρομή αιώνων. Συμπέρασμα; Είμαστε «έθνος ανάδελφον» που είχε πει το 1985 ο τότε πρόεδρος της Δημοκρατίας κ. Σαρτζετάκης. Η ίδια εφημερίδα δεν παραλείπει παράλληλα να σημειώσει ότι η Goldman Sachs και οι τραπεζίτες κυβερνούν τον κόσμο με Παπαδήμο στην Ελλάδα, Ντράγκι και Μόντι στην Ιταλία.

Μαθητική βία
«Σικάγο γίναμε» λέγανε στις παλιές ελληνικές ταινίες, αλλά η πραγματικότητα ξεπερνά πλέον κάθε φαντασία. Μαθητής εισέβαλε στο σχολείο του κραδαίνοντας σπαθί και σκορπίζοντας τον τρόμο στους συμμαθητές του, ευτυχώς χωρίς να θρηνήσουμε θύματα. Η βία γίνεται πλέον καθημερινό βίωμα ακόμα και στις σχολικές αίθουσες, σε μια κοινωνία που βυθίζεται στην οργή, την απελπισία και τη σύγχυση.

Παρανοϊκά χαράτσια
Χωρίς ρεύμα μέσα στο χειμώνα κινδυνεύουν να μείνουν δεκάδες χιλιάδες οικογένειες, καθώς αδυνατούν να εξοφλήσουν τα χαράτσια που επιβλήθηκαν μέσω των λογαριασμών της ΔΕΗ. Εκτός της αδικίας του μέτρου, αλγεινή εντύπωση προκαλεί η προχειρότητα της εφαρμογής του, με τα λάθη και τις υπερτιμολογήσεις να είναι ο κανόνας. Κραυγή αγωνίας από ανθρώπους που πληρώνουν μια ακόμα φαεινή ιδέα του οικονομικού επιτελείου.

Φόρος εισοδήματος
Τα γνωστά κορόιδα, μισθωτοί και συνταξιούχοι, επωμίσθηκαν για μια ακόμα φορά το μεγαλύτερο βάρος των φόρων, με το 55% των εσόδων να απομυζάται από εκείνους που δεν αποκρύπτουν τα εισοδήματά τους. Ανείσπρακτα στο μεταξύ μένουν τουλάχιστον 8 δις ευρώ, από καθυστερούμενες φορολογικές οφειλές, όσα δηλαδή είναι η δόση που περιμένουμε από την τρόικα. Και το τέρας της φοροδιαφυγής ζει και βασιλεύει σε ένα άδικο κράτος που μόνιμα βασανίζει τους ανυπεράσπιστους υπηκόους του.



Παρασκευή, 18 Νοεμβρίου 2011

Αντιαεροπορικός πύργος των Ναζί αποκτά νέα ζωή

Ένα αντιαεροπορικό καταφύγιο που έχτισαν οι Ναζί στο Αμβούργο για να προστατεύουν αμάχους από τους συμμαχικούς βομβαρδισμούς και το οποίο "φιλοξενούσε" τα φοβερά 88άρια αντιαεροπορικά πυροβόλα στη στέγη του, αποκτά μια νέα χρήση: Θα μετατραπεί σε "πράσινη" πηγή ενέργειας, με φωτοβολταϊκά και μονάδα καύσης βιομάζας, η οποία θα τροφοδοτεί με θέρμανση 3.000 σπίτια και ακόμα 1000 με ηλεκτρική ενέργεια.
Ο πύργος, όπως είναι σήμερα...

Σύμφωνα με τους εμπνευστές του έργου αυτού, μέχρι τα τέλη του 2012 θα έχει ολοκληρωθεί η μετασκευή του παλιού Flaktürme, ή αντιαεροπορικού πύργου, όπως ονόμαζαν οι Γερμανοί τα αντίστοιχα τερατώδη κατασκευάσματα, τα οποία επέζησαν βομβαρδισμών κατά τον πόλεμο, αλλά ακόμα και οι προσπάθειες κατεδάφισής τους αργότερα απέβησαν άκαρπες. 

...και πως θα γίνει

Υπάρχει ζωή στην Ευρώπη;



Η Ευρώπη, ένας από τους τέσσερις δορυφόρους του Δία, ίσως κρύβει την απάντηση στο ερώτημα για το αν υπάρχουν εξωγήινες μορφές ζωής. Επιστήμονες διαπίστωσαν, μελετώντας φωτογραφικό υλικό, ότι τεράστιες ποσότητες νερού -απαραίτητη προϋπόθεση για τη δημιουργία έμβιων όντων- βρίσκονται σε βάθος μόλις τριών χιλιομέτρων, ελάχιστα δηλαδή κάτω από την παγωμένη επιφάνειά του, ανατρέποντας παλιότερα δεδομένα. Παράλληλα, εντοπίστηκαν σημεία του παγωμένου ανάγλυφού της που παρουσιάζουν έντονες γεωλογικές διαφοροποιήσεις, γεγονός που σύμφωνα με τους ειδικούς δείχνει ότι το νερό «βρίσκει» δίοδο προς την επιφάνεια.

Αν και ήταν γνωστό εδώ και αρκετά χρόνια ότι σε βάθος από 10 έως 30 χιλιόμετρα κάτω από τους αιώνιους πάγους που καλύπτουν την Ευρώπη υπάρχει μια άβυσσος βάθους 160 χιλιομέτρων, η νέα ανακάλυψη, η οποία δημοσιεύεται στην έγκριτη επιστημονική επιθεώρηση Nature, καθιστά ευκολότερη μια διαστημική αποστολή που θα έχει ως στόχο τη συλλογή δειγμάτων, αλλά και την ανάλυσή τους. Η Ευρώπη έχει περίπου το ίδιο μέγεθος με τη «δική μας» Σελήνη και ο ωκεανός που καλύπτει μεγάλο μέρος της επιφάνειάς της κάτω από τους πάγους θεωρείται ότι περιέχει περισσότερο νερό από όλους τους ωκεανούς της Γης συνολικά. Η απόσταση όμως από τον Ήλιο καθιστά την Ευρώπη ένα παγωμένο σώμα, καθώς βρίσκεται περίπου 780 εκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά από αυτόν.

Η ελλειπτική τροχιά της Ευρώπης γύρω από το Δία προκαλεί βαρυτικά φαινόμενα, τα οποία δεδομένης και της ύπαρξης του ωκεανού, δημιουργούν τις ρωγμές, επιτρέποντας έτσι στο νερό να διαφεύγει προς την επιφάνειά της. Η καθηγήτρια Μπρίτνι Σμιτ από το πανεπιστήμιο του Τέξας, η οποία ηγήθηκε της μελέτης των φωτογραφιών από την Ευρώπη σημείωσε ότι η πιθανότητα ύπαρξης ζωής αυξάνεται, διότι «καθιστά τον ωκεανό πιο φιλικό για την ανάπτυξη ζωής». Σύμφωνα με τους ειδικούς, η επιφάνεια του δορυφόρου παρουσιάζει ρήγματα τα οποία καταδεικνύουν ότι τα νερά αναβλύζουν στην επιφάνειά του και έτσι είναι ευκολότερη η ανάμιξή τους, μεταφέροντας πλούσια συστατικά σε μεγάλα βάθη. Παρόμοιες γεωλογικές διεργασίες έχουν παρατηρηθεί και στους Πόλους της Γης.

Η αναζήτηση των επιστημόνων βασίζεται στο υλικό που έστειλε το μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο «Γαλιλαίος», το οποίο εκτοξεύθηκε το 1989 και μέχρι το 2003 που κατέπεσε στο Δία, έστειλε πίσω στη Γη έναν τεράστιο πλούτο πληροφοριών και δεδομένων, τα οποία θα απαιτήσουν αρκετά ακόμα χρόνια μέχρι να μελετηθούν πλήρως από τους ειδικούς.


Η Ευρώπη εντοπίστηκε από τον Γαλιλαίο το 1610, μαζί με τα τρία «αδέρφια» της, την Ιώ, την Καλλιστώ και τον Γανυμήδη. Ήταν τα πρώτα «φεγγάρια», εκτός της Σελήνης που ανακαλύφθηκαν σε τροχιά γύρω από πλανήτη, ανοίγοντας έτσι το δρόμο στην ιδέα του ηλιοκεντρικού συστήματος και ανατρέποντας την πεποίθηση ότι η Γη ήταν το κέντρο του ηλιακού συστήματος, με τους υπόλοιπους πλανήτες και τον Ήλιο να περιστρέφονται γύρω από αυτήν.  

Πέμπτη, 17 Νοεμβρίου 2011

Ιδανική για ψώνια η Αθήνα, αν... υπήρχαν λεφτά



Μια νότα αισιοδοξίας στη μουντή καθημερινότητα δίνει έρευνα του Economist Intelligence Unit σύμφωνα με την οποία η Αθήνα ως προορισμός αγορών κατατάσσεται στην 16η θέση μεταξύ 33 ευρωπαϊκών πόλεων. 

Παρά την οικονομική κρίση που πλήττει τα νοικοκυριά και τις επιχειρήσεις και την απαισιοδοξία που προκαλεί το γενικότερα δυσμενές κλίμα, η πρωτεύουσα βρίσκεται πάνω από πόλεις όπως το Μόναχο, η Κοπεγχάγη, η Βαρσοβία και η Αγία Πετρούπολη και παραμένει ελκυστική για όσους ταξιδεύουν για αναψυχή συνδυασμένη με… επισκέψεις στα καταστήματα. Στην κορυφή της λίστας βρίσκεται η σύγχρονη Μέκκα του καταναλωτισμού, το Λονδίνο, με τη Βαρκελώνη και τη Μαδρίτη να ακολουθούν σε απόσταση αναπνοής.

Κάθε πόλη αξιολογήθηκε σε 38 σημεία, τα οποία ομαδοποιήθηκαν σε βασικές κατηγορίες: Ποικιλία καταστημάτων, εύρος τιμών, επίπεδο εξυπηρέτησης, ξενοδοχειακές και συγκοινωνιακές υποδομές, κλιματολογικές συνθήκες και πολιτιστική κληρονομιά. Η Αθήνα, σύμφωνα με τους συντάκτες της έρευνας χαρακτηρίζεται ως «ένα μίγμα αρχαίου και σύγχρονου, από την Ακρόπολη στο Αρ Ντεκό του Μεσοπολέμου. 

Διαθέτει αξιόπιστο δίκτυο δημόσιων συγκοινωνιών, ανταγωνιστικές τιμές στα καταστήματα, με τη δυνατότητα παζαριού και κατατάσσεται στην πέμπτη θέση μεταξύ των 33 πόλεων στις πιο οικονομικές τιμές των ξενοδοχείων. Καταλαμβάνει όμως θέση στην τελευταία δεκάδα, σε ό,τι αφορά στη γνώση ξένων γλωσσών, την αίσθηση ασφάλειας και την πιθανότητα να βρείτε προϊόντα μαϊμού».


Η ταυτότητα της έρευνας
Αξιολογώντας δεδομένα του τριμήνου Μαΐου-Ιουλίου, το Economist Intelligence Unit, μέλος της έγκριτης επιθεώρησης Economist, διεξάγει έρευνες σε ένα ευρύ πεδίο οικονομικών δραστηριοτήτων, οι οποίες θεωρούνται αξιόπιστες και συνεπείς ως προς τη μεθοδολογία και τα αποτελέσματά τους.

Στο ναδίρ η καταναλωτική πίστη
Άλλη έρευνα που πραγματοποιήθηκε από τη Deloitte σε 18 χώρες, καταδεικνύει με τα μελανότερα χρώματα την απογοήτευση των Ελλήνων ενόψει των Χριστουγέννων. Όπως επισημαίνουν οι αναλυτές της αγοράς η ψυχολογία διαδραματίζει πολύ σημαντικό ρόλο και το αρνητικό κλίμα διαμορφώνεται από την επικαιρότητα, αλλά και τις επιπτώσεις της κρίσης. Οι Έλληνες θα περικόψουν τις αγορές δώρων κατά 22% σε σύγκριση με πέρσι, τη στιγμή που το 81% δηλώνει ότι έχει περιοριστεί η αγοραστική του δύναμη. Οι προτιμήσεις τους στρέφονται σε εκπτωτικά προϊόντα και θα αναγκαστούν να περικόψουν τα έξοδα για ένδυση κατά 87%, τις εξόδους για φαγητό κατά 86%, τις ηλεκτρικές συσκευές κατά 83% και τη διασκέδαση κατά 80%. Την ίδια στιγμή το 60% των κατοίκων των 18 χωρών θεωρεί πως βιώνουν τις επιπτώσεις της οικονομικής κρίσης και ενώ πέρσι ένας στους τέσσερις θεωρούσε πως η κρίση θα είχε ξεπεραστεί σε ένα χρόνο, φέτος μόλις ένας στους δέκα πιστεύει το ίδιο.

Πρόεδρος Εμπορικού Συλλόγου Αθήνας, Παναγής Καρέλλας 
 «Θετική είναι η αξιολόγηση της Αθήνας στη 16η θέση των κορυφαίων ευρωπαïκών προορισμών των “global shoppers”, όμως από μόνο του αυτό δε βοηθάει. Καλές είναι αυτές οι κατατάξεις, όμως ο Ευρωπαίος πολίτης βλέπει την εγκληματικότητα της πόλης, τις πορείες, τα προβλήματα που αντιμετωπίζει καθημερινά η Αθήνα και του δημιουργούν μία ανασφάλεια. Ο τουρίστας θέλει να έρθει, να κάνει τη βόλτα του στο κέντρο, στον πολιτισμό της Αθήνας, μέσα στον οποίο περιλαμβάνονται και τα μαγαζιά και μ’ αυτά που γίνονται φοβάται.

Εμείς σχεδιάζουμε την αναβάθμιση του κέντρου, σε ένα open mall. Οι ξένοι γνωρίζουν τα εμπορικά κέντρα. Εμείς έχουμε καλό καιρό τους περισσότερους μήνες του χρόνου. Γιατί λοιπόν να μην τον εκμεταλλευτούμε και να δημιουργήσουμε προϋποθέσεις για ένα open mall; Πιστεύω ότι ιδιαίτερα σε τέτοιες εποχές, είναι πολύ σημαντικό να προχωρήσουμε σε τέτοιες αλλαγές.

Όσο για την ανασφάλεια των καταναλωτών με τα προϊόντα-μαϊμού, την έχουμε ήδη εντοπίσει και από το 2002 έχουμε ξεκινήσει τις διαδικασίες για το Ελληνικό Σήμα Ποιότητας στις ελληνικές επιχειρήσεις. Πρόκειται για έναν κώδικα 17 σημείων, που πιστοποιεί το προϊόν και ανανεώνεται κάθε χρόνο. Ελπίζω ότι η εφαρμογή του θα ξεκινήσει σύντομα, αν και είμαι λιγότερο αισιόδοξος για το πόσο σύντομα με τις τελευταίες εξελίξεις.

Στόχος μας είναι ο καταναλωτής να αισθάνεται ασφάλεια, οι τουρίστες να μένουν περισσότερες μέρες στην Αθήνα και να έρχονται συχνότερα. Μπορούμε να μπούμε και στην τριάδα και θα έπρεπε να το είχαμε ήδη πετύχει από καιρό».

ΣΤΟΙΧΕΙΑ ΓΙΑ ΓΡΑΦΗΜΑ
Συνολικά αποτελέσματα του Globe Shopper City Index - Europe
Η βαθμολογία δόθηκε με βάση μια κλίμακα 0-100, όπου 100 = άριστο περιβάλλον αγορών.

Αθήνα: 16η στις 33 πόλεις

Ανά κατηγορία εδώ (πίτες-μπάρες): http://www.globeshopperindex.eiu.com/city.aspx?city=AH

Σύγκριση τιμών ομοειδών προϊόντων και υπηρεσιών
Γεύμα τριών πιάτων: 39,18 ευρώ στην Αθήνα, 48,44 ο μέσος όρος των 33 πόλεων
Γεύμα φαστ φουντ: 5,30 Αθήνα 5,52 ο μέσος όρος των 33 πόλεων
Δωμάτιο 4 αστέρων: 98,95 – 121,65
Παντελόνι τζιν: 39,95 – 49,91
Ψηφιακή φωτογραφική μηχανή: 788,33 – 793,59

Ο πίνακας περιλαμβάνει τα συνολικά αποτελέσματα για τις 33 πόλεις που έχουν συμπεριληφθεί στην έρευνα.
 
    Συνολική βαθμολογία

    - Λονδίνο 67,3

    - Μαδρίτη και Βαρκελώνη 67,1

    - Παρίσι 65,5

    - Ρώμη 62,9

    - Βερολίνο 62,3

    - Λισσαβόνα 61,6

    - Άμστερνταμ 61,3

    - Πράγα 59,7

    - Βουδαπέστη 59,6

    - Μιλάνο 59,3

    - Βιέννη 59,1

    - Κων/πολη 58,4

    - Δουβλίνο 57,6

    - Βρυξέλλες 56,8

    - Αθήνα 56,2

    - Μόναχο 55,5

    - Κοπεγχάγη 54,1

    - Μόσχα 53,9

    - Στοκχόλμη και Αμβούργο 53,4

    - Λυών 53,3

    - Μπρατισλάβα 52,3

    - Σόφια και Βουκουρέστι 52,2

    - Εδιμβούργο 51,5

    - Κίεβο 51,4

    - Βαρσοβία 50,9

    - Αγ. Πετρούπολη 49,1

    - Ελσίνκι 48,2

    - Βελιγράδι 43,6

    - Όσλο 43,1

    - Γενεύη 41

Τετάρτη, 16 Νοεμβρίου 2011

Και όμως, δεν είναι φωτογραφία από το Διάστημα



Θα μπορούσε να είναι μια ακόμα νυχτερινή φωτογραφία της Ευρώπης, όπως φαίνεται από κάποιο δορυφόρο, με τα φώτα των μεγαλουπόλεων να λαμπυρίζουν στο σκοτάδι. Η πραγματικότητα όμως είναι τελείως διαφορετική: Πρόκειται για ένα χάρτη που απεικονίζει τις αναρτήσεις στο διαδίκτυο φωτογραφιών μέσω της υπηρεσίας Flickr και σύντομων μηνυμάτων μέσω του Twitter. Ο εμπνευστής των ιδιότυπων αυτών «πινάκων» κοινωνικής δικτύωσης, ο 38χρονος αμερικανός Έρικ Φίσερ, αξιοποίησε τον πλούτο των πληροφοριών από κάθε σχεδόν γωνιά της Γηραιάς Ηπείρου και συνδυάζοντας τα δεδομένα, δημιούργησε αυτή την ψηφιακή εικόνα, όπως φαίνεται από τις αναρτήσεις εκατοντάδων εκατομμυρίων ανθρώπων.

Με πορτοκαλί χρώμα φαίνονται τα σημεία που τραβήχτηκαν οι φωτογραφίες, με μπλε χρώμα οι τοποθεσίες από τις οποίες στάλθηκαν τα μηνύματα μέσω του Τουίτερ και με άσπρο εκείνα από τα οποία υπήρξε παράλληλη δραστηριότητα, φωτογραφική και μέσω μηνύματος δηλαδή. Το μαύρο χρώμα -συνήθως καλύπτει τη θάλασσα και απομακρυσμένες περιοχές- σημαίνει ότι οι χρήστες του διαδικτύου δεν έχουν «ανεβάσει» υλικό. 

Η Βρετανία, η Ολλανδία, το Βέλγιο και η Ιταλία είναι εκείνες οι χώρες που ξεχωρίζουν στο τεχνολογικό αυτό αποτύπωμα των Ευρωπαίων, ενώ στην Ελλάδα το επίκεντρο βρίσκεται στην Αθήνα και τη Θεσσαλονίκη, με τα νησιά του Αιγαίου και του Ιονίου να ακολουθούν σε απόσταση ενός… κλικ ή τουίτ.

Αν και οι αναρτήσεις φαίνονται στην αρχή ομοιόμορφες, η προσεκτική παρατήρηση θα αποκαλύψει ότι φωτογραφίες έχουν ληφθεί σχεδόν παντού, ενώ αντίθετα τα σύντομα μηνύματα επικεντρώνονται στα αστικά κέντρα. Ο Έρικ Φίσερ μιλώντας στην εφημερίδα «Ουάσιγκτον Ποστ» πριν από μερικούς μήνες εξήγησε ότι αυτό οφείλεται στο ότι μια φωτογραφία μπορεί να καταχωρηθεί από οποιοδήποτε μέρος, χωρίς όμως να αλλάζουν τα ακριβή γεωγραφικά δεδομένα της, ενώ αντίθετα ένα μήνυμα στο Τουίτερ χαρακτηρίζεται από την τοποθεσία του υπολογιστή ή του κινητού από το οποίο έγινε η ανάρτηση: «Μια φωτογραφία με το άγαλμα της Ελευθερίας στη Νέα Υόρκη, ανεξάρτητα από το αν αναρτήθηκε από έναν τουρίστα από την άλλη άκρη της Γης, θα είναι πάντα το γνώριμο ορόσημο της πόλης. Αντίθετα, ένα τουίτ από το Παρίσι, θα είναι πάντα  ένα μήνυμα από το… Παρίσι».

ΒΟΧ
Πως βλέπουν την Αθήνα οι κάτοικοί της και οι τουρίστες
Ο Φίσερ προχώρησε την ιδέα του, θέλοντας να καταδείξει τον τρόπο με τον οποίο «βλέπουν» φωτογραφικά μια πόλη οι μόνιμοι κάτοικοί της και οι τουρίστες. Μεταξύ των περιοχών που μελέτησε, βρίσκεται και το λεκανοπέδιο της Αττικής, με το κέντρο της Αθήνας και το λιμάνι του Πειραιά να ξεχωρίζουν, ενώ και το Ολυμπιακό Στάδιο βρίσκεται ψηλά στις προτιμήσεις. Με μπλε χρώμα σημειώνονται οι φωτογραφίες των τουριστών και με κόκκινο εκείνες των κατοίκων της περιοχής. Το κίτρινο είναι ένας συνδυασμός των δύο. Ο Φίσερ εξήγησε και τη χρησιμότητα του εγχειρήματός του: «Βλέποντας ένας τουρίστας ποια σημεία φωτογραφίζουν οι ντόπιοι, μπορεί να μάθει πολλά περισσότερα από αυτά που θα του πρόσφερε ένας συνηθισμένος τουριστικός οδηγός. Αξιοποιώντας τη δυναμική του Διαδικτύου, ο κάθε ένας έχει έναν πλούτο πληροφοριών άμεσα διαθέσιμο».

INFO
Στην ιστοσελίδα http://www.flickr.com/photos/walkingsf/ μπορείτε να δείτε τους υπόλοιπους χάρτες του Έρικ Φίσερ

Τρίτη, 15 Νοεμβρίου 2011

Υψηλό IQ και ναρκωτικά


Τα έξυπνα παιδιά έχουν περισσότερες πιθανότητες να κάνουν χρήση ναρκωτικών ουσιών κάποια στιγμή στην ενήλικη ζωή τους, όπως υποστηρίζει μελέτη του πανεπιστημίου Κάρντιφ, η οποία εντόπισε συνδετικό κρίκο ανάμεσα στον υψηλό δείκτη νοημοσύνης και τη χρήση ναρκωτικών ουσιών. 

Η μελέτη, η οποία βασίστηκε σε συνεντεύξεις 8000 ατόμων, των οποίων ο δείκτης νοημοσύνης (IQ) είχε μετρηθεί για τις ανάγκες μιας άλλης έρευνας τη δεκαετία του ’70, έδειξε ότι πιθανότατα υπάρχει σχέση ανάμεσα στον υψηλό δείκτη νοημοσύνης και τη χρήση ναρκωτικών ουσιών. 

Μέχρι λοιπόν να συμπληρώσουν τα 30 έτη, περίπου 1 στους 3 άνδρες (ποσοστό 35,4%) και 1 στις 6 γυναίκες (ποσοστό 15,9%) έκαναν χρήση ινδικής κάνναβης, ενώ ένα 8,6% των ανδρών και 3,6% των γυναικών έκαναν χρήση κοκαΐνης και άλλων ουσιών. 

Φυσικά, τα αποτελέσματα της μεμονωμένης αυτής έρευνας δεν είναι… τελεσίδικα, καθώς δεν είναι απολύτως βέβαιο ότι η σχέση αυτή μεταξύ ναρκωτικών και IQ υπάρχει.

Πηγή: Πανεπιστήμιο Κάρντιφ 

Μυστήρια σχέδια στην έρημο Γκόμπι


Η έρημος Γκόμπι στην κεντρική Ασία είναι από τα πιο αφιλόξενα σημεία του πλανήτη και όπως είναι λογικό, αποτελεί ένα από τα μέρη που χρησιμοποιεί το καθεστώς της Κίνας για να δοκιμάσει τα άκρως απόρρητα προγράμματα οπλικών, πυρηνικών, διαστημικών και άλλων συστημάτων που βρίσκονται σε εξέλιξη.

Για μια ακόμα φορά όμως, ουδέν κρυπτόν υπό το... δορυφόρο, καθώς στους χάρτες της Google εμφανίζεται ένα μυστηριώδες σχέδιο, το οποίο είναι ορατό και από το Διάστημα, χάρη στον εξοπλισμό υψηλής ευκρίνειας που διαθέτουν οι δορυφόροι σταθερής τροχιάς που χρησιμοποιούνται για το σχεδιασμό των χαρτών.

Οι λάτρεις των θεωριών συνομωσίας έσπευσαν να υποστηρίξουν ότι το σχέδιο, το οποίο καλύπτει μια μεγάλη πεδιάδα μήκους 30 σχεδόν χιλιομέτρων, μοιάζει με το οδικό δίκτυο του διοικητικού κέντρου της πρωτεύουσας των ΗΠΑ Ουάσιγκτον, άλλοι υποστηρίζουν ότι αποτελεί το αντίστοιχο της "Περιοχής 51" των ΗΠΑ, όπου γίνονται πειράματα και έρευνες για εξωγήινους.

Μπορείτε να δείτε το χάρτη εδώ: http://maps.google.com/maps?q=40.452107,93.742118&hl=de&ll=40.451291,93.742218&spn=0.02766,0.039482&num=1&t=h&vpsrc=6&z=15




Δευτέρα, 14 Νοεμβρίου 2011

Κάτω από την επιφάνεια είμαστε όλοι ίσοι



Πριν από μερικές ημέρες, ο 30χρονος Τόλης Μουμτζόγλου, ένας συνάνθρωπός μας με αναπηρία των κάτω άκρων, βίωσε τη μαγεία της αυτόνομης κατάδυσης, με την καθοδήγηση του εκπαιδευτή Νεκτάριου Κατριβέση. «Το να βρίσκεσαι κάτω από την επιφάνεια σε συνθήκες μηδενικής βαρύτητας είναι ένα συναίσθημα το οποίο είναι εντελώς διαφορετικό από οτιδήποτε μπορεί κανείς να νιώσει», περιγράφει την εμπειρία του. «Κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας είμαστε όλοι ίσοι», συμπληρώνει.

Αθλητής εδώ και χρόνια, ο Τόλης παίζει μπάσκετ με αμαξίδιο, είναι μέλος της Εθνικής μας Ομάδας και έχει θητεύσει και στην Ιταλία, αγωνιζόμενος στο πρωτάθλημα της χώρας. Έφτασε μάλιστα με την ομάδα της Ρόμα στον τελικό του Κυπέλλου. Σήμερα αγωνίζεται με την ομάδα των Χανίων της Κρήτης. Με τις ευκαιρίες στην Ελλάδα να μειώνονται, λόγω της κρίσης, αλλά και της νοοτροπίας που επικρατεί, ίσως το εξωτερικό να είναι η μόνη διέξοδος, όπως και για δεκάδες χιλιάδες συμπατριώτες μας: «Το σκέφτομαι να ξαναφύγω, τα πράγματα δεν πάνε καλά εδώ».

Η αυτόνομη κατάδυση ήταν μια πρωτόγνωρη εμπειρία, την οποία σύντομα θα επαναλάβει: «Πάντα πίστευα ότι θα ήταν κάτι το οποίο θα μου άρεσε γιατί όταν βρίσκεσαι στο βυθό είναι σαν να βρίσκεσαι σε ένα άλλο κόσμο, εντελώς διαφορετικό από αυτόν της στεριάς», λέει και συνεχίζει: «Ένιωσα ένα συναίσθημα ελευθερίας και συστήνω ανεπιφύλακτα σε όλους να δοκιμάσουν έστω και μια φορά την κατάδυση».

Ο Τόλης έχει βιώσει διακρίσεις, λόγω του ότι αντιμετωπίζει κινητικές δυσκολίες, αλλά δεν πτοείται: «Ρατσισμός δεν είναι μόνο τα περίεργα βλέμματα, ιδίως σε πόλεις της περιφέρειας, αλλά ακόμα και το ότι δεν υπάρχουν ράμπες στα πεζοδρόμια ή τα κτίρια και δεν μού επιτρέπεται να κινούμαι ελεύθερα. Το θέμα όμως είναι να μην το βάζεις κάτω, να διεκδικείς τα δικαιώματά σου και να απαιτείς καθημερινά όσα σού ανήκουν».

Η λύση, πιστεύει ο Τόλης, βρίσκεται στη σωστή ενημέρωση της κοινής γνώμης: «Όσα περισσότερα μαθαίνει κάποιος για τους ΑΜεΑ, τόσο περισσότερο αντιλαμβάνεται τον αγώνα που κάνουμε καθημερινά. Η κινητική δυσκολία δεν είναι εμπόδιο, αν υπάρχουν οι υποδομές. Χρειάζεται ψυχή και ενθάρρυνση, ιδίως για τις πιο μικρές ηλικίες, έτσι ώστε να μην κλείνονται σε τέσσερις τοίχους, αλλά να βγαίνουν έξω και να κυνηγούν το όνειρό τους. Ίσως δεν έχουμε αξιοποιήσει τη δύναμη της τηλεόρασης, έτσι ώστε να μάθουν όλοι ότι δε ζητάμε τίποτα περισσότερο από αυτά που αξίζουμε. Η περισσότερη ενημέρωση είναι το κλειδί για την ενσωμάτωση στην κοινωνία, ιδίως για τα παιδιά».

Ο Τόλης κάνει δραστηριότητες που τον φέρνουν σε επαφή με άλλους ανθρώπους και συστήνει ανεπιφύλακτα σε όσους αντιμετωπίζουν κινητικές δυσκολίες να μην απομονώνονται: «Να δοκιμάζουν καινούρια πράγματα, χωρίς να φοβούνται. Να ασχολούνται με τον αθλητισμό και με οτιδήποτε άλλο τους δίνει χαρά και να βλέπουν πάντα την αισιόδοξη πλευρά της ζωής όσο δύσκολο και αν έχει γίνει αυτό στις μέρες μας».



Οι άνθρωποι με αναπηρίες δεν έχουν συχνά την ευκαιρία να ασχοληθούν με αθλητικές δραστηριότητες, οι οποίες αποτελούν και ευκαιρία για την ανάπτυξη φιλικών δεσμών μεταξύ των συμμετεχόντων.
Μέσα από το blog wheelchairinaction.blogspot.com και την ιστοσελίδα www.disabled.gr μπορείτε να μάθετε περισσότερα για τις δραστηριότητες που έχουν γίνει, αλλά και εκείνες που προγραμματίζονται, γιατί όπως λέει ο Τόλης «συμμετοχή και αισιοδοξία είναι τα κλειδιά για μια καλύτερη ζωή, είτε είσαι ανάπηρος, είτε όχι».